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Fertilização Oceânica Insustentável

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Por Dr. Marcos Sommer

O despejo de ferro permitido pelo governo alemão em 28 de janeiro de 2009 é um desafio aberto à Convenção das Nações Unidas sobre Diversidade Biológica e à moratória internacional sobre fertilização oceânica. A fertilização é uma técnica insustentável por si só, pois pode causar modificações permanentes e, em grande medida, imprevisíveis nos ecossistemas marinhos.

• Em 2008, tanto a Convenção sobre Diversidade Biológica (CDB) quanto a Convenção de Londres da Organização Marítima Internacional - um tratado que regulamenta o despejo de substâncias ou resíduos no mar - estabeleceram uma moratória global sobre as atividades de fertilização oceânica devido aos riscos para os oceanos e o clima, invocado para justificar tal decisão, o “princípio da precaução”, conceito difundido que defende a adoção de medidas de proteção quando não há certeza científica das consequências para o meio ambiente de uma determinada ação. (Decisão da COP 9 IX / 16. Bona, 19-30 de maio de 2008) (1).

• O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) http://www.ipcc.ch considera que a fertilização com ferro, como estratégia para mitigar as mudanças climáticas, nada mais é do que especulativa.

• Um grupo científico envolvido no programa SOLAS (Surface Ocean-Lower Atmosphere Study) http://www.uea.ac.uk/env/solas/welcome.html destacou em declarações anteriores que “a fertilização oceânica não dará resultados e será potencialmente prejudicial e não deve ser usado como estratégia para compensar as emissões de CO2 ”.

• Olhando para o uso comercial da técnica ("geoengenharia ou engenharia planetária") no mercado de créditos de carbono, a aplicação generalizada desta prática de fertilização permitiria o sequestro de grandes quantidades de CO2 atmosférico, que seriam "comprados" pelos países ou empresas, em “compensação” pelo excesso de CO2 que geram nas suas próprias atividades industriais.

• O mercado de créditos de carbono requer documentação científica de quanto carbono é sequestrado na água e por quanto tempo permaneceria lá.

• A forma como o experimento LOHAFEX foi decidido realizar tem sérias implicações políticas internacionais

• O projeto LOHAFEX afeta a credibilidade da Alemanha e seu papel pioneiro na proteção da diversidade biológica.

• A fertilização é uma técnica insustentável em si mesma, pois pode causar modificações permanentes e, em grande medida, imprevisíveis nos ecossistemas marinhos.

O fitoplâncton (0) não só representa a base alimentar da vida marinha, mas também desempenha um papel fundamental na fixação ou absorção do dióxido de carbono (gás de efeito estufa) presente na atmosfera. Os oceanos respiram bilhões de toneladas de dióxido de carbono todos os anos. Se o ferro induz o crescimento de algas e elas absorvem mais dióxido de carbono, fertilizar a água seria uma forma de combater o aquecimento global. O problema é que um aumento não natural afetaria todo o ecossistema da região onde o pó de ferro é despejado. E isso poderia criar um efeito dominó insustentável na biodiversidade das regiões vizinhas.


Mapa do local onde está prevista a realização do projeto LOAHFEX (01.2009).

O experimento acontecerá próximo às ilhas Geórgia do Sul, em posição a ser estabelecida com maior precisão com base na estrutura térmica presente nos oceanos, materializada por vórtices chamados de "redemoinhos", em cujo núcleo seria realizado o experimento. O "redemoinho" selecionado deve ser mantido relativamente estacionário e ter dimensões adequadas.

Cerca de um quinto dos oceanos do mundo podem ser classificados como regiões oceânicas de alto nitrato e baixa clorofila (HNLC). Nessas áreas, a escassez de ferro parece limitar a produção primária, apesar de quantidades suficientes de nitratos, fosfatos e silicatos. Em diversos experimentos realizados em diferentes oceanos do planeta entre 1993 e a atualidade, foi demonstrada a capacidade do ferro adicionado em estimular o crescimento de algas. Essas descobertas experimentais levaram ao debate sobre a viabilidade de projetos de geoengenharia de grande escala, nos quais o aumento da produtividade primária é usado para absorver dióxido de carbono (CO2) da atmosfera e transportá-lo para o oceano profundo, mitigando assim alguns dos efeitos da das Alterações Climáticas.


O RV Polarstern, um navio de pesquisa alemão, de propriedade do Instituto Alfred Weneger de Pesquisa Marinha em Potsdam, Alemanha, com 48 cientistas a bordo, começou no final de janeiro de 2009, um experimento de geoengenharia em grande escala, chamado "Lohafex" (LOHA é o Hindu palavra para ferro e significa FEX, fertilização experimental), faz parte de um acordo de colaboração entre instituições científicas da Índia, Europa e Chile (Instituto Nacional de Oceanografia (NIO) Goa des Conselho de Pesquisa Científica e Industrial, Indien, e Alfred-Wegener -Institut für Polar- and Meeresforschung, Forschungszentrum der Helmholtz-Gemeinschaft), assinado em 30 de outubro de 2007 em Nova Delhi.

Diante das tentativas de realização de experimentos não controlados desse tipo, dois tratados internacionais - a Convenção de Londres e a Convenção sobre Diversidade Biológica - pediram em 2008 mais pesquisas sobre os processos envolvidos (Decisão COP 9 IX / 16. 2008).

O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) considera que a fertilização com ferro, como estratégia para mitigar as mudanças climáticas, nada mais é do que especulativa.

Um grupo científico envolvido no programa SOLAS (Surface Ocean-Lower Atmosphere Study) destacou em declarações anteriores que "a fertilização do oceano não dará resultados e será potencialmente prejudicial, e não deve ser usada como uma estratégia para compensar as emissões de CO2."

Este projeto “Lohafex” é o sexto estudo de fertilização oceânica realizado no oceano sul desde 1993. Inevitavelmente, o Oceano Antártico ocupa um lugar de destaque no debate sobre fertilização com ferro devido à sua alta nitrato e baixa clorofila (HNLC), seu excedente de Nutrientes “desperdiçados” e seu papel como elo entre a atmosfera e o mar profundo.

Além disso, há indícios de que a disponibilidade de ferro no passado geológico pode ter influenciado o CO2 durante os ciclos glaciais. Portanto, essas condições foram simuladas para avaliar o potencial de fixação de CO2 e transferência de carbono para o fundo do mar que poderia ser alcançado com fertilização de ferro em larga escala no Oceano Antártico (9).

Os pesquisadores do LOHAFEX planejam espalhar seis toneladas de sulfato de ferro (em relatórios anteriores, eles haviam dito que seriam 20 toneladas) (2) por mais de 300 quilômetros quadrados em oceano aberto no Mar da Escócia, perto da Antártica.

A equipe busca causar um grande florescimento de plâncton que pode ser percebido do espaço sideral. A expectativa é que ao “fertilizar” o oceano com ferro ocorra um enorme sequestro de carbono, o que mostra que essa técnica de “geoengenharia” é uma solução rápida para as mudanças climáticas, mas com ela, os termos da moratória estão sendo violados do CBD. (3).

O jornal Märkische Allgemeine publicou trechos de uma carta enviada pelo Ministro do Meio Ambiente, Sigmar Gabriel, a sua colega, a Ministra de Pesquisa Annette Schavan. Na carta, Gabriel pede a Schavan para se certificar de que o projeto "pare imediatamente" (4). A operação "afeta a credibilidade da Alemanha e seu papel pioneiro na proteção da diversidade biológica." Sigmar Gabriel negociou pessoalmente a moratória da fertilização oceânica durante a reunião da CDB no ano passado em Bonn. Gabriel é atualmente presidente do Bureau que supervisiona a Convenção sobre Diversidade Biológica.

Em maio de 2008, o Ministro do Meio Ambiente da Alemanha, Sigmar Gabriel, negociou o texto final da moratória, na qualidade de presidente das negociações globais. As partes da Convenção - incluindo África do Sul, Índia e Alemanha - concordaram que as atividades de fertilização oceânica não aconteceriam até que houvesse "justificativa científica adequada para os limões que justificassem tais atividades, incluindo uma avaliação dos riscos associados" e "controle abrangente , transparente e eficaz, bem como um mecanismo regulador para essas atividades. " Até o momento, não existe tal mecanismo. O ministro do meio ambiente da Alemanha elogiou a moratória de fato, acrescentando: “É muito estranho pensar que a tecnologia pode resolver tudo. É arriscado e mostra o que os humanos estão dispostos a fazer. Estou satisfeito por termos alcançado uma moratória de facto. "

Embora a moratória da CBD mencione que "experimentos em pequena escala, em águas costeiras", poderiam ser realizados, Lohafex está propondo offshore. Além disso, as partes da Convenção de Londres e do Protocolo que a alterou em 1996, organismos internacionais que trabalham para prevenir o despejo de substâncias e resíduos nos oceanos, recentemente reforçaram a moratória ao adotar uma resolução que proíbe todas as atividades de fertilização dos oceanos. escala, até que uma série de regras específicas sejam estabelecidas. A primeira reunião para o estabelecimento dessas regras ocorrerá em fevereiro de 2009.

A Ministra de Pesquisa Annette Schavan autorizou a fertilização de 300 km2 com ferro em 28 de janeiro de 2009.

A ideia, como muitas outras da geoengenharia, tem sido criticada por cientistas e ecologistas pelos perigos de suas consequências, pelo menos se o experimento for em grande escala. Assim, os cientistas temem que tais operações possam alterar a composição dos oceanos, aumentar a acidez ou gerar "zonas mortas" com situações de hipóxia ou anóxia (escassez ou ausência de oxigênio) devido a uma proliferação excessiva dessas algas microscópicas. Algo que pode até causar a liberação de outro gás de efeito estufa, o óxido nitroso.

A fertilização dos oceanos pode levar a mudanças na estrutura da biodiversidade e dos ecossistemas marinhos e pode ter outros efeitos indesejáveis. Embora experimentos controlados de fertilização com ferro tenham mostrado um aumento no crescimento do fitoplâncton e uma redução temporária no C02 atmosférico, não está claro se isso poderia aumentar a transferência de gás para o oceano profundo a longo prazo.


Ciclo do carvão (Foto: University of Portsmouth).

O plâncton é uma esponja natural para o dióxido de carbono. Ocorre naturalmente no oceano e seu crescimento é estimulado pelo ferro que utiliza para fotossintetizar e crescer. Quando o plâncton morre, ele afunda no fundo do oceano, prendendo parte do carbono que absorveu da atmosfera.

Algumas evidências iniciais relativamente rudimentares e altamente otimistas indicam que após um século de fertilização oceânica, uma redução de aproximadamente 50 ppm (25-75 ppm) nos níveis de CO2 atmosférico poderia ser alcançada. Isso exigiria o uso anual de meio milhão de toneladas de ferro, 2.700 navios ou 600 aeronaves, o que reduziria 0,5 Gt de CO2 (9).

Um estudo científico "Exportação de carbono em águas profundas do Oceano Antártico reforçada pela fertilização natural com ferro." (5), publicado em 2008 na revista Nature, revelou os resultados de um extenso programa realizado em torno das ilhas Kerguelen do Oceano Índico, que destacou que é impossível imitar o processo natural de fertilização com ferro dos oceanos e controle seus efeitos secundários em todos os organismos marinhos. A fertilização artificial dos oceanos com ferro, para que a quantidade de fitoplâncton aumente e que os oceanos possam assim processar uma maior quantidade de dióxido de carbono atmosférico para reduzir a poluição, é uma das propostas da geoengenharia para reduzir o impacto ambiental das atividades humanas que entra em colapso com esta descoberta.

O fitoplâncton, grupo de organismos aquáticos com capacidade fotossintética que vive disperso na água, necessita de uma série de nutrientes e também de ferro para se desenvolver. O aumento de sua presença no oceano também aumenta a quantidade de dióxido de carbono armazenado por eles e pode, portanto, reduzir a poluição do ar. Por esse motivo, algumas sociedades de geoengenharia climática têm proposto remediar o aumento do CO2 atmosférico por meio da manipulação da bomba biológica, adicionando artificialmente quantidades de ferro ao mar. Supostamente, o aumento da quantidade de fitoplâncton que seria derivado dessa adição reduziria o dióxido de carbono presente na atmosfera, o que por sua vez reduziria a poluição causada pela atividade humana.

No clima global, a troca de gases entre o oceano e a atmosfera desempenha um papel fundamental, principalmente o dióxido de carbono, um gás de efeito estufa. O carbono ocorre no mar em três formas diferentes: dióxido de carbono solúvel (CO2), como carbono, hidrogênio (HCO3) e como carbono (CO3). Como uma parte do CO2 da água é transformada em HCO3 e CO3, o mar é capaz de armazenar dióxido de carbono melhor do que a atmosfera. No entanto, pesquisas publicadas na Nature, realizadas nas ilhas Kerguelen, mostraram que o processo natural de aumento do ferro na superfície oceânica é artificialmente inimitável por causa de seu ritmo natural (contínuo e lento) e porque seria impossível prever os efeitos secundários sobre recursos marinhos da adição de ferro aos oceanos.

A constatação com esta pesquisa de que, portanto, a fertilização artificial com ferro não seria igual à contribuição natural desse elemento nos oceanos, conforme publicado pelo CNRS francês (6), joga ao solo uma solução para a poluição do planeta : o ferro adicionado pela mão do homem não nos ajudaria a limpar a atmosfera.

Atualmente, e sem ajuda, os oceanos já absorvem um terço do dióxido de carbono emitido pelas indústrias e outras fontes humanas poluentes na atmosfera. Pensava-se que, assim como as árvores foram plantadas para processamento extra de dióxido de carbono, a absorção desse gás pelos oceanos poderia ser aumentada graças à fertilização do ferro na água. Essa fertilização aumentaria a quantidade de microrganismos aquáticos (fitoplâncton) que processam o CO2. Mas, como os arquitetos desta pesquisa explicam na revista Nature (5), a fertilização artificial nunca será tão eficaz quanto o fornecimento natural de ferro dos oceanos, o que põe fim a um mito da geoengenharia climática, (7).

O fitoplâncton fixa o CO2 durante o processo de fotossíntese, capturando-o na superfície dos oceanos e, quando os microrganismos morrem, depositam o dióxido de carbono no fundo do mar.

Vários estudos anteriores mostraram que os nitratos não são apenas nutrientes essenciais para o crescimento do fitoplâncton, mas também que o ferro é importante.

Mesmo assim, a contribuição do ferro para o mar não é uma solução totalmente confiável, dizem os arquitetos desta pesquisa, Stéphane Blain e seus colegas, do Laboratoire d'océanographie et de biogéochimie de Marseille (LOB) pertencente ao Centro Nacional da Pesquisa Científica (CNRS) da França.

Na foto da expedição internacional KEOPS, iniciada no início de 2005, esses pesquisadores passaram quarenta dias a bordo do Marion Dufresne no Oceano Antártico, ao longo das Ilhas Kerguelen.

Nesta zona, todos os verões, ocorre uma explosão natural de fitoplâncton, originada, segundo estudos científicos, por um abastecimento natural de ferro das profundezas e que é responsável por uma floração excepcional.

Os cientistas puderam verificar em um ambiente natural que a eficácia do ferro neste contexto é muito maior do que os resultados obtidos com a fertilização artificial, pois para cada unidade de ferro do fundo, o mar captava entre 10 a 100 vezes mais. carbono do que o normal na área (8).

A via biológica de captura de carbono atmosférico, explica ele, parece ser muito mais sensível às contribuições naturais do ferro na água do que à adição artificial dele, o que lança sérias dúvidas sobre a eficácia das manipulações da geoengenharia destinadas a reduzir a concentração de dióxido de carbono atmosférico fertilizando os oceanos com ferro.


Uma série de expedições ao Oceano Antártico entre 1993 e 2005 mostrou que, em várias regiões oceânicas, as algas carecem de ferro, mas se multiplicaram rapidamente se pequenas quantidades desse elemento fossem adicionadas.

Apesar de tudo, o estudo do ambiente natural das Ilhas Kerguelen revelou que a contribuição natural do ferro na área do fundo do mar graças a diferentes mecanismos de transporte, o consequente florescimento do fitoplâncton e o consequente afundamento do carbono às profundezas, é pelo menos duas vezes mais importante do que a captura de carbono realizada por meios artificiais, e isso é feito com quantidades muito menores de ferro.

O resultado mostra, por outro lado, que o sistema oceânico é muito mais sensível às adições naturais de ferro do que poderia ser previsto por experiências artificiais.

Em 2007, duas empresas privadas, Ocean Nourishment Corporation da Austrália e Planktos Inc. dos Estados Unidos, foram impedidas de realizar suas atividades de fertilização oceânica no Mar de Sulu (Filipinas) e próximo às Ilhas Galápagos (Equador). Na curta história dessa moratória global estabelecida em 2008, Lohafex seria a primeira operação desse tipo a desafiar abertamente os acordos feitos pela comunidade internacional. A fertilização dos oceanos é apenas uma de uma série de propostas extremas para remediar os problemas de aquecimento, que chamamos de geoengenharia, e que pretendem ser uma resposta às mudanças climáticas.

O mundo deve repensar a forma como o crescimento econômico está sendo medido. As prioridades de desenvolvimento há muito se concentram no que a humanidade pode extrair dos ecossistemas, sem pensar muito sobre como isso afeta a base biológica de nossas vidas. Pode-se dizer que houve um progresso muito limitado na redução da pobreza nos países em desenvolvimento, e a globalização, por si só, não beneficiou a maioria da população mundial. Em geral, as tentativas de impulsionar o desenvolvimento humano e deter a degradação do meio ambiente oceânico não foram eficazes na última década. Recursos escassos, falta de vontade política, uma abordagem descoordenada e padrões de produção e consumo de desperdício contínuo frustraram os esforços para implementar o desenvolvimento sustentável dos oceanos, ou desenvolvimento equilibrado entre as necessidades econômicas e sociais da população e a capacidade dos recursos e ecossistemas do oceano para atender às necessidades presentes e futuras (10).

A responsabilidade de proteger os oceanos não recai apenas sobre os políticos que definem as condições nacionais e internacionais para a proteção dos ecossistemas, mas também é tarefa de cada indivíduo. A cobrança dos políticos por medidas mais eficazes para enfrentar esse problema deve vir acompanhada do compromisso de cada um de nós em atuar de forma mais responsável na promoção da defesa dos objetivos de proteção dos oceanos (11).

A terra é um único país e a humanidade seus cidadãos.

A fertilização é uma técnica insustentável por si só, pois pode causar modificações permanentes e, em grande medida, imprevisíveis nos ecossistemas marinhos.

Dr. Marcos Sommer - Oceanógrafos Sem Fronteiras.

Referências:

(0) Em biologia e limnologia marinha, fitoplâncton se refere ao conjunto de organismos aquáticos autotróficos do plâncton, que possuem capacidade fotossintética e vivem dispersos na água. O nome vem dos termos gregos (phyton, "planta") e ("plánktos", "vagabundo" ou "aquele que tropeça").

(1) Veja o comunicado à imprensa da ETC, "German Geoengineers Show Iron Will to Challenge UN Global Moratorium", 9 de janeiro de 2009. Disponível online em http://www.etcgroup.org/es/materials /publicaciones.html?pub_id=711

(2) Para ver as informações em que 20 toneladas foram discutidas, consulte o site do Instituto Nacional de Oceanografia da Índia em
http://www.nio.org/projects/narvekar/narvekar_NWAP2.jsp acessado em 13 de janeiro de 2009.

(3) O texto completo da decisão da CBD sobre fertilização oceânica pode ser encontrado em http://www.cbd.int/decisions/cop9/?m=COP-09&id=11659&lg=0

(4) Disponível em alemão em
http://www.maerkischeallgemeine.de/cms/beitrag/11403492/485072/Vorhaben-des-Alfred-Wegener-Instituts-verstoesst-offenbar-gegen.html

(5) Exportação de carbono em águas profundas do Oceano Antártico, reforçada pela fertilização natural com ferro. Raymond T. Pollard, Ian Salter, Richard J. Sanders, Mike I. Lucas, C. Mark Moore, Rachel A. Mills, Peter J. Statham, John T. Allen, Alex R. Baker, Dorothee CE Bakker, Matthew A. Charette, Sophie Fielding, Gary R. Fones, Megan French, Anna E. Hickman8, Ross J. Holland, J. Alan Hughes, Timothy D. Jickells, Richard S. Lampitt, Paul J. Morris, Florence H. Nédélec, Maria Nielsdóttir , Hélène Planquette, Ekaterina E. Popova, Alex J. Poulton, Jane F. Read, Sophie Seeyave, Tania Smith, Mark Stinchcombe, Sarah Taylor, Sandy Thomalla, Hugh J. Venables, Robert Williamson e Mike V. Zubkov. Nature 457, 577-580 (29 de janeiro de 2009) | doi: 10.1038 / nature07716; Recebido em 23 de outubro de 2008; Aceito em 8 de dezembro de 2008 http://www.nature.com/nature/journal/v457/n7229/full/nature07716.html

(6) Fertilizer les oceans: la fin d'une utopie? http://www2.cnrs.fr/presse/communique/1086.htm

(7) Os EUA defendem a geoengenharia para conter o aquecimento global O debate científico se intensifica à medida que as mudanças climáticas se tornam mais intensas e perigosas. http://www.tendences21.net/EE-UU-propugna-la-geoingenieria-para-frenar-el-calentación-global_a1056.html

(8) Boyd Philip W. (2007). Biogeoquímica: descobertas de ferro. Nature 446 de abril de 2007. Publicado online: 25 de abril de 2007 | doi: 10.1038 / 446989a http://www.nature.com/climate/2007/0706/full/446989a.html

(9) Fertilização do oceano. Greenpeace International. Novembro de 2007

(10) Sommer M. 2006. Oceans, Red Alert. http://waste.ideal.es/oceanos.htm

(11) Sommer M. 2009. Oceans in Agony of No Return.
https://www.ecoportal.net/content/view/full/83378


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Comentários:

  1. Meyer

    Tudo acima disse a verdade.

  2. Isenham

    Hoje eu estava especialmente registrado em um fórum para participar da discussão sobre essa pergunta.

  3. Grant

    Você está falando sério?



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