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Os 30.000 indígenas e camponeses que alcançaram o impossível

Os 30.000 indígenas e camponeses que alcançaram o impossível

Por Martín Cúneo

Em um processo sem precedentes no mundo, em janeiro de 2012 a justiça equatoriana confirmou a sentença proferida um ano antes: a petrolífera Chevron-Texaco é culpada de ter despejado milhões de toneladas de material tóxico na floresta amazônica e deve pagar uma conta de 19,2 bilhões de dólares, o maior valor da história de danos judiciais. Os advogados dos 30 mil indígenas e camponeses que integram a Assembleia dos Atingidos pela Texaco não demoraram a iniciar os trâmites de arrecadação do dinheiro. Mas não no Equador, onde a empresa americana há muito retirou seus ativos, mas no Canadá, Brasil, Colômbia e Argentina.

Foi neste último país que o procedimento deu os primeiros resultados. Em 7 de novembro, a justiça argentina decretou a apreensão de todos os bens da empresa. Uma notícia que não gostou muito dos investidores: a nona maior petroleira do mundo começou dezembro com fortes quedas na bolsa. O primeiro passo para reparar um dos maiores vazamentos tóxicos da história já foi dado.

O primeiro barril de óleo

Em 27 de junho de 1972, chegou a Quito o primeiro barril de petróleo da Amazônia equatoriana, onde foi recebido com todas as honras de um chefe de Estado. Disposta sobre uma almofada, em cima de um tanque, a procissão avança até o templo do Colégio Militar, em meio a um grande desfile. Nas laterais das ruas, os moradores de Quito aglomeravam-se, dando as boas-vindas a uma nova "era de prosperidade", segundo a voz anasalada do Noticiário Nacional.

Quarenta anos depois, a região de onde foi extraído o óleo que enchia aquele barril é o mais pobre do Equador. E aquele com as maiores taxas de câncer em todo o país. O ar cheira a gasolina, a terra cheira a gasolina, a água cheira a gasolina.

Em uma cafeteria no centro de Lago Agrio, capital dessa região petrolífera, Hermenegildo Criollo nos conta sobre seu primeiro encontro com a Texaco. O Crioulo nasceu na comunidade Cofan de Dureno. Ele tem idade suficiente para se lembrar. Os rios que cercam a aldeia fornecem água potável e para pesca em abundância. Florestas, animais para caçar e medicamentos naturais.

O único pagamento que a Texaco fez por centenas de milhares de hectares de terra foram três pratos, um pouco de comida e quatro colheres, que chegaram com helicópteros. "Todo mundo estava com medo, em nossa vida tínhamos visto algo assim, voando pelo ar, e nos escondemos na selva". Era 1964. A Texaco estava começando a construir a infraestrutura do primeiro poço, o Lago Agrio I. “Caminhamos e vimos cinco hectares de floresta derrubada. Chamaram a gente pra vir pra lá ”. Naqueles anos eles não falavam uma palavra de espanhol, diz Criollo. Muito menos inglês. Eles receberam três pratos, um pouco de comida e quatro colheres. Esse foi o único pagamento que receberam em troca de centenas de milhares de hectares.


Em poucos dias, o Kofan percebeu uma mudança no ruído proveniente das máquinas. A empresa estava começando a perfurar. Certa manhã, na margem do rio, bem perto da comunidade, apareceu uma grande mancha preta.
-O que é isso? De onde vem isso? - Disseram na comunidade. Nem os anciãos nem os xamãs jamais haviam visto um derramamento de óleo.

“Nem sabíamos o que era petróleo”, diz Hermenegildo Criollo. Derramamentos e descargas tóxicas acabaram desaguando no rio que os Kofan costumavam beber, tomar banho, regar as plantações, onde os animais bebiam. “Deslocamos o óleo para os lados e tiramos a água de baixo. Não sabíamos que a água estava contaminada ”, diz Criollo.

“E então as dores de estômago, as dores de cabeça começaram. Tomamos banho no rio e todo o corpo ficou com erupções. Eram doenças que nunca tínhamos visto ”. Seu primeiro filho faleceu aos seis meses devido a problemas de crescimento. O segundo nasceu saudável, mas as coisas não demoraram muito para dar errado. “Quando eu tinha três anos, já sabia nadar e andar. Eu o levei ao rio um dia. E o menino, durante o banho, bebeu água contaminada. Quando chegou em casa, começou a vomitar. Ele acabou vomitando sangue. Em 24 horas ele faleceu. Dois filhos. A partir daí eu disse, o que posso fazer, como podemos nos defender das doenças que vêm de todos os lugares?

Entre 1964 e 1992, a Texaco despejou 60,5 milhões de litros de óleo e 68 bilhões de litros de água tóxica no ecossistema amazônico.O caso da comunidade Dureno não foi isolado. Quando a Texaco deixou o Equador em 1992, ela se esqueceu de levar 60,5 milhões de litros de óleo que havia derramado no ecossistema amazônico e 68 bilhões de litros de água tóxica que despejou nos rios. Sem mencionar os 235 bilhões de pés cúbicos de gás que queimaram a céu aberto. Um desastre ambiental e social apenas comparável ao maior da história: Chernobyl, o derramamento do Golfo do México, Bophal ou Exxon Valdez. Embora neste caso não tenha sido um acidente, mas uma ação deliberada para economizar despesas, conforme determinado pelo julgamento do julgamento.

Indígenas e colonos

Um dos principais obstáculos para lidar com a Texaco era o desconfiança entre os dois principais grupos afetados pela poluição: povos indígenas e colonos, moradores do planalto equatoriano que vieram para a região em busca de trabalho enquanto a Texaco ganhava terreno na selva.

Humberto Piaguaje é do povo Secoya. Existem apenas 445 membros de sua cultura ancestral, assombrada por derramamentos e mudanças forçadas em seu modo de vida. “Foi um processo de construção muito difícil no início”, afirma. Lembra quando Luis Yanza, um dos primeiros líderes dos colonos, começou a convocar reuniões: “As pessoas diziam:‘ Chuta, como vamos nos unir aos colonizadores? Se eles também viessem destruir nossa selva ". As margens do rio, de onde obtinham água e peixes, estavam constantemente lamacentas de óleo. Doenças, para as quais não tinham cura, dizimaram a população, colocando seus costumes, linguagem, histórias e crenças à beira da extinção.

“Nós nos sentimos muito sozinhos diante disso. Mas nós dissemos: ‘não, bem, temos que lutar além de tudo isso, temos que enfrentar unindo todos. Apesar de tantos conflitos, de não conhecer a cultura, de falar outras línguas, formamos a Frente de Defesa da Amazônia ”diz Humberto Piaguaje.

Anos depois, em 2001, a entidade foi ampliada com a criação da Assembleia dos Atingidos pela Texaco. Hoje a Piaguaje atua como vice-coordenadora jurídica do esta organização que reúne 30.000 indígenas e colonos. O objetivo principal da Assembleia passou a ser o de obter justiça e reparação judicial por todos os danos ambientais e sociais causados ​​pela Texaco em seus 28 anos de atividade petrolífera.

"O julgamento do século"


Em 1993, um grupo de advogados, colonos e indígenas já havia iniciado um processo em Nova York contra a Texaco. Mas o julgamento foi sistematicamente bloqueado pela equipe milionária de advogados da empresa. O principal argumento da petroleira era que o julgamento deveria ocorrer no Equador. “A Texaco considerou que a justiça aqui é muito corrupta e eles poderiam comprar os juízes com qualquer centavo”, explica Alejandra Almeida, da Acción Ecológica. Em 2002, a Texaco atingiu seu objetivo: o julgamento de Nova York foi transferido para o Equador.

“A Texaco não contava com o fato de que a mobilização estaria vigilante o tempo todo e isso pressionaria os juízes para que não fossem vendidos. No Equador, ações judiciais são vencidas na rua “Mas as coisas não saíram como a empresa esperava, diz Almeida:“ Não contavam com a mobilização vigilante o tempo todo e isso pressionaria os juízes para não venderem. Com centenas e centenas de indígenas ali na porta do Tribunal, nenhum juiz vai fazer algo atroz. No Equador, as provas são vencidas nas ruas. A Texaco não contava com isso ”. A mídia começou a falar do "julgamento do século".

Em 23 de junho de 2003, o processo contra a Chevron-Texaco teve início em Lago Agrio. Como assistente dos advogados que representam os 30.000 afetados, estava um jovem chamado Pablo Fajardo. Ele nasceu em uma família humilde de colonos. Ele estava prestes a terminar seus estudos de direito a distância.

“Eu estava ajudando dois advogados de muito prestígio em Quito. Um morava nos Estados Unidos, outro em Quito, mas adoeceu durante o julgamento. E em 2005 foi minha vez de fazer o julgamento. Eu era advogado há apenas um ano. Na minha frente estavam oito advogados da Chevron. Aquele com menos de 25 anos de experiência ”, afirma Pablo Fajardo em seu escritório em Lago Agrio. São necessárias mais de duas salas inteiras para armazenar todo o material do julgamento: 230.000 folhas que reúnem os depoimentos dos atingidos, as análises de campo e os dados de 18 anos de contencioso.

O fim de "uma guerra de 50 anos"

É difícil imaginar um julgamento mais desigual. Desde o início do processo, A Chevron gastou mais de um bilhão de dólares em advogados e opiniões de especialistas. “Tivemos que procurar cada centavo para continuar nesta batalha. E não só essa diferença é considerável, mas eles têm recursos para manipular qualquer informação, para comprar governos, para subornar jornalistas, têm dinheiro para rodar o mundo inteiro ”, diz Fajardo.

Essas diferenças e sua inexperiência como advogado não pareciam ser um obstáculo para os advogados da Chevron-Texaco. Eu apoiei ele evidências de contaminação que a própria empresa não se preocupou em negar em nenhum momento. Na melhor das hipóteses, ele tentou qualificar seu escopo.

A Texaco acusou os afetados de ser uma "associação criminosa" dedicada a extorquir dinheiro da empresa. Ele então tentou que o julgamento fosse levado de volta aos Estados Unidos. Sem sucesso Entre 2003 e 2010, o julgamento avançou sem boas perspectivas para a multinacional. Sua equipe de advogados não deixou de testar nenhuma tática. Ele primeiro tentou contestar o julgamento porque a Assembleia das Pessoas Afetadas era uma "associação criminosa" dedicada a extorquir dinheiro da empresa. Em seguida, ele tentou devolver o julgamento aos Estados Unidos porque no Equador as condições para um julgamento justo não existiam mais.

Não funcionou. A pressão fora do tribunal era constante. Como as marchas para Quito, apoiado por grupos ambientalistas, a confederação indígena da Amazônia e a confederação indígena de todo o Equador. Também ocorreram constantes assembléias em massa, tomadas da Procuradoria-Geral da República e dos vigilantes, todas as horas do dia, todos os dias do ano, para evitar contatos indesejados entre os representantes da empresa e os juízes.

Uma partida coletiva

Em 14 de fevereiro de 2011, a justiça equatoriana finalmente emitiu uma decisão. E ele repetiu em janeiro de 2012: a Chevron-Texaco era culpada. Ele teve que pagar 19,2 bilhões de dólares, a maior compensação da história da humanidade. Mas os afetados não pretendiam se tornar milionários rodeados de poluição e miséria. Os 30.000 reclamantes determinaram que o dinheiro não seria distribuído individualmente, mas coletivamente. A maior parte da compensação será usada para reparos ambientais. O restante, para hospitais, escolas, abastecimento de água potável e outros investimentos para o desenvolvimento da região.

Agora, falta arrecadar o dinheiro, o que não é fácil, já que a Chevron não tem ativos no Equador. “Temos que forçar a lei para fazer a Chevron pagar pelo crime cometido. Iremos para onde houver ativos da Chevron ”, afirma Pablo Fajardo. A justiça argentina foi a primeira a ceder à reclamação equatoriana. Mas será necessário ir a mais países para concluir o reparo. Canadá, Brasil e Colômbia são alguns dos países onde a luta para compensar os danos causados ​​pela Texaco entre 1964 e 1992 continuará.

Independentemente do que aconteça com a compensação, o julgamento já é "histórico", diz Fajardo. Para esse advogado, esse processo não atinge apenas a Chevron, os demandantes e a Amazônia. “O que está em jogo é todo um sistema empresarial que há décadas comete enormes crimes com total impunidade na América Latina, África, Ásia e em todo o mundo. Esse julgamento pode mudar as regras do jogo ”, afirma.

Pablo Fajardo fala de uma “guerra de quase 50 anos” na Amazônia equatoriana. Os primeiros 28 anos foram um "massacre constante" da Texaco, 28 anos em que ela estava "bombardeando com toxinas" o ar, a água, a terra, a selva. “Nos últimos 18 anos temos reagido aos poucos e temos conseguido enfrentar esse poder real. Até alguns anos atrás, as pessoas no Equador e no mundo pensavam que era impossível para um grupo de indígenas, camponeses, pobres, de um país do "terceiro mundo" enfrentar uma empresa poderosa como a Chevron.. Estamos demonstrando que é possível e que pode ser feito, que é possível ir muito mais longe, que as coisas podem ser mudadas, que não são intocáveis, que não são invencíveis ”.Ecoportal.net

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