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Combustíveis alternativos ou abusos alternativos

Combustíveis alternativos ou abusos alternativos


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Por Grupo ETC

Com o argumento de “transcender o petróleo”, as super petroleiras, os gigantes genéticos, novas empresas e outros atores formam alianças que irão estender o controle corporativo sobre mais e mais recursos em todos os cantos do planeta, enquanto as causas das mudanças climáticas são mantidas intacta.


Com o argumento de “transcender o petróleo”, as super petroleiras, os gigantes genéticos, novas empresas e outros atores formam alianças que irão estender o controle corporativo sobre mais e mais recursos em todos os cantos do planeta, enquanto as causas das mudanças climáticas são mantidas intacta. Sem reconhecer que os biocombustíveis de primeira geração não são baratos nem verdes, os investidores oferecem outras biotecnologias para nos convencer de combustíveis alternativos.

Caso: Nos países da OCDE, os governos propõem incentivos e subsídios massivos - tão grandes quanto $ 15 bilhões por ano - que alimentam o boom dos agrocombustíveis [i] e promovem alianças sem precedentes para estender o controle corporativo sobre uma grande parte dos recursos naturais do mundo. [Ii] Os gigantes do petróleo, agricultura, supercientistas (e outros) se unem para o único benefício comprovado dos agrocombustíveis: lucros maiores. Neste Comunicado, o Grupo ETC descreve as novas alianças corporativas que promovem o alvoroço dos agrocombustíveis. Também incluímos uma descrição da nova onda de investidores que apostam que a biologia sintética pode transformar micróbios em fábricas de combustível.

Impacto: Com o boom dos agrocombustíveis, a terra e quem a trabalha são explorados mais uma vez para perpetuar padrões de consumo injustos e destrutivos no Norte. As safras de combustível já estão competindo com as safras de alimentos, e os agricultores e consumidores pobres estão perdendo tudo. Devido à enorme quantidade de energia necessária para culturas como milho ou colza / canola, a primeira geração de biocombustíveis poderia acelerar, em vez de desacelerar, as mudanças climáticas. O Relatório de Desenvolvimento Humano 2007/2008 do Programa de Desenvolvimento das Nações Unidas adverte que as consequências das mudanças climáticas podem ser "apocalípticas" para algumas das pessoas mais pobres do mundo. Diante dos impactos catastróficos das mudanças climáticas, é inaceitável impor o aumento do risco e da carga representada pelos agrocombustíveis no Sul global. O que o Sul menos precisa é de pressão para cultivar plantações de combustível em vez de plantações de alimentos. Como os agrocombustíveis não são ecologicamente nem economicamente eficientes, os entusiastas da biotecnologia estão promovendo uma nova geração de técnicas e matérias-primas para acelerar a produção de combustível, incluindo árvores transgênicas. Essas alternativas apresentam vários problemas sérios.

Interesses financeiros: As safras de combustível são o segmento de crescimento mais rápido na agricultura comercial global. De acordo com estimativas da indústria, o mercado global potencial para biocombustíveis líquidos poderia expandir de 11 bilhões de galões por ano em 2006 para 87 bilhões de galões em 2020. [iii] Em 2006, o mercado global de agrocombustíveis era de 20,5 $ 1 bilhão, com projeção de crescimento para $ 80,9 bilhões em uma década. Nos países da OCDE, as startups e multinacionais arrebatam os cerca de US $ 15 bilhões anuais que os governos dão como incentivo para combustíveis alternativos.

Ações e política: Em todo o planeta, organizações da sociedade civil exigem que cesse a fúria dos agrocombustíveis. Nos Estados Unidos e na Europa, as organizações pedem uma moratória aos incentivos dados à sua produção, como a suspensão de todos os subsídios e financiamentos relacionados ao comércio de carbono. As estruturas inoperantes que promovem o transporte insustentável de matérias-primas, pessoas e mercadorias devem ser alteradas. Os governos não previram os impactos negativos da primeira geração de agrocombustíveis na sociedade, na economia e na natureza. Os Estados que se reunirão em Roma durante a Reunião de Alto Nível da FAO sobre Segurança Alimentar Mundial e os Desafios das Mudanças Climáticas e Bioenergia, de 3 a 5 de junho de 2008, devem rejeitar a primeira geração de agrocombustíveis e evitar os impactos da próxima vez.

Fundo: De acordo com os entusiastas dos agrocombustíveis, seus benefícios são infinitos. Eles garantem que, como alternativa aos combustíveis fósseis, os agrocombustíveis criarão empregos, abrirão novos mercados para os agricultores (especialmente no Sul global), limparão o ar, combaterão as mudanças climáticas, promoverão a independência energética, produzirão as “terras ociosas”. Eles asseguram a preocupada opinião pública de que os governos estão resolvendo as mudanças climáticas, mostram que as empresas "pensam verde" e mais argumentos ...

Em três relatórios recentes - “Agrocombustíveis: Rumo a uma verificação da realidade em nove áreas-chave” (junho de 2007), na edição especial da GRAIN Seedling (julho de 2007), e na edição de outubro de 2007 da Biodiversity, Livelihoods and Cultures, também da GRAIN está confirmado que os benefícios divulgados dos agrocombustíveis são apenas fantasmas verdes. [iv]

A crise do petróleo rivaliza com a crise do solo, “Pico do solo [v] rivaliza com o pico do petróleo "

Em nome da energia sustentável, milhares de comunidades indígenas e camponesas são forçadas a deixar suas terras - muitas vezes com violência - para cultivá-las com safras de combustível. As terras (incluindo as turbas, que armazenam aproximadamente 30% de todo o carbono terrestre) são queimadas e arrasadas para iniciar as plantações de monoculturas. São os "desertos verdes" (quase sempre cultivados com soja e milho transgênicos), que destroem a biodiversidade e consomem grandes quantidades de pesticidas (fertilizantes e pesticidas). [vi] Como os alimentos e os novos combustíveis são derivados das mesmas safras, os preços dos alimentos disparam junto com a demanda por safras energéticas. A mudança climática agravará a insegurança alimentar no sul. A pressão para cultivar culturas energéticas em vez de alimentos será um novo problema.

Até mesmo um relatório distribuído na Mesa Redonda sobre Desenvolvimento Sustentável da OCDE em setembro de 2007 reconhece a natureza destrutiva dos agrocombustíveis. "Biocombustíveis: a cura é pior do que a doença?" (Biocombustíveis: a cura é pior que a doença?). O relatório avisa: O furor sobre as plantações de combustível ameaça causar escassez de alimentos e danos à biodiversidade em troca de benefícios limitados. " [vii] Devido à natureza insustentável e totalmente contraproducente dos agrocombustíveis, a sociedade civil pressiona os governos a reverter as metas que estabeleceram para o uso de agrocombustíveis. [viii] No entanto, os incentivos do governo para plantar safras de combustível (como subsídios) estão no auge. De acordo com as Nações Unidas, as culturas energéticas são o segmento de crescimento mais rápido no mercado agrícola global. [ix] A produção global de agrocombustíveis dobrou nos últimos cinco anos e deve dobrar novamente nos próximos quatro anos. [x]

Agrocombustíveis: a verdade incômoda real

Complementar combustibles fósiles con un porcentaje pequeño de agrocombustibles, como varios gobiernos (principalmente del Norte) han mandado, no sirve de nada para modificar las estructuras económicas y sociales que exigen el transporte masivo de materias primas, personas y mercancías en todo el planeta, todos os dias. Na verdade, perpetua esse sistema irracional. A produção agrícola contribui substancialmente para as emissões de carbono em 14%, a mesma porcentagem que o transporte, então não podemos parar as mudanças climáticas aumentando drasticamente a produção de safras para energia. [xi] Os agrocombustíveis não promovem mudanças no consumo voraz de energia no Norte, nem ameaçam os lucros das grandes petroleiras. O consumo de petróleo deverá continuar a aumentar de forma constante, apesar do boom dos agrocombustíveis e, em 2030, o petróleo bruto continuará a ser o combustível dominante para 33 por cento de toda a energia consumida globalmente, um declínio muito pequeno do que agora significa (38%) o consumo global de energia. [xii] As grandes petrolíferas irão "além do petróleo" para os biocombustíveis, apenas para compensar quaisquer perdas no mercado.

Agrocombustíveis 1.0

Açúcares fermentados derivados de "culturas energéticas" (cana-de-açúcar, milho, soja, colza / canola e jatropa, por exemplo) representam a primeira geração de alternativas ao óleo. Mas depois daquela primeira geração de agrocombustíveis, a linhagem da família da energia não está muito definida. Não se sabe quais tecnologias chegarão ao mercado primeiro e como elas serão combinadas com outras tecnologias em desenvolvimento. A Tabela 2 mostra várias alianças corporativas que estão desenvolvendo estratégias tecnológicas para biocombustíveis que vão além das de primeira geração.

O consumo de combustível está aumentando constantemente em todo o mundo, e o consumo global de energia deve aumentar mais de 50% até 2030. [xiii] O petróleo permanecerá rei no futuro previsível (veja o quadro acima, "The Real Uncomfortable Truth"). Em vez de ver os agrocombustíveis como uma ameaça, as grandes petrolíferas os veem como uma oportunidade de diversificação. Com um mercado global de agrocombustíveis no valor de $ 20,5 bilhões em 2006 (com projeções de crescer para $ 80,9 bilhões em uma década) e mais de $ 10 bilhões em incentivos governamentais, as empresas petrolíferas estão prontas para disputar os únicos benefícios comprovados dos biocombustíveis: aumento corporativo lucros. [xiv]

O que há no tubo?

O aumento dos preços do petróleo gerou alvoroço na busca por fontes alternativas de energia (e muito pouco entusiasmo para reduzir o consumo de energia). São amplas as possibilidades de novas fontes de combustíveis, que vão desde algas até gordura animal, microrganismos, eucalipto transgênico, entre muitos outros. Ninguém sabe ao certo quais tecnologias produzirão mais energia ou lucros maiores. Gigantes do petróleo como a British Petroleum estão diversificando seus investimentos para garantir um lugar em qualquer alternativa que se mostre mais promissora. Mas não esperemos que a opção mais produtiva ou menos poluente seja adotada mais cedo: governos e corporações poderosos trabalharão juntos para determinar quem ganha. Certamente as tecnologias que melhor atendem aos seus interesses.

A Tabela 1 mostra como a Big Oil se uniu a gigantes agrícolas, gigantes da indústria automobilística e "supercérebros" (academia) para impulsionar e lucrar com a primeira geração de safras energéticas. Os gigantes genéticos também formam alianças para garantir seu domínio das sementes e propriedade intelectual das plantações de combustível.

Na estrada: combustível de celulose

Os agrocombustíveis de primeira geração são simplesmente ineficientes demais para representar mais do que uma gota no oceano global de petróleo (e ainda assim podem causar muitos danos às pessoas e ao planeta). Portanto, a busca por tecnologias mais eficientes para a produção de combustíveis continua. A alternativa mais excitante (e de baixo consumo de energia) são os combustíveis de celulose. Essa abordagem transforma cada safra, viva ou morta, e cada pedaço de planta em matéria-prima para combustível, não apenas safras cujos açúcares podem ser facilmente derivados e fermentados. O aumento dramático das fontes potenciais de combustível a partir da "biomassa" é o que mais atrai o combustível da celulose, que George Bush enfatizou em sua mensagem à nação em 2007 (discurso do Estado da União em 2007). O presidente Bush disse: "Devemos continuar a investir em novos métodos de produção de combustível, usando de tudo, desde cavacos de madeira a pastagens e resíduos agrícolas." [xv]

“A velha piada é que qualquer coisa pode ser feita com lignina, menos dinheiro.” - Andy Aden, pesquisador sênior do Laboratório Nacional de Energia Renovável em Golden, Colorado (EUA), comentando sobre como é difícil converter lignina de biomassa com alto teor de carbono no combustível. [xvi]

Com a promessa de obter combustíveis da celulose, as corporações vislumbram uma bela paisagem verde. Mas existem barreiras técnicas para cumprir essa ilusão. Lascas de madeira, gramíneas, espigas e árvores não são muito atraentes como matéria-prima para biocombustíveis, pela mesma razão que também não são uma fonte de alimento para consumo humano: são difíceis de decompor e converter em energia. Apenas certas enzimas microbianas (algumas das quais existem no intestino dos ruminantes) podem digerir e processar a celulose e a hemicelulose nas células dessa matéria. Outro obstáculo é o alto teor de lignina. A lignina, presente em algum grau em quase todas as plantas, serve para transportar água e é muito importante para a captura de carbono. Mas não há enzimas que o quebrem, apenas algumas bactérias e fungos podem. Em geral, quanto maior o conteúdo de lignina, mais rígida a planta e mais difícil para as enzimas acessar a celulose e a hemicelulose para quebrá-las.

Diversas empresas e governos estão direcionando muitos esforços para a pesquisa e o desenvolvimento de formas eficientes de produzir combustíveis a partir da celulose, primeiro os Estados Unidos e a China. De acordo com a New Energy Finance, uma empresa de pesquisa de mercado sediada no Reino Unido, os capitalistas de risco investiram US $ 235 milhões no desenvolvimento de combustível de celulose em 2006. [xvii] No mesmo ano, o governo central da China anunciou que gastaria US $ 5 bilhões nos próximos 10 anos para ampliar sua capacidade de produção de etanol, com foco no etanol celulósico. [xviii] O Programa de Biomassa do Escritório de Eficiência Energética do Departamento de Energia dos Estados Unidos (DOE) tem um orçamento robusto de $ 224 milhões de dólares para 2007. O DOE vai investir $ 385 milhões de dólares em seis usinas de etanol de celulose para quatro anos (2007-2010) e vai colaborar com a indústria para desenvolver enzimas que convertem biomassa de celulose em combustíveis.

A indústria e os governos estão explorando dois caminhos para obter o combustível de celulose mais econômico (eventualmente, os dois caminhos podem se encontrar). Um deles é redesenhar a biomassa das plantas para que possa ser convertida em combustível com mais facilidade:

Conteúdo de lignina em árvores geneticamente modificadas

Apesar das preocupações da sociedade civil, as empresas de biotecnologia estão tentando engenhar geneticamente árvores com menor teor de lignina para obter matéria-prima mais eficiente para combustíveis. Arborgen, com sede no sudeste dos Estados Unidos, está liderando essa iniciativa. A empresa tem papel fundamental em um consórcio internacional para sequenciar o genoma do eucalipto. O eucalipto é atualmente a árvore mais valorizada para a produção de fibra e papel e pode se tornar tão importante como matéria-prima para combustíveis com baixo teor de lignina. [xix] Em agosto de 2007, a Arborgen anunciou a compra da estufa e da área de sementes de três empresas: International Paper e MeadWestvaco nos Estados Unidos; e Rubicon Limited na Nova Zelândia e Austrália. [xx] De acordo com a Arborgen, essas aquisições "adicionam infra-estrutura de produção, vendas e distribuição líder mundial" ao seu negócio principal de "árvores cultivadas para fins específicos". [xxi] A Arborgen está se posicionando para controlar todos os insumos dessa cadeia, da árvore ao tanque de combustível.

O outro caminho é o uso da biologia sintética para redesenhar enzimas, fungos e bactérias que decompõem a biomassa e produzem combustível.

Em outubro de 2007, a Genecor, Inc., uma divisão da Danisco - uma multinacional produtora de aditivos alimentares e açúcar - começou a vender um coquetel de enzimas cuja fórmula, dizem, é feita para quebrar a celulose e a hemicelulose para combustível. [xxii] Novozymes A / S, empresa dinamarquesa de biotecnologia que também se concentra em enzimas, colabora com o centro técnico da indústria canavieira brasileira (Centro de Tecnologia Canavieira) para desenvolver etanol a partir do bagaço da cana. [xxiii]

Outros pesquisadores no campo da biologia sintética esperam transformar células microbianas em "fábricas de substâncias químicas vivas" para fazê-las produzir substâncias que não produziriam naturalmente. Uma investigação conjunta da Genecor e da Du-Pont, por exemplo, resultou em uma bactéria E. Coli geneticamente modificada, que produz um produto químico industrial amplamente usado chamado 1,3-propanodiol (útil em revestimentos, adesivos, solventes e anticongelantes). [xxiv] Isso foi obtido alterando as vias metabólicas das bactérias. Dentro de uma célula, ocorre uma série de reações químicas, desencadeadas e reguladas por enzimas. As reações químicas ocorrem em sequência: imagine uma linha de dominó, onde jogar uma das peças em uma das pontas pode provocar mudanças ao longo de toda a linha. A série de reações químicas que mantêm o metabolismo celular - que regula como a célula usa e armazena energia - costuma ser chamada de "cascata". As representações visuais das vias metabólicas (ao longo das quais ocorrem as reações químicas) são baseadas em diagramas de circuitos eletrônicos, dando uma visão sobre sua complexidade e interconectividade. Os cientistas aprenderam a manipular essas vias para mudar as reações químicas que ocorrem, alterando os produtos químicos que as produzem. Teoricamente, qualquer produto químico poderia ser produzido manipulando-se com certeza, portanto não é surpreendente que a bioprodução de combustíveis seja o foco de grande parte das pesquisas atuais em biologia sintética.

Biologia sintética: é entendida como o projeto e construção de novas partes biológicas, artefatos e sistemas que não existem no mundo natural, bem como o redesenho de sistemas biológicos existentes para executar tarefas específicas.

A Amyris Biotechnologies, sediada na Califórnia, anunciou em setembro de 2007 que conseguiu levantar US $ 70 milhões em financiamento de capital de risco para produzir biogasolina, biodiesel e biocombustível para aeronaves usando fábricas de células projetadas com biologia sintética. [xxv] Três anos antes, a empresa atraiu muita atenção da imprensa, quando a Fundação Gates deu a eles quase US $ 43 milhões para um projeto de produção de ácido artemisínico por meio da manipulação das vias metabólicas da E. Coli. Este ácido é um precursor químico da artemisinina, um conhecido remédio contra a malária, normalmente extraído de uma planta chamada Artemisia annua ou absinto doce. Se as fontes de artemisinina são micróbios, a planta, que é muito procurada, não seria mais necessária. [xxvi] Mas a produção em grande escala de artemisinina sintética para tratamentos baratos da malária ainda não foi alcançada.

O trabalho da Amyris com biocombustíveis inclui a mesma tecnologia do projeto da artemisinina: alterar as vias metabólicas de um micróbio para produzir uma substância com alta demanda para uso industrial. Os combustíveis da Amyris são produzidos por fermentação, e a fermentação requer açúcar. Atualmente, a matéria-prima preferida da empresa é a cana-de-açúcar, mas pode ser o milho ou qualquer outra fonte de celulose. Amyris diz que sabe como alterar as vias metabólicas dos micróbios para que eles fermentem o açúcar com eficiência e produzam hidrocarbonetos como o petróleo, em vez do etanol, que geralmente é derivado do álcool. A empresa diz que a vantagem é que a infraestrutura atual - como carros e dutos de combustível - pode permanecer inalterada. Com efeito, a tecnologia de combustível sintético da empresa desloca a demanda de uma substância com impactos ambientais negativos e disponibilidade limitada (como óleo) para outra substância com diferentes impactos ambientais negativos e também disponibilidade limitada (isto é, combustíveis sintéticos derivados de celulose vegetal). O combustível sintético da Amyris exigirá grandes quantidades de cana-de-açúcar ou outra safra com alto teor de celulose, o que significa que não oferece solução para a crise do solo, mesmo que, em tese, alivie a crise do petróleo. A Amyris está negociando com a gigante dos supermercados Costco e a Virgin Fuels de Sir Richard Branson, fundada em 2006, para distribuir seu combustível sintético. [Xxvii]

“A indústria de biocombustíveis é como a corrida do ouro no Velho Oeste ...” - Doug Cameron, Diretor Científico, Khosla Ventures

A Amyris é apenas uma entre uma infinidade de empresas de biologia sintética na Califórnia que tentam converter biomassa em combustível alterando as vias metabólicas microbianas envolvidas na fermentação. A Solazyme, uma nova empresa que também é especializada nas vias metabólicas de micróbios marinhos, está procurando parceiros acadêmicos e corporativos para aplicar sua tecnologia à produção de combustível. [xxviii] LS9, fundada em 2005 por capitalistas de risco (Khosla Ventures e Flagship Ventures) é outra empresa de biologia sintética que espera produzir combustíveis a partir de várias matérias-primas vegetais compatíveis com a estrutura de combustível que existe agora. A Khosla Ventures investe em mais de uma dúzia de empresas de biodiesel, [xxix] incluindo a Gevo, Inc., outra empresa de biologia sintética da Califórnia. Gevo quer converter biomassa de safras em butanol e isobutanol, combustíveis derivados do álcool que produzem um pouco mais de energia do que o etanol. A Gevo é apoiada pelo Virgin Green Fund, uma empresa de investimentos afiliada à Virgin Fuels.

Como transcender a primeira geração de agrocombustíveis

O etanol de celulose geneticamente modificado não irá muito longe sem a tecnologia da informação. Por exemplo, o papel da genômica, altamente dependente da bioinformática - gerenciamento e análise de informações biológicas - será fundamental para o desenvolvimento de transgênicos para a segunda geração de agrocombustíveis. As empresas de tecnologia da informação estão se tornando mais visíveis e diretamente envolvidas na pesquisa de biocombustíveis. Em 2006, a Microsoft ofereceu meio milhão de dólares para apoiar projetos de pesquisa sobre "os desafios da computação em biologia sintética". [xxx] J. Craig Venter, diretor da Synthetic Genomics Inc., garante que é possível criar novos organismos para produzir combustível diretamente. Ele é fã dos computadores mais poderosos do mundo - como o do Google - para "classificar todos os genes do planeta. [xxxi] Mas estamos prontos para o que acontecerá com a fusão entre a British Petroleum, Google e Monsanto? BPoogleMon?


Outras empresas estão explorando diferentes técnicas para fazer com que os organismos vivos produzam combustível. A líder British Petroleum (BP) está se unindo a pesquisadores de genômica, biologia sintética e do setor público que prometem combustíveis produzidos com novas tecnologias. Synthetic Genomics Inc., fundada pelo magnata da genômica Craig Venter, anunciou em junho de 2007 que a BP investiu de forma equitativa na empresa para o sequenciamento de genomas de micróbios que vivem em petróleo, gás natural, carvão e xisto. [xxxii] O objetivo é aplicar o conhecimento dos micróbios que metabolizam o óleo no desenvolvimento de organismos que podem produzir hidrogênio ou outros produtos químicos. [xxxiii] Os detalhes financeiros do investimento da BP não são conhecidos.

Alerta vermelho de biologia sintética

Os defensores da biologia sintética insistem que a chave para biocombustíveis baratos, drogas e outros produtos químicos industriais é transformar micróbios em fábricas. Craig Venter disse recentemente à New Scientist que em vinte anos ele espera que a biologia sintética "se torne o padrão para fazer qualquer coisa". [xxxiv] Esse pode ser o problema. Organismos feitos sob encomenda podem facilmente se tornar fábricas de combustível e medicamentos, mas também de armas biológicas. O perigo não está apenas no bioterror, mas no bioerror: acidentes biológicos que prejudicam a saúde humana e o meio ambiente. [xxxv] A experiência com a biotecnologia agrícola tem mostrado que a promessa de controle não serve para conter os transgenes que chegam aos campos dos agricultores. Organismos vivos, sistemas e artefatos criados com biologia sintética serão igualmente difíceis de conter e controlar.

Em 2006, 38 organizações da sociedade civil enviaram carta aberta à comunidade da biologia sintética, expressando sua preocupação com a ausência de debate social em torno das implicações socioeconômicas, de saúde e ambientais e a ausência de regulamentação da engenharia genética extrema. [xxxvi] A criação de novas formas de vida envolve enormes complexidades: como sua liberação acidental no meio ambiente pode ser evitada ou como os efeitos de sua liberação deliberada podem ser avaliados? Como a investigação será regulamentada? Devemos projetar a vida dessa maneira, quando as questões ambientais e de saúde humana são tão amplas? Quem deve decidir?

A Tabela 2 mostra as alianças formadas para desenvolver os diferentes projetos que seguem a primeira geração de agrocombustíveis. Alguns querem produzir celulose combustível com matérias-primas geneticamente modificadas, outros buscam alternativas diferentes, por exemplo, processar algas ou projetar microorganismos que possam processar ou produzir combustíveis.

O que há de errado com a celulose combustível?

Governos e empresas presumem que irão remover as barreiras técnicas para comercializar o combustível de celulose - talvez na próxima década - mas quais serão as implicações, se eles eventualmente conseguirem combustível verde universal? O que acontecerá quando todo o material vegetal se tornar matéria-prima potencial para combustíveis? Quem decidirá o que resíduos agrícolas servem para combustível?

Se essa ilusão de combustível de celulose se concretizar e a demanda por biomassa vegetal aumentar dramaticamente, muitas preocupações ambientais e sociais também surgirão. Helena Paul da EcoNexus, Almuth Ernsting da Biofuelwatch e a escritora científica Alice Friedemann, entre outros, apontaram as questões ambientais mais alarmantes: [xxxvii]

  • O aumento da produção de biomassa de terras “desperdiçadas” ou “marginais” encorajará o aumento do uso de pesticidas ou herbicidas.
  • A remoção dos resíduos da cultura das parcelas causará uma diminuição na produtividade da terra e um consequente aumento no uso de fertilizantes à base de nitrato, resultando em maiores emissões de óxido nitroso.
  • A remoção dos resíduos da colheita das parcelas aumentará a erosão do solo e diminuirá sua capacidade de reter água. [xxxviii]
  • Remover árvores mortas e moribundas das florestas aumentará a perda de biodiversidade e reduzirá sua capacidade de sequestrar carbono.
  • Muitas plantas identificadas como boas candidatas para biocombustíveis de segunda geração são prejudiciais ao meio ambiente como espécies invasoras (por exemplo, miscanthus, painço e outras gramíneas).
  • Alto risco de fluxo gênico de árvores transgênicas com alto teor de lignina para florestas naturais, com impactos desconhecidos na natureza e na biodiversidade.

Em 2008, o Grupo ETC publicará uma crítica à visão da “economia do açúcar”, onde os combustíveis e outros produtos químicos industriais são produzidos por fermentação, principalmente quando se usa técnicas de biologia sintética.

Nota: As listas de alianças não são exaustivas. Todos os dias novas sociedades produtoras de agrocombustíveis são criadas.

Continuação Tabela 1: Alianças que promovem a primeira geração de agrocombustíveis

Boeing - NASA - Tecbio

Tecbio (Brasil), fundada em 2001, é uma empresa de engenharia que desenvolve refinarias de biodiesel

NASA - Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos Estados Unidos

Boeing - o maior fabricante de aviões e aeronaves militares, opera o ônibus espacial da NASA e sua Estação Espacial Internacional

Colaboração para produção de biodiesel a partir do centro da palma de babaçu como combustível para aviação. A palmeira babaçu é cultivada no Nordeste do Brasil. Dois projetos piloto estão sendo desenvolvidos para que as populações locais colham e colham nozes de babaçu para agrocombustíveis e outros produtos.
Grandes petroleras y supercerebros: alianzas entre industrias y universidades

BP—Univ. of California-Berkeley— Lawrence Berkeley National Lab—Univ. of Illinois, Urbana/Champaign

·La bomba atómica fue desarrollada en el Lawrence Berkeley National Lab

Su misión principal es promover la industria de los biocombustibles; la investigación incluirá ingeniería genética, biología sintética.$500 millones de dólares en un periodo de 10 años (BP tiene otros proyectos en Berkeley, Stanford, Princeton, California Institute of Technology y Arizona State University)

ExxonMobil—Stanford University (EU)

·ExxonMobil es la segunda corporación más grande del mundo

La investigación incluye cultivos para agrocombustibles diseñados con ingeniería genética, y E. Coli también genéticamente diseñada para incrementar los rendimientos de biodisel a partir de la materia prima.ExxonMobil invertirá $100 millones de dólares en el proyecto de Global Climate and Energy en de Stanford en los próximos 10 años; General Electric y Toyota invertirán cada una USD $50 millones; Schlumberger (una empresa de servicios relacionados con la extracción petrolera) invertirá USD $25 millones.
Gigantes genéticos duplicados

Monsanto—Cargill formaron una empresa de capital de riesgo llamada Renessen

Monsanto es la empresa de semillas más grande del mundo

Renessen comercia soya transgénica y maíz tolerante al herbicida llamados Mavera, para alimento animal y combustible.

Monsanto—BASF

BASF es una de las 500 empresas más importantes del mundo según Fortune, se dedica a la biotecnología química y agrícola.

Monsanto y BASF anunciaron en marzo de 2007 que invertirían conjuntamente hasta 1,500 millones de dólares para desarrollar los rasgos genéticos de alto rendimiento y tolerancia al estrés en maíz, soya, algodón y cánola, en parte para responder a la demanda de cultivos para combustibles.

Fuentes: ETC Group, company web sites, Biofuel Review

* El Grupo ETC es una organización internacional de la sociedad civil con sede en Canadá. www.etcgroup.org

Notas:

[i] Organizaciones de la sociedad civil argumentan que agrocombustible es un término más preciso que biocombusible para referirse a los combustibles derivados de los cultivos de agricultura industrial. Ver el editorial de GRAIN en el número especial de Seedling sobre agrocombustibles (Julio de 2007). El GRupo ETC está de acuerdo. El término biocombustible podría ser relevante en el futuro, si las empresas logran aplicar la biología sintética para crear nuevos microorganismos capaces de producir combustible.

[ii] La figura de $15 mil millones de dólares es de Martin Wolf, “Biofuels: a tale of special interests and subsidies,” en Financial Times, 30 de octubre de 2007.

[iii] La figura es de la investigación de Mercado de BP-DuPont, como se cita en Bio-Era report, Genome Synthesis and Design Futures: Implications for the U.S. Economy, febrero de 2007, p. 93.

[iv] Los informes está disponibles en Internet:

“Agrofuels: Towards a reality check in nine key areas” preparado para la 12ava reunión del Convenio de Diversidad Biológica meeting of the Convention on Biological Diversity’s Subsidiary Body on Scientific, Technical and Technological Advice (SBSTTA) dispnible aquí: http://www.econexus.info/

El número especial de agrocombustibles de Seedling de GRAIN, disponible aquí: http://www.grain.org/seedling/?type=68. Y el de Biodiversidad, sustento y culturas, aquí: http://www.grain.org/biodiversidad/?type=39&l=0

[v] El término Peak Soil fue tomado del documento “Peak Soil: Why cellulosic ethanol, biofuels are unsustainable and a threat to America,” por Alice Friedemann publicado el 10 de abril de 2007. En the Internet: http://www.energybulletin.net/28610.html

[vi] En un artículo reciente de Chemical and Engineering News, con el omionoso título “Un tiempo excelente para producir fertilizantes” (“A Great Time to Make Fertilizers”) publicado el 14 de mayo de 2007, William Storck informa que debido al incremento de las plantaciones de maíz en América del Norte para cumplir con la demanda de maíz para etanol, las cuatro empresas de fertilizantes más grandes de la región – Mosaic, Terra Industries, Agrium y PotashCorp – tuvieron ventas en el primer cuarto de 2007 significantivamente más altas que en el mismo periodo en 2006, entre el 19%(como en el caso de Mosaic) y el 34% (caso de PotashCorp) más altas. La agricultura industrial y la deforestación ya contribuyen sustancialmente a los grases de invernadero en la atmósfera, y en la medida en que se expandan para satisfacer la demanda de agrocombustibles, también lo harán sus emisiones, exacerbando el calentamiento global. Según Stern Review on the Economics of Climate Change (Reino Unido, 2006), el uso de tierra (deforestación) contribuye con el 18% al total de emisiones de carbono; la agricultura con el 14%, mismo porcentaje que el transporte.

[vii] Richard Doornbosch y Ronald Steenblik, Biofuels: Is the Cure Worse than the Disease?Mesa redonda de la OCDE sobre Desarrollo Sustentable, Paris, 11-12 de septiembre de 2007. Poco después de su publicación, los cabilderos de la Renewable Fuels Association y la European Bioethanol Fuel Association exigieron a la OCDE desautorizar el documento. Ver http://biopact.com/2007/09/euus-biofuel-organisations-urge-oecd-to.html.

[viii] Ver, por ejemplo, http://www.econexus.info/biofuels.html

[ix] UN-Energy, Sustainable Bioenergy: A Framework for Decision Makers, publicado en mayo de 2007, p. 6.

[x] Ibid., p. 5.

[xi] Según Stern Review on the Economics of Climate Change (Reino Unido, 2006), el uso de tierra (deforestación) contribuye con el 18% al total de emisiones de carbono; la agricultura con el 14%, mismo porcentaje que el transporte. Ver el resumen ejecutivo, p. iv, en Internet: http://www.hm-treasury.gov.uk/sternreview_summary.cfm.

[xii] Boletín de prensa del Departamento de Energía de EU (DOE), “Strong Growth in World Energy Demand is Projected Through 2030,” 20 de junio de 2006, en Internet: http://www.eia.doe.gov/neic/press/press271.html. Ver la figura 2.

[xiii] DOE, International Energy Outlook 2007, Figura 8, disponible en Internet: http://www.eia.doe.gov/oiaf/ieo/index.html.

[xiv] Figuras del mercado global de Clean Edge, “Clean Energy Trends 2007,” 6 de marzo de 2007, en Internet: http://www.cleanedge.com/charts-2007CETrends.php

[xv] Transcripción del discurso de George W. Bush’s disponible aquí: http://www.whitehouse.gov/news/releases/2007/01/20070123-2.html.

[xvi] Como se cita en “Green Dreams,” de Joel K. Bourne, Jr., National Geographic, Octubre de 2007, p. 53.

[xvii] New Energy Finance, Cleaning Up 2007: Growth in VC/PE Investment in Clean Energy Technologies, Companies & Projects,?23 de agosto de 2007, p. 11 del resumen ejectutivo, en Internet: www.newenergyfinance.com.

[xviii] Anon., “SunOpta, Novozymes and China Resources Alcohol to Develop Cellulosic Ethanol in China,” 25 de junio de 2006, disponible en Internet: http://www.greencarcongress.com/2006/06/sunopta_novozym.html.

[xix] Ver boletín de prensa de Arborgen, http://www.arborgen.com/cms/upload/EucaGen%20Release.FINAL.7.3.07.pdf.

[xx] Ver boletín de prensa de Arborgen: http://www.arborgen.com/media_release_082307.pdf.

[xxi] Ibid.

[xxii] El producto de Genencor se llama Accellerase 1000. Ver: http://www.genencor.com/new_products_ethanol/cellulosic_ethanol_en.htm.

[xxiii] Ver comunicado de prensa de Novozymes, 13 de septiembre de 2007: http://www.novozymes.com/2nd+generation+biofuel.htm.

[xxiv] Informe de Bio-Era, Genome Synthesis and Design Futures: Implications for the U.S. 85.

[xxv] Ver boletín de prensa de Amyris Biotechnologies, http://www.amyrisbiotech.com/news_091907.html.

[xxvi] Para mayor información sobre el proyecto de artemisina sintética de Amyris, ver el documento del Grupo ETC Ingeniería Genética Extrema, una introducción a la biología sintética, abril de 2007, pp. 52-55.

[xxvii] Jason Pontin, “First, Cure Malaria. Next, Global Warming,” New York Times, 3 de junio de 2007.

[xxviii] Ver el sitio web de Solazyme, http://www.solazyme.com/partnering.shtml.

[xxix] Ver el sitio web de Khosla Ventures, http:// www.khoslaventures.com Click en “renewable portfolio” para ver presentaciones Powerpoint de las empresas.

[xxx] Ver http://research.microsoft.com/ur/us/fundingopps/RFPs/eScience_RFP_2006.aspx.

[xxxi] David Vise y Mark Malseed, The Google Story, New York: Delta Trade Paperbacks, septiembre de 2006, p. 285.

[xxxii] Ver el boletín de prensa de Synthetic Genomics, http://www.syntheticgenomics.com/press/2007-06-13.htm.

[xxxiii] Sobre el uso de biología sintética para crear microorganismos que produzcan combustible, ver el boletín de prensa del Grupo ETC, “Los microbios salen de la caja de Pandora: Adiós Dolly… ¡Hola Sintia!

El Instituto J. Craig Venter busca patentar el primer ser vivo artificial creado en un laboratorio, 7 de junio de 2007, y el documento de contexto en Internet: http://www.etcgroup.org/es/materiales/publicaciones.html?pub_id=632

[xxxiv] Peter Aldhous entrevista a J. Craig Venter, New Scientist, número #2626, 20 de octubre de 2007, pp. 56-57.

[xxxv] Ver el boletín de prensa del Grupo ETC, “Los microbios salen de la caja de Pandora: Adiós Dolly… ¡Hola Sintia!

El Instituto J. Craig Venter busca patentar el primer ser vivo artificial creado en un laboratorio, 7 de junio de 2007, y el documento de contexto en Internet: http://www.etcgroup.org/es/materiales/publicaciones.html?pub_id=632

Ver también, “Monopolio Extremo: el equipo de Venter busca controlar la industria de los genomas artificiales http://www.etcgroup.org/es/materiales/publicaciones.html?pub_id=667 , 11 de diciembre de 2007. Venter’s Team Makes Vast Patent Grab on Synthetic Genomics,” 8 December 2007.

[xxxvi] La carta abierta, con fecha de 19 de mayo de 2006, se encuentra en http://www.etcgroup.org/es/materiales/publicaciones.html?pub_id=7

[xxxvii] Helena Paul y Almuth Ernsting, “Second Generation Biofuels: An Unproven Future Technology with Unknown Risks,” disponible en Internet: http://www.biofuelwatch.org.uk/inf_paper_2g-bfs.pdf. Ver también: “Agrofuels: Towards a reality check in nine key areas,” Junio de 2007, pp. 13-16, en Internet: http://www.econexus.info/. Ver Alice Friedemann, “Peak Soil: Why cellulosic ethanol, biofuels are unsustainable and a threat to America,” 10 de abril de 2007. En Internet: http://www.energybulletin.net/28610.html.

[xxxviii] El Departamento de Agricultura de Estados Unidos, su servicio de investigación está realizando un proyecto para cinco a ños para estudiar el impacto de la remoción de residuos del suelo para producción de biocombustibles Ver: http://www.ars.usda.gov/research/projects/projects.htm?accn_no=410653.

[xxxix] Norm Alster, “On the Ethanol Bandwagon, Big Names and Big Risks,” New York Times, 26 de marzo de 2006.


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Comentários:

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