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Degelo do permafrost

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Por Alex Fernández Muerza

Esta camada congelada do subsolo está derretendo ecossistemas naturais e infraestruturas humanas e pode acelerar as mudanças climáticas. Alterações em ecossistemas como a tundra, desestabilização de edifícios e estradas, árvores que perdem a verticalidade, rotas migratórias afetadas, perturbações das correntes marítimas e fluviais ou liberação de enormes quantidades de gases de efeito estufa na atmosfera.


As regiões com permafrost ocupam um quarto da massa terrestre do planeta, incluindo as áreas polares e de alta montanha. A Groenlândia é quase inteiramente coberta por permafrost, enquanto Canadá, Alasca, norte da Europa, Ásia ou Antártica têm grandes áreas desse subsolo congelado. Nesse sentido, algumas cidades do Nordeste da Sibéria foram construídas sobre essa base natural.

Mais e mais pesquisas alertam sobre o degelo progressivo dessa camada de gelo como resultado das mudanças climáticas. De acordo com uma simulação realizada no Centro Nacional de Pesquisas Atmosféricas dos Estados Unidos (NCAR), se as condições atuais continuarem, até 2050 metade do subsolo congelado do hemisfério norte poderá desaparecer e, em 2100, até 90% da superfície atual.

Em 2050, metade do subsolo congelado do hemisfério norte pode desaparecer e, em 2100, até 90% da superfície atual

Em um dos maiores rios do mundo, o Lena, que atravessa o centro da Sibéria e deságua no oceano Ártico, os efeitos já são perceptíveis. É o que indica um estudo realizado por cientistas franceses, russos e americanos, coordenado pelo Centro Nacional Francês de Investigação Científica (CNRS).

Os pesquisadores descobriram que a cada ano o permafrost nessa área derrete, o que faz com que a água derretida acabe no Lena. O aumento do fluxo do rio está erodindo suas margens, representando um sério perigo para os assentamentos urbanos próximos. Além disso, durante o inverno, o Lena congelado é usado para transportar mercadorias por caminhão. Por estar perdendo espessura, essa "rodovia" pode estar em perigo, o que afetaria a economia da região.

Na Espanha, o Greenpeace lembra que as geleiras sofreram um recuo constante desde o início do século XIX. Com base nas estimativas de aumento de temperatura do Painel Intergovernamental para Mudanças Climáticas (IPCC), os responsáveis ​​por esta ONG consideram que o ambiente permafrost localizado nos Pirenéus também irá recuar e, portanto, entre 2050 e 2070, as geleiras desta área fundição.

Permafrost e mudanças climáticas

Os cientistas que estudam as mudanças climáticas estão dando cada vez mais importância ao permafrost. Se continuar seu degelo, além de suas consequências negativas nos ecossistemas


ou infraestruturas humanas, contribuirão para intensificar o aquecimento global. Esse fato se deve ao fato de que em suas camadas superiores armazena grandes quantidades de CO2 e metano, dois dos piores gases de efeito estufa (GEE). Se o permafrost derreter, esses gases poluentes acabarão escapando para a atmosfera.

De acordo com vários estudos, estaríamos falando de quantidades de GEE muito importantes. Um estudo da National Science Foundation dos Estados Unidos afirma que o CO2 contido no permafrost da tundra do norte corresponde a um terço de todo o carbono que flutua na atmosfera. Assim, conclui ele, se o degelo não for interrompido, em alguns anos a tundra adicionará tanto ou mais CO2 à atmosfera do que remove.

Da mesma forma, cientistas da Academia Russa de Ciências disseram que o permafrost siberiano, conhecido como "yedoma", pode conter cerca de 500 bilhões de toneladas de CO2, tanto quanto todo o resto do permafrost do mundo. Por sua vez, um estudo realizado por uma equipe de cientistas americanos e russos garante que esse permafrost siberiano está, ao derreter, liberando cinco vezes mais metano do que se pensava.

Por outro lado, o permafrost constitui um autêntico registro das temperaturas do planeta nos últimos séculos. Para fazer isso, os cientistas perfuram seu interior para extrair amostras cilíndricas para estudar as variações climáticas. Por isso, edafologistas (especialistas em solo) destacam a importância do financiamento de estudos sobre essas camadas congeladas do subsolo.

Permafrost e os mamutes congelados

A palavra permafrost vem da contração inglesa "perma" (permanente) e "frost" (gelo) cunhada em 1943 pelo engenheiro do Exército dos Estados Unidos S. W. Muller. O permafrost, por sua vez, tem duas partes: o pergelisol, a camada mais congelada, e o molisol, uma camada mais superficial que geralmente descongela, embora outros especialistas até mesmo distingam três partes.

A idade do permafrost no hemisfério norte foi estimada graças às descobertas de restos de mamutes congelados, que foram extintos há 10.000 ou 15.000 anos, no final da última Idade do Gelo. Nesse sentido, cientistas da Academia Russa de Ciências descobriram recentemente no permafrost siberiano os restos congelados de um mamute de seis meses que é, segundo esses especialistas, o espécime mais bem preservado encontrado até hoje.


Vídeo: Why Siberias permafrost could be a huge carbon problem (Pode 2022).