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Biotecnologia para ajudar os pobres

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Da Dra. Lilian Joensen

Vários relatórios foram publicados nos últimos meses em diferentes países europeus e organizações das Nações Unidas, defendendo a biotecnologia como forma de ajudar os pobres.

Vários relatórios foram publicados nos últimos meses em diferentes países europeus e organizações das Nações Unidas, defendendo a biotecnologia como forma de ajudar os pobres. Recentemente, o mais criticado foi o relatório da FAO: "Biotecnologia, resolvendo as necessidades dos pobres". Outro que pode ser citado é o Relatório Nuffield da Grã-Bretanha "O Uso de Culturas Geneticamente Modificadas em Países em Desenvolvimento". Alguns desses relatórios, como o publicado por iniciativa da Associação Dinamarquesa para Cooperação Internacional (Mellemfolkeligt Samvirke): "O mercado livre não é suficiente. Uma nova visão para os camponeses mais pobres do mundo", recomenda que o dinheiro do Estado seja usado em pesquisa em lavouras transgênicas, como forma de combater a fome e a pobreza no terceiro mundo. Mas o seguinte caso descrito neste trabalho é um exemplo de como esses argumentos estão longe da realidade.


Em maio de 2003, a Targeted Growth Inc, nos EUA (TGI) e a CropDesign NV, na Bélgica (Crop Design), firmaram um contrato de colaboração de pesquisa e licenciamento cruzado para tecnologias. Nesse sentido, a TGI disponibilizaria seus genes para "aumento de rendimento" exclusivamente à Crop Design, para que esta última empresa europeia possa utilizá-los tanto em seu sistema TraitMill com alto rendimento (taxa de saída de transformações genéticas bem-sucedidas), quanto para o desenvolvimento comercial de cereais.

O aparato de publicidade da Crop Design relata que a TGI detinha os direitos exclusivos de vários genes que são essenciais no controle da divisão celular e do crescimento em plantas e animais. Ele acrescenta que, ao usar esses genes, a TGI desenvolveu plantas que crescem mais e mais rapidamente e têm maior produtividade e ciclos de colheita mais rápidos.

Por outro lado, Crop Design divulga seu sistema TraitMill, garantindo um sistema de throughput para clonagem de genes, transformação e avaliação digital de plantas, que permite à Empresa determinar rapidamente o valor do melhoramento da cultura, no que diz respeito aos genes envolvidos no seu crescimento e desenvolvimento. Afirma ainda que os genes pertencentes ao TGI serão avaliados diretamente no sistema Trait-Mill do Crop Design, em arroz.

Dr. Johan Carden, Vice-Presidente de Alianças de Negócios para Crop Design, relata que: "Acessar o mercado de cereais dos EUA é um dos principais objetivos de nossos negócios ..." Ele acrescenta que: "A empresa usará os genes da TGI para desenvolver alta produzem variedades de arroz, milho, trigo e outros cereais ”. Ele diz que a expressão e a regulação de genes ligados ao crescimento podem melhorar o rendimento, a maturação e a tolerância ao estresse, e admite que essas características são importantes para empresas de sementes e agroquímicas, que vendem seus produtos em embalagens com sementes.


Em 26 de janeiro de 2003, a Crop Design anuncia que o Instituto Flander para a Promoção da Inovação pela Ciência e Tecnologia (IWT), uma instituição pública, decidiu apoiar 2,4 milhões de EUROS em pesquisas sobre a empresa, em genes de tolerância ao estresse e no desenvolvimento de cereais tolerantes ao estresse. O desenvolvimento do sistema TraitMill também havia recebido apoio financeiro do IWT. A Crop Design disse que os melhores genes seriam testados no campo e seriam desenvolvidas variedades de arroz mais tolerantes ao estresse. Os genes também seriam acrescentados ao milho, outro cereal de grande interesse comercial e intimamente relacionado ao arroz. Mais uma vez, a empresa belga admite que: "A tolerância ao estresse é essencial para alcançar rendimentos de safra maiores e mais estáveis, e que é exatamente isso que as empresas de sementes e produtores, tanto no mundo desenvolvido como em outros lugares. O terceiro mundo está procurando".

Em 21 de novembro de 2003, a Crop Design admite, mais uma vez, que a Companhia avançará esses objetivos no milho e no arroz a fim de entregar um caráter genético de aplicação com maior impacto comercial. A empresa diz que se baseia nos resultados da revolução genômica. A plataforma TraitMill permite que o Crop Design avalie várias centenas de modificações genéticas no arroz por ano, usando uma combinação sofisticada de robôs de tratamento de plantas e tecnologia de imagem digital.

Além disso, a empresa afirma que precisam introduzir as características geneticamente modificadas no germoplasma de elite do arroz e integrá-las aos programas de cultivo, para que os produtos possam ser entregues aos produtores nos próximos 5 a 7 anos. O Crop Design informa que seu caráter genético também será introduzido no milho. Ele acrescenta que está confiante de que, desta forma, poderá ter um grande impacto no mercado das maiores empresas do mundo.

A Crop Design admite que nunca hesitou em continuar a apostar nesta tecnologia, nem mesmo enquanto a Europa estava a implementar uma moratória efectiva, que já terminou, à sua aplicação comercial. A empresa afirma que, em vez disso, conseguiu capitalizar as forças da Europa. Continua a afirmar que a ciência baseada na biotecnologia vegetal apóia esquemas de empresas de alta tecnologia e também um meio de apoio financeiro voltado para a criação de valor real. Ele afirma que sua escolha deliberada de construir sua plataforma em cereais está começando a dar frutos para a empresa, agora que eles estão discutindo com empresas de sementes ao redor do mundo que estão ansiosas para usar os traços genéticos que o Crop Design descobriu.

Para cumprir essa ideia de joint venture, o Flanders Inter-University Institute for Biotechnology e a Australian National University doaram os direitos intelectuais no campo do ciclo celular das plantas em troca de patrimônio.

Este caso é claramente ilustrativo como um exemplo mostrando que a ideia de que “a biotecnologia salvará o mundo da fome e da pobreza” não passa de um mito. Mas vamos dar uma olhada no papel do terceiro mundo nesta história.

Em maio de 2003, quando a Crop Design anunciou que começaria a experimentação de campo ainda naquele ano em um local não divulgado, alguns concluíram que a empresa europeia, que já havia feito experimentos na China, usaria a China novamente ou outra na Ásia para os ensaios. Mas já em 2002 a Crop Design havia obtido quatro (4) autorizações para a liberação de arroz geneticamente modificado no meio ambiente, na Argentina.

Os quatro eventos para teste de campo corresponderam a modificações arquitetônicas para aumentar a biomassa da cultura. Em 2003, a Crop Design obteve mais vinte (20) autorizações para liberação no meio ambiente em testes de campo de eventos de arroz geneticamente modificado, também na Argentina. As características conferidas pelas modificações genéticas que seriam experimentadas no campo são as várias combinações descritas abaixo:

Øtolerância a estresses abióticos (3 construções)
Øcom aumento do índice de colheita (1 construção)
Ø aumento do índice de colheita, para aumentar a biomassa da parte aérea, o peso total e o número total de sementes (1 construção)
Ø modificar o crescimento e a arquitetura da planta (1 construção)
Øcom modificação da arquitetura para aumentar a biomassa da parte aérea (1 construção)
Ø para aumentar o tempo médio de crescimento (1 construção)
Ø para aumentar a altura da planta, o número de hastes, o peso total das sementes e o número total de sementes (1 construção)
Ø para aumentar o índice de colheita, o peso total das sementes e o número total de sementes (1 construção)
Ø para aumentar o peso total e o número de sementes (construção 3)
Ø para aumentar o índice de colheita, o peso de mil sementes, o peso total das sementes e o número total de sementes (1 construção)
Ø para aumentar a biomassa da parte aérea, número de espigas primárias, peso total de sementes e número total de sementes (1 construção)
Ø para aumentar o índice de colheita, biomassa, número de sementes preenchidas e número total de sementes (1 construção)
Ø aumentar o número de hastes, o peso total das sementes, o número total de sementes (1 construção)
Ø aumentar a taxa de colheita e reduzir a altura da planta (1 construção)
Ø para aumentar o número de hastes e orelhas (1 construção)
Ø aumentar o peso de mil sementes (1 construção)


Em resumo, a história deste caso de testemunha é que a tecnologia foi desenvolvida na Europa, nos EUA e na Austrália. Os direitos intelectuais foram entregues por cientistas desses países em troca de retorno de patrimônio. Um instituto estatal europeu forneceu os fundos para a empresa privada europeia. O papel de um país do terceiro mundo, neste caso a Argentina, era fornecer a terra onde o arroz geneticamente modificado pudesse ser avaliado. Será isso o que se entende por transferência de tecnologia do mundo desenvolvido para o terceiro mundo?

Por outro lado, em setembro de 2001, a Crop Design fechou um acordo com o Projeto Genoma da Cana-de-Açúcar (SUCEST). Neste contrato, a Crop Design passou a ter acesso exclusivo ao banco de dados do SUCEST, por prazo indeterminado. A Crop Design seria responsável pela comercialização dos resultados desta aliança fora do Brasil, enquanto a exploração comercial no Brasil seria de responsabilidade conjunta dos parceiros da aliança. O Brasil comercializaria exclusivamente os resultados do programa da cana-de-açúcar no Brasil. O projeto genoma SUCEST, com sede em São Paulo, Brasil, foi financiado pela Agência de Pesquisas do Estado de São Paulo, FAPESP. Nesse caso, o financiamento público de um país do terceiro mundo acabou servindo a uma empresa do mundo desenvolvido.

É preciso temer muito, quando a FAO afirma que as culturas alimentares básicas como a mandioca (mandioca), batata, arroz e trigo não recebem muita atenção dos cientistas. Investigar um pouco o mundo dos negócios da biotecnologia deveria nos levar a perguntar se essa afirmação da FAO surge da pura inocência ou se há algo por trás dela; razão pela qual devemos manter nossos olhos abertos para o órgão das Nações Unidas.

A aventura da Crop Design destaca a verdadeira motivação por trás do desenvolvimento da biotecnologia na agricultura: um grande negócio para algumas empresas que estão interessadas apenas em vender sua tecnologia para empresas de sementes e agroquímicos, que vendem seus produtos em embalagens de sementes / agroquímicos. E isso dito pelos mesmos diretores da Crop Design.

Em que parte desta história há alguém que se preocupa com os interesses dos povos indígenas e dos camponeses do terceiro mundo? Como o modelo de biotecnologia agrícola pode ajudar os "pobres"? Se alguém tiver alguma dúvida sobre as ideias e intenções que estão por trás do mito “a biotecnologia salvará os pobres”, deve ser destacado na 5ª Conferência Internacional de Biotecnologia na Agricultura, “AgBiotech vai para a Europa”, ABIC 2004, que terá lugar conduzido em Colônia, Alemanha, entre 12 e 25 de setembro de 2004, apresentado pela Phytowelt. Um tour por seu site pode ajudar os sonhadores utópicos que acreditam na biotecnologia da justiça social a voltarem ao terreno. Claro, para isso, eles devem rever sua posição ideológica dentro de seu papel na ciência. Eles devem repensar a sinceridade de seu discurso e decidir se realmente desejam ficar do lado de seus patrocinadores ou trabalhar para desenvolver uma ciência sustentável que realmente sirva à própria ciência e, por que não, a seu povo.

* Grupo de Reflexão Rural
Boletim 106 - Rede por uma América Latina livre de OGM

Fontes:
1. http://www.fao.org/newsroom/en/news/2004/41714/
2. http://www.ms.dk/Kampagner/handelsrov/FreeTradeEng151103.doc
3. http://www.nuffieldbioethics.org/publications/pp_0000000017.asp
4. A Targeted Growth and Crop Design conclui a colaboração em pesquisa e o contrato de licença. Espera-se que os resultados tenham ampla aplicação no melhoramento da cultura. Seattle, Washington e Gent, Bélgica, 9 de maio de 2001
5. http://www.cropdesign.com
6. O Crop Design recebe grande doação do THI para desenvolver culturas de cereais tolerantes ao estresse. Gent, 26 de junho de 2003.
7. TraitMill da CropDesign's Oferece Traços de Melhoria de Rendimento para Culturas de Cereais, GENT, BÉLGICA, 21 de novembro de 2003
8. CBIC do jornal Bio. Marubeni representará o desenvolvedor de arroz GM Crop Design, julho de 2003.
9. Comissão Nacional de Biotecnologia Agrícola, Argentina.
10. CropDesign e SUCEST in Functional Genomics Alliance, Gent, Bélgica / São Paulo Brasil, 4 de setembro de 2001
11. http://www.fapesp.br/
12. http://www.abic2004.org/


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