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Uruguai: Florestas e mudanças climáticas. Entre discurso e evidência

Uruguai: Florestas e mudanças climáticas. Entre discurso e evidência

Por Víctor L. Bacchetta

A política florestal aplicada no país, justificada como um modelo de desenvolvimento sustentável que preservaria a biodiversidade, a qualidade dos solos e dos recursos hídricos, é questionada por estudos científicos internacionais e por especialistas uruguaios.


“COMO PAÍS AGRÍCOLA e sabendo que a agricultura contribui fortemente para a emissão de gases de efeito estufa, (Uruguai) se identifica com a aplicação de estratégias de mitigação para os setores agrícola e florestal. Assim, em um processo que vem se prolongando há mais há mais de vinte anos, desenvolveu um importante programa de arborização que hoje conta com mais de 700.000 hectares de florestas plantadas, uma área importante em relação ao seu território ”, argumentou o secretário da presidência Miguel Toma, delegado do Uruguai na última cúpula da FAO realizada neste mês em Roma.

Essa estrutura conceitual, compartilhada pela FAO, o Banco Mundial e outras organizações internacionais, considera as plantações de árvores como 'sumidouros' muito eficazes. Tanto é assim que estão incluídos no exclusivo ‘comércio de carbono’, pelo qual as empresas podem compensar suas emissões poluentes comprando títulos de atividades que reduzem a poluição. Dessa forma, a proteção do meio ambiente estaria conciliada com a continuidade dos padrões industriais predatórios em vigor. Mas os estudos não confirmam essa afirmação.

Florestamento em pastagens

Se uma plantação de árvores for implantada em uma área onde existia floresta primária, um ecossistema é substituído por outro relativamente semelhante. Mas o problema ganha outra entidade quando as árvores suplantam um ecossistema de pradarias ou pastagens pampeanas, como a que caracteriza os solos do Uruguai e países vizinhos. À primeira vista, a diferença parece inclinar a balança a favor da arborização. O volume de biomassa em uma plantação de eucalipto ou pinus é muito maior do que a pastagem que substitui. Portanto: deve reter muito mais carbono. No entanto, estudos de plantações em ecossistemas de pastagens, publicados em revistas científicas desde 2002, concluem que as estimativas anteriores da quantidade de carbono armazenável pelas árvores foram supervalorizadas.

Pesquisadores de quatro universidades dos Estados Unidos publicaram na 'Nature' - em 2002 (1) - os resultados de um estudo realizado naquele país para determinar se as árvores e arbustos que invadiam as pastagens nativas ajudavam a absorver as emissões de dióxido de carbono. , usinas de energia e outras fontes. A novidade que essas investigações contribuíram é que o solo constitui um depósito de carbono tão ou mais importante do que plantas e árvores.

Uma equipe da Duke University liderada pelo biólogo Robert Jackson descobriu que as árvores em muitos lugares estavam absorvendo menos carbono do que o armazenado pelo solo coberto de pastagens. A capacidade do solo de armazenar carbono é cerca de duas vezes maior que a das plantas, mas as pastagens podem armazenar carbono no solo por séculos, enquanto as árvores o liberam e não o compensam com o aumento da biomassa da plantação. “Avaliações baseadas no carbono armazenado pela emergência de populações de árvores podem, portanto, estar incorretas”, disse Jackson na época.

Combinando pesquisa de campo, a síntese de mais de 600 observações e modelos climáticos e econômicos, a mesma equipe documentou perdas substanciais em todo o mundo com o escoamento (água da chuva que circula na superfície e se concentra nos riachos) e uma crescente salinização e acidificação do solo causadas por plantações florestais em áreas de pastagem. “As estratégias de sequestro de carbono dão importância às plantações de árvores sem considerar todas as suas consequências ambientais”, alertou o novo relatório publicado na 'Science' em 2005 (2).

De acordo com este estudo - que considerou terrenos na Argentina e no Uruguai - as plantações de árvores juntas reduziram o fluxo anual de água superficial em 52 por cento. A salinização e acidificação observadas indicaram a perda da fertilidade do solo e a iminência de um processo de desertificação.

Confrontar dados com dados

Carlos Céspedes, pesquisador da Faculdade de Ciências do Uruguai, em sua tese de doutorado (3) analisou os efeitos do plantio de espécies exóticas em solos de pradaria de Piedras Coloradas-Algorta, uma das regiões florestais mais representativas do país. Ele estudou em particular a dinâmica da matéria orgânica e uma série de parâmetros que medem as variações de carbono, acidez e o grau de compactação do solo em plantações de eucalipto de diferentes idades (10 a 30 anos) e também avaliou os efeitos das idades de cultivo. .


“Foi possível demonstrar a perda de carbono do solo sob o eucalipto em comparação com as pastagens”, disse Céspedes. Em sua opinião, a receita de carbono não compensa as perdas de solo ou biomassa porque o manejo florestal - plantio, poda, corte e replantio - envolve um tempo médio de retenção de carbono de pouco valor no balanço global. A perda de carbono é acompanhada por uma queda na maioria dos parâmetros estudados e é progressiva com a idade das lavouras.

Céspedes disse que as diferentes posições a este respeito podem ser atribuídas a uma "casta de tecnocratas" que transformou o debate científico em questão de opinião. “Eles nunca foram a campo, nunca leram artigos científicos sérios, não geram evidências científicas verificadas por pares, manipulam dados de terceiros, mas são especialistas internacionais, gerenciam recursos. Na ciência quem fala são os dados, você tem que ter dados e confrontar os dados com os fatos ".

As primeiras avaliações ambientais da silvicultura (4) - realizadas por autores nacionais a partir de 1989 do Centro Interdisciplinar de Estudos para o Desenvolvimento do Uruguai (CIEDUR) - anteciparam o que mais tarde seria comprovado por inúmeros estudos científicos dentro e fora do país: degradação e acidificação de solos, diminuição do rendimento médio anual das bacias florestadas - secam os lençóis freáticos superficiais - e perda significativa da diversidade biológica.

“Já naqueles relatórios, o eucalipto foi excluído de qualquer benefício na gestão de bacias hidrográficas porque ao mesmo tempo que diminui o rendimento hídrico das bacias, em determinadas circunstâncias, pode promover inundações severas”, comenta o professor Daniel Panario, diretor da Unidade de Epigênese da Faculdade de Ciências. O estudo de Céspedes, entre outros, determinou que sob uma fina camada onde o eucalipto concentra suas raízes superficiais, a densidade do solo aumenta substancialmente em relação ao seu equivalente de pradaria: “Nessas condições, uma chamada chuva excepcional de mais de 200 milímetros em 24 a 48 horas, mas o que ocorre com frequência nos últimos anos, escoará violentamente ”, explicou Panario.

Para o pesquisador, considerando que essa região do mundo tem o recorde de aumento de chuvas - em função do aquecimento global - e que grande parte desse aumento se deve à passagem de frentes com chuvas ocasionalmente torrenciais, espera-se que déficits sejam ser combinadas condições hídricas severas no verão e possíveis inundações no outono, como as ocorridas em 2007 no país (5).

Notas

1. "Perda de carbono do ecossistema com invasão de plantas lenhosas em pastagens", Robert B. Jackson, Jay L. Banner, Esteban G. Jobbágy, William T. Pockman e Diana H. Wall, Carta à Natureza, Volume 418 Número 6898, pp. 623, 8/8/2002.
2. "Trading Water for Carbon with Biological Carbon Sequestration", por R. B. Jackson, E. G. Jobbágy, R. Avissar, S. Baidya Roy, D. J. Barrett, Ch. W. Cook, K. A.
Farley, D.C. le Maitre, B. McCarl e B. Murray, Science, Vol. 310. no. 5756, pp. 1944-1947, 23/12/2005.
3. "Dinâmica da matéria orgânica e alguns parâmetros físico-químicos em Molisoles, na conversão de uma campina em cultivo florestal na região de Piedras
Coloradas-Algorta (Uruguai) ", Carlos Céspedes Payret, Tese de Doutorado apresentada ao L´Institut National Polytechnique de Toulouse, França, em novembro de 2007.
4. "Desenvolvimento florestal e meio ambiente no Uruguai. Para uma avaliação dos efeitos ambientais do reflorestamento no Uruguai com espécies introduzidas", Caffera, R., C. Céspedes, A. González, O. Gutiérrez e D. Panario, CIEDUR
(Série de Investigação No. 85), Montevidéu, 1991.
5. "O florestamento industrial do Uruguai, Política de Estado?", Daniel Panario e Ofelia Gutiérrez, Montevidéu, 2008.


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