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O que é barita? A exploração do canadense Blackfire em Chiapas

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Por Gustavo Castro Soto

A empresa transnacional canadense Blackfire Exploration vem minerando nas montanhas há anos para extrair barita. Muitos aterros de resíduos perigosos contêm certas quantidades de bário que afetam aqueles que vivem perto deles e estão expostos a respirar poeira, contato com a pele, comer solo ou plantas ou beber água contaminada com bário.


Em agosto de 2008, foi anunciado que a transnacional canadense Blackfire exploraria em Chiapas "a maior mina de barita do mundo, que atingiria uma taxa de produção de 360.000 toneladas por ano dessa pedra usada para perfuração de petróleo em cerca de oito meses". Artemio Avila, seu diretor geral no México, confirmou que a mina a céu aberto permitirá ao México dispensar as atuais importações da China e da Índia, das quais compra cerca de 50.000 toneladas por mês. Ele também estimou que a mina de Chicomuselo, Chiapas, tem uma vida útil de cem anos.

Desde então, estima-se que a um preço de US $ 130 por tonelada de barita, a mina poderia gerar receitas anuais de cerca de US $ 45,5 milhões. (1) Ao mesmo tempo, o ano passado viu os maiores protestos sociais e camponeses mulheres contra esta empresa em Chiapas. (2)

Por isso, um ano depois, em setembro de 2009, o governador de Chiapas, Juan Sabines Guerrero e seu secretário de Saúde, ajudaram o município de Chicomuselo a acalmar o ânimo da população contra as mineradoras, principalmente canadenses. A empresa transnacional canadense Blackfire Exploration vem minerando nas montanhas há anos para extrair barita. Os camponeses denunciam a contaminação das águas, a morte de gado todos os dias e a perda de água em riachos e outras nascentes que desapareceram. Sobre o assunto, o Secretário de Saúde, James Gómez Montes, explicou à assembleia que: “(…) de acordo com os resultados de sérias investigações, a barita –um mineral líquido-arenoso– não é um elemento de toxicidade no meio ambiente ou na água de Chicomuselo, embora existam minas deste produto. Ele explicou que esse mineral é inofensivo à saúde humana, já que geralmente é encontrado até mesmo na água que é consumida em todo o mundo, em quantidades diminutas. Aqui, nesta região da serra de Chiapas, as quantidades de água são ainda menores do que em qualquer outro lugar. Só em quantidades excessivamente grandes poderia causar algum dano, explicou o Secretário da Saúde, para a tranquilidade do povo de Chicomuselo. Além dos usos industriais, em materiais como a borracha, a barita tem usos médicos, pois é injetada em pacientes submetidos a estudos de ultrassom e ressonância, como substância de contraste líquida, sem implicar em nenhum tipo de risco à saúde ”(3).

Dada a confusão gerada por tais afirmações, é necessário aprofundar, ainda que um pouco, o que é barita e suas consequências, questão que preocupa muito os habitantes e organizações de Chicomuselo em Chiapas.


O que é barita? (4)

A palavra 'barite' tem origem na palavra grega 'barós' que significa pesado, pois seu peso específico é de até 4,5 gramas por centímetro cúbico (gr / cc). É por isso que também é conhecido como barita ou longarina pesada. Bário (Ba) é um elemento químico com número atômico 56 e peso atômico de 137,34.

O bário é um mineral não metálico, inerte, não tóxico, macio, dúctil, maleável e altamente reativo, não sendo encontrado em seu estado puro porque reage rapidamente com outros elementos da natureza. É tão quimicamente ativo que reage com a maioria dos não metais. As peças recém cortadas têm uma aparência cinza-esbranquiçada brilhante. Mas a cor vai do transparente ao branco, passando pelo rosa pálido, prateado, azul, amarelo e vermelho-amarelado, dependendo das impurezas que contém. Embora a barita tenha sido descoberta por Scheele em 1774 examinando o óxido negro de manganês que pode conter barita em um estado combinado, o crédito é dado a Humphry Davy, que isolou pela primeira vez o mineral pela célula galvânica através do mercúrio em 1808. (5)

O bário oxida rapidamente no ar e forma uma película protetora acinzentada que impede reações futuras. Ele corrói rapidamente quando exposto ao ar úmido e pode inflamar. Reage fortemente com a água, é muito solúvel em água, mais do que o estrôncio e o cálcio, mas menos do que o sódio. Ocupa o 18º lugar em maior abundância na crosta terrestre, onde se encontra a 0,04%, valor intermediário entre o cálcio e o estrôncio, os demais metais alcalino-terrosos. Por ser tão reativo com outros elementos, só é encontrado pela formação de compostos obtidos na mineração e pela conversão de dois minerais de bário mais importantes:

1) Sulfato de bário, barita ou barita (BaSO4) é o principal mineral e contém 65,79% de óxido de bário. É um mineral muito comum da classe dos sulfatos e do tipo AXO4. Freqüentemente aparece junto com calcita e quartzo. “Os cristais são geralmente tabulares paralelos à base, às vezes têm a aparência de caixões. Se as tabulares forem divergentes, elas formam o que se chama de “rosas de barita”. Geralmente é encontrado em alguma solução sólida, dependendo da combinação. A barita faz parte do grupo mineralógico também formado pela celestita, anglesita e anidrita.

2) Carbonato de bário ou witherite (BaCO3), também chamado de longarina pesada e contém 72% de óxido de bário. Quando calcinado em um forno, é reduzido a sulfeto de bário ou cinza negra que, quando tratado com água quente, serve de base para outros compostos. O óxido de bário pode ser obtido pela queima de bário e é um sólido branco higroscópico (Ba O). No entanto, é comumente formado pela quebra de outros sais de bário, como carbonato de bário (BaCO3). Quando entra em contato com a água, o óxido de bário se transforma em hidróxido de bário.

Para que é usado o Barite?

É utilizado principalmente na indústria do petróleo, pois a barita não produz faíscas quando misturada. Isso permite que na perfuração de petróleo não haja riscos de explosão por atrito ou bolsões de gás.

Os compostos de bário também são usados ​​na indústria de petróleo e gás para fazer lubrificantes de perfuração. Para fazer tintas resistentes a ácidos; ou na fabricação de litopona (pó branco consistindo em 20% de sulfato de bário, 30% de sulfeto de zinco e menos de 3% de óxido de zinco) como pigmento para tintas brancas. Cromato de bário, cromo-limão ou cromo amarelo, é usado em pigmentos amarelos e fósforos de segurança.


Os compostos de bário também são usados ​​na indústria cerâmica para evitar eflorescências na argila para faiança ou na fabricação de telhas; como fundente na indústria do vidro ou para a produção de vários tipos de vidro, ou como esmalte em cerâmica e vidro óptico. Outro uso dado é na fabricação de pastilhas de freio para automóveis. Também como isolante de chumbo na radiação. Como proteção em salas de raios-X por absorção de radiação. Na medicina, costuma-se beber para ajudar no contraste nas radiografias do aparelho digestivo e nas preparações medicinais. O óxido de bário é usado como revestimento para cátodos quentes e em tubos de raios catódicos. Para fazer fios de vela de ignição em liga de níquel. Mas também em liga com chumbo e cálcio para produzir o metal de Frary. Também é usado para revestir os filamentos de lâmpadas frias. É usado pela indústria para aumentar a refração para vários fins industriais ou como catalisador. Também é usado como pigmento e na fabricação de peróxido de hidrogênio. É utilizado na indústria da borracha como material de enchimento, como agente de secagem na indústria, para endurecimento de aços, como reagente químico e na metalurgia.

Compostos de barita são usados ​​para fazer veneno de rato; para purificação de sal; na fabricação de cloreto e hidróxido de sódio; como fundente em ligas de magnésio ou como amaciante de água de caldeira. O nitrato de bário é usado em pirotecnia e sinais luminosos (produz a cor verde). O peróxido de bário também é usado como agente de branqueamento. O acetato de bário e o cianeto são usados ​​na indústria como reagente químico e na metalurgia, respectivamente.


Efeitos do bário na saúde

Grandes quantidades de bário só podem ser encontradas no solo e nos alimentos, como nozes, algas, peixes e certas plantas. A quantidade de bário detectada nos alimentos e na água geralmente não é alta o suficiente para afetar a saúde. No entanto, afeta pessoas que trabalham na indústria de bário e estão permanentemente expostas ao mineral, principalmente devido à respiração do ar que contém sulfato de bário ou carbonato de bário.

O óxido de bário é prejudicial por inalação e ingestão (Nível de perigo R20 / 22) (6). Recomenda-se manter fora do alcance das crianças e, em caso de contato com a pele, lavar imediata e abundantemente com o produto especificado pelo fabricante (Nível de Perigo S2-S28) .7 O óxido de bário é irritante. Se entrar em contato com a pele ou os olhos, ou se for inalado, pode causar dor e vermelhidão. No entanto, é muito mais perigoso quando ingerido. Em caso de ingestão, atenção médica deve ser obtida imediatamente.

Muitos aterros de resíduos perigosos contêm certas quantidades de bário que afetam aqueles que vivem perto deles e estão expostos a respirar poeira, contato com a pele, comer solo ou plantas ou beber água contaminada com bário.

Os efeitos do bário na saúde dependem da solubilidade dos compostos. Os compostos de bário que se dissolvem na água podem afetar a saúde humana. Tomar uma grande quantidade de bário solúvel pode causar paralisia e, em alguns casos, até a morte. Essa pode ser uma das causas do registro de gado morto em Chicomuselo, uma vez que, embora a extração seja feita a seco, em contato com água e outros elementos seus compostos podem já ter contaminado as águas da região. Mesmo pequenas quantidades de bário solúvel em água podem causar falta de ar, aumento da pressão arterial, arritmia, dor de estômago, fraqueza muscular, alterações nos reflexos nervosos, inflamação do cérebro e do fígado. Danos aos rins e ao coração.

No entanto, não foi demonstrado que o bário causa câncer em pessoas ou causa infertilidade ou defeitos congênitos.

Existem outras fontes que relacionam a barita com o mercúrio, o que a torna mais perigosa mesmo em sua dissolução com água: “Em todo o mundo, incluindo o México, o risco de concentrações de mercúrio que naturalmente acompanham a barita, em diferentes concentrações (depósitos de barita contendo mercúrio de 10 ppm a 1 ppm são conhecidos).

Essas concentrações de metais pesados, como o mercúrio na barita, levaram à sua regulamentação oficial (o limite máximo permitido é de 1ppm), e à busca de soluções tecnológicas alternativas para eliminar o mercúrio, dados seus potenciais riscos à saúde e ao meio ambiente. Durante anos, empresas de mineração e petróleo e outras partes interessadas poderosas negaram esse risco, usando estudos que visam negar o risco, mas estudos recentes mostraram a necessidade de antecipá-lo por meio de regulamentações mais rígidas. A Agência Ambiental (EPA) e o Departamento de Energia dos EUA têm trabalhado nessa direção. " (8)

Efeitos ambientais do bário

O óxido de bário também é perigoso para o meio ambiente. É especialmente perigoso para organismos aquáticos. (9) O bário também aparece combinado com enxofre, carbono ou oxigênio.

O bário tem sido liberado no meio ambiente em grandes quantidades por inúmeros usos industriais, o que tem causado altas concentrações no solo, no ar devido à combustão de carvão e óleos; na água, sendo lançado em córregos, rios, lagos ou outras fontes. O bário é liberado no ar pelas minas no processo de refino e durante a composição. Por ser muito solúvel em água, é muito persistente no meio e pode percorrer longas distâncias até onde a água alcança. Os organismos aquáticos e peixes podem absorver compostos de bário que se acumulam em seus corpos.

O bário pode permanecer na superfície do solo ou nos sedimentos de corpos d'água. É por isso que o bário foi registrado na maioria dos solos.

Com tudo isso, um dos maiores impactos ambientais tem a ver com o desmatamento e a eliminação total da camada vegetal para a extração da barita. Envolve a destruição total de colinas e montanhas que não podem ser recuperadas. Você não pode reconstruir uma montanha ou seu solo superficial. Por isso, libera CO2, aumentando as mudanças climáticas, além de eliminar as possibilidades de absorvê-lo com a eliminação de florestas e da biodiversidade.

Isso traz outras consequências ambientais, como a destruição de microclimas, habitats, fontes de água contaminadas ou riachos desaparecidos; formação de fissuras por detonações e explosivos que até filtram as águas, fazendo com que as comunidades e moradores fiquem sem água; perda de plantas medicinais, animais; perda de alimentos e insetos que reproduzem a biodiversidade, etc. Casas, terras e territórios se perdem com a exploração da barita.

Como se não bastasse, esta situação ambiental trará outros problemas no futuro imediato. Além de os moradores descerem a serra receberem água contaminada ou carecer dela em suas fontes habituais, estão ocorrendo deslizamentos de terra, inundações porque não há camada vegetal que contenha a água da chuva e, por fim, catástrofes.

Os efeitos sociais do Bário.

Além da violação dos direitos humanos, econômicos, sociais, culturais, ambientais e dos povos indígenas, as empresas provocam divisões e confrontos até entre famílias para a extração do bário. Poucos são os que se beneficiam de empregos precários e muitos são afetados. Mentiras, chantagens, pressões, promessas não cumpridas, compra de dirigentes e autoridades ejidais e comunais, corrupção, alcoolismo, falta de produtos, são alguns dos efeitos deste negócio. As multinacionais altamente subsidiadas também não pagam impostos, muito menos pagam pela água que utilizam e, pior ainda, não limpam a água que sujam e devolvem para a bacia contaminada. Nem implementam programas de mitigação ou compensação para a população.

Enquanto as mineradoras estimulam a divisão, o confronto, a coerção, a intimidação cada vez que seus interesses são ameaçados, são os moradores e as organizações sociais, indígenas e camponesas que são acusados ​​de violência ao defenderem seus direitos, acusações como as do governador de Chiapas em setembro. (10) Assim, a sociedade se militariza e a violência, os presos, as ameaças de prisão e até os migrantes ou deslocados crescem. BLAKFIRE FORA DE CHIAPAS!

Imagem de placeholder de Gustavo Castro Soto - Outros Mundos, AC / Amigos da Terra México - San Cristóbal de las Casas, Chiapas, México; Outubro de 2009

Notas:

1- México, 27 de agosto de 2008 (EFE)
http://mx.news.yahoo.com/s/27082008/38/negocios-empresa-canadiense-explotarm-xico-mayor-mina-barita-mundo.html

2- Você pode ver a história desse processo no capítulo de mineração em www.otrosmundoschiapas.org

3- Boletim 2089 do Governo do Estado de Chiapas; 26 de setembro de 2009;
http://comunicacion.chiapas.gob.mx/documento.php?id=20090927015035

4- Todas as informações neste documento são retiradas de:
http://www.quiminet.com/ar0/ar_N%25FD%253DD%2592%255C%25C2%259F.htm;
http://www.prodexa.com.mx/prodexa.htm; http://es.wikipedia.org/wiki/%C3%93 Oxido_de_bario

5- http://cdigital.dgb.uanl.mx/la/1080045356/1080045356_52.pdf

6- As frases R são um conjunto numerado de frases e combinações de frases utilizadas para descrever os riscos atribuídos a uma substância ou preparação perigosa. São descritos no anexo III da Diretiva 67/548 / CEE e respetivas alterações.

7 - As frases S são um conjunto numerado de frases e combinações de frases usadas para indicar o uso básico e conselhos de precaução para trabalhar com substâncias ou preparações perigosas. Constam do anexo IV da Diretiva 67/548 / CE e respetivas alterações.

8- Alejandro Villamar, RMALC

9- http://es.wikipedia.org/wiki/%C3%93 Oxido_de_bario # cite_note-3

10- Boletim 2089 do Governo do Estado de Chiapas; 26 de setembro de 2009;
http://comunicacion.chiapas.gob.mx/documento.php?id=20090927015035

Também sugerido como referência:

1. http://www.webelements.com/webelements/compounds/text/Ba/Ba1O1-1304285.html Compostos de bário: óxido de bário (II). Elementos da web. A Universidade de Sheffield.
2. "Óxido de bário (composto químico)". Encyclopædia Britanica. Encyclopædia Britanica (2007).

3. Nield, Gerald; Washecheck, Paul; Yang, Kang (05-04), Patente dos Estados Unidos 4210764, http://www.freepatentsonline.com/4210764.html

4. "Óxido de bário (ICSC)". IPCS (outubro de 1999).

5. Cartão Internacional de Segurança Química 0778 (em inglês)

6. http://www.lenntech.com/espanol/tabla-peiodica/Ba.htm#Nombre#ixzz0H7p2vZh6&B


Vídeo: Canadas Deadly Diplomacy and Mining Justice in Mexico (Junho 2022).


Comentários:

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