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Rumo à produção de alimentos acessíveis e de qualidade

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Por Juanjo Cáceres

Pensar nos objetivos do cidadão para a transformação da produção agroalimentar nos obriga a ficar fora dos esquemas de debate usuais e a expressar reais interesses dos cidadãos.

1. introdução

Nos últimos anos, os movimentos sociais e as forças políticas têm dado grande destaque à demanda por uma série de mudanças nas formas de produção agroalimentar e os problemas relacionados à segurança alimentar têm ocupado grandes espaços nos fóruns de reflexão política. Parte disso se explica pelas sucessivas crises e alarmes alimentares que ocorreram na Europa desde o final dos anos noventa, dos quais os meios de comunicação fizeram amplo eco e entre os quais se destacou sobretudo o da crise das vacas loucas. Uma crise que revelou as limitações dos instrumentos destinados a proteger a salubridade da produção alimentar europeia, que marcou o início de uma remodelação dos mecanismos de análise, avaliação e gestão de riscos, e que aumentou a desconfiança em relação à sustentabilidade ambiental e sanitária de modelos intensivos de produção alimentar ou no que diz respeito à rápida difusão de novas tecnologias aplicadas à alimentação, em particular as biotecnologias. Assim, os problemas alimentares têm se tornado um elemento cada vez mais presente nos discursos políticos alternativos e um exemplo recorrente das fragilidades e ameaças decorrentes da crescente liberalização da economia.


A reflexão política sobre as características que essas mudanças devem ter, geralmente partiu das áreas mais questionadas por esses problemas, ou seja, organizações agrícolas, ONGs e associações ambientais. Eles, juntamente com numerosos técnicos e especialistas de diferentes disciplinas científicas, têm contribuído para um debate do qual surgiram medidas concretas derivadas de diferentes análises, que de forma alguma devem ser consideradas propostas fechadas, mas sim complementadas com propostas de outros campos. . Isso é de vital importância no assunto em questão. É essencial promover uma abertura de debates alimentares muito além de suas esferas afins, para garantir que os interesses de cada parte envolvida não prejudiquem os interesses da maioria, para garantir que as reformas sejam de fato orientadas para a produção alimentar econômica e sustentável. para a população, justa e solidária com o resto do planeta e capaz de alcançar elevados níveis de segurança e qualidade alimentar.

2. Evolução da agricultura europeia na segunda metade do século XX

O final do segundo milênio coincidiu na Europa com o questionamento global da política agroalimentar, motivado pela crise das vacas loucas e da febre aftosa. Um questionamento que culminou com uma década de inconclusas discussões sobre as linhas estratégicas que deveriam caracterizar o sistema de regulação agrícola da União Europeia, a Política Agrícola Comum (PAC), num contexto de crescente liberalização dos mercados agrícolas, um aumento da atenção aos problemas ambientais derivada da intensificação da produção agropecuária e da consciência das novas funções do meio rural, ao qual acabava de se somar a constatação de uma forte fragilidade sanitária dos sistemas de produção.

As repercussões sociais e econômicas da crise das vacas loucas geraram uma concentração da atenção social e política nas formas de produção de alimentos e nos critérios de segurança alimentar, o que retroalimentou debates pré-existentes na União Europeia, e também condicionou outros debates paralelos, como a inserção de aplicações biotecnológicas na indústria e na agricultura e a distribuição de alimentos com organismos geneticamente modificados. Neste contexto, de problematização da política agroalimentar, todos os elementos atrás referidos configuraram os eixos principais do debate sobre o modelo de produção alimentar na Europa, e sobre as linhas de desenvolvimento futuro, a serem posteriormente integrados em discursos genéricos sobre os novos agroalimentares. modelos, ambos voltados para manter as principais lógicas econômicas, e aprofundar as lógicas liberais ou em busca de lógicas alternativas.

Com efeito, a PAC tem sido o instrumento político que norteou as estratégias económicas dos produtores europeus nos últimos 40 anos e tem vindo a alargar o quadro de advocacia à medida que o território da União Europeia se expande. Quarenta anos que coincidiram com mudanças revolucionárias nas formas e estruturas da produção agrícola, que foram motivadas, fundamentalmente, pelos avanços tecnológicos aplicados às formas de produção. Estas mudanças têm sido caracterizadas pela aceleração na redução do número de pessoas empregadas em tarefas agrícolas, uma redução no número de fazendas, um aumento da superfície média por propriedade, um aumento na produtividade agrícola e uma intensificação do número. de fazendas. produções. O setor optou por um modelo altamente industrializado, marcado pela redução de variedades agrícolas e raças selecionadas, em função do potencial produtivo, e pela engorda intensiva dos animais com dieta rica em proteínas, com o objetivo de diminuir os custos de produção e aumentar rendimentos.

Não há dúvida de que as diretrizes da PAC estimularam essa orientação produtivista. Quando o CAP foi acionado em 1962, as estratégias visavam garantir o abastecimento alimentar europeu, já que naquela época ele era coberto apenas por 80%. O estímulo à atividade agrícola se dava por meio de subsídios, numa época em que o valor econômico da agricultura declinava rapidamente. Uma política de preços garantidos, de proteção do mercado interno, de financiamento especial da atividade agropecuária e contínua inovação tecnológica, propiciou a expansão das grandes propriedades e da produtividade, e permitiu os primeiros passos rumo à exportação, que se desenvolveu rapidamente na década de 1960 como uma saída para commodities excessivamente geradas. Mas esse sistema gerou uma dinâmica perversa. A manutenção de uma política de preços garantidos em produtos voltados para a exportação forçou um aumento sustentado dos subsídios, necessário para absorver os excedentes, e levou, entre outras coisas, a um aumento de nove vezes nos subsídios agrícolas entre 1970 e 1988. Por esta razão, durante a década de 1980, foram introduzidas as primeiras reformas destinadas a conter os excedentes, primeiro através das quotas leiteiras e depois várias medidas de estabilização orçamental foram postas em prática.

Naquela década, quando a Espanha aderiu à União Européia, depois à CEE, os problemas da PAC se somaram à dinâmica liberalizante do comércio mundial. Na Rodada Uruguai do GATT (atual OMC), o sistema de preços garantidos foi questionado de forma muito marcante e, em 1990, a UE se comprometeu a reduzir em 30% o volume de subsídios concedidos à agricultura. Houve também um aumento da consciência ecológica, que alertou para a necessidade de preservação dos equilíbrios naturais, ameaçada pelo impacto da crescente intensificação da produção. Este conjunto de circunstâncias diversas deu origem à reforma da PAC de 1992. Com o objectivo de eliminar a continuidade dos preços garantidos, foram introduzidos pagamentos compensatórios, que implicaram a cobrança de um determinado montante por hectare, e medidas de acompanhamento. Esses ajustes visaram subsidiar atividades voltadas à proteção do meio ambiente, arborização de áreas cultivadas, aposentadoria antecipada e transferência de fazendas. Com tudo isso, nem a reforma de 1992, nem o Acordo de Marrakesh da OMC de 1994 conseguem ganhar tempo, e se abre um período de inflexões que se desdobrará nos próximos anos.

Na segunda metade da década de 1990, a Declaração de Cork (1996) e, sobretudo, a Agenda da UE 2000 (1997) definem os critérios da PAC para o período 2000-2006, e aplicam as linhas definidas na reforma de 1992. A primeira proclamada a vocação para uma verdadeira política de desenvolvimento rural, com uma orientação decidida para a diversificação da actividade económica e a subsidiariedade dos territórios. Esta primeira linha passará a ser o segundo pilar da PAC. O segundo propunha estender a substituição de preços garantidos por pagamentos compensatórios diretos e estender a vocação exportadora, mas evitando o uso sistemático de subsídios para exportação de excedentes. A modulação da ajuda foi também introduzida pela primeira vez para compensar a redução dos preços garantidos, em função do volume das exportações e dos critérios de diferenciação dos Estados, além do estabelecimento do objetivo de alcançar o máximo de segurança e qualidade alimentar, numa altura em que a primeira fase da crise das vacas loucas já se manifestou. Estas reformas começaram a ser aplicadas de forma desigual com o acordo do Conselho de Ministros da Agricultura em 1999, confirmando a existência de uma vocação reformista imersa num contexto de transição que não se consolidou numa PAC verdadeiramente renovada.

No que se refere à segurança e qualidade alimentar, foi apresentado em 2000 o Livro Branco da Segurança Alimentar, que estabelece os princípios e critérios que devem apoiar a sua protecção e anuncia a constituição da Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos, que terá lugar em 2002. De facto , a PAC colocou a tónica, desde o seu início, no controlo sanitário dos alimentos, e parte dos reajustes efectuados ao longo da sua existência tiveram por objectivo integrar medidas sanitárias entre os Estados-Membros da UE.

Em 2002, teve lugar a apresentação das novas propostas de reforma da PAC, ao mesmo tempo que se fixava a data para a integração de onze novos Estados da Europa Central e Oriental na UE. Algumas propostas que aparentemente têm que fortalecer os rumos apontados pelas reformas realizadas nos anos 1990: novas reduções de ajudas, mais medidas de proteção ambiental. As profundas discrepâncias que acompanham, como no passado, qualquer tentativa de reforma da PAC, na verdade respondem a diferentes pontos de vista sobre a estratégia que a PAC deve adotar no futuro, mas nenhum deles pode ignorar três grandes questões.

Uma é a nova perspectiva cidadã da PAC. Embora as crises alimentares tenham tido um impacto negativo na medida em que aumentaram desproporcionalmente as despesas orçamentais e exigiram o pagamento de ajudas nacionais, do ponto de vista público a população europeia reluta em aceitar que a PAC monopolize uma parte tão importante da comunidade orçamental se manifesta riscos à saúde e ao meio ambiente.

A segunda é dada pelo alargamento previsto da União Europeia. A incorporação em janeiro de 2004 da Estônia, Lituânia, Letônia, Polônia, República Tcheca, Eslováquia, Hungria, Eslovênia, Polônia, Malta, Chipre, significará, em primeiro lugar, um aumento espetacular da população agrícola na União Europeia. Nesses países, há déficits estruturais significativos no setor agrícola, mas, uma vez concluída a transição para uma economia de mercado, a produção agrícola também tenderá a aumentar. Haverá também uma disparidade nos níveis de desenvolvimento econômico e padrões de vida sem precedentes em processos de integração anteriores. Assim, uma nova PAC deve apoiar a modernização agrícola dos novos Estados-Membros e evitar o aparecimento de novos excedentes agrícolas, mas também promover a equidade de rendimento entre os agricultores ocidentais e orientais.

Por fim, a PAC deverá ser adaptada aos novos acordos internacionais no âmbito da OMC, que surgirão do ciclo de Doha, apesar do fracasso da reunião da OMC em Cancún em setembro de 2003. Nas negociações de liberalização do comércio agrícola , dentro de alguns anos a União Europeia terá de desistir de subsidiar as exportações em setores tão importantes como o açúcar, os laticínios e as carnes. Só assim será possível preservar a vocação exportadora. A Europa é hoje a segunda maior agroexportadora do mundo, depois dos Estados Unidos, e cada vez mais voltada para os produtos industrializados. Sem o desenvolvimento de acordos que visem a abertura dos mercados europeus a terceiros países, a Europa não terá acesso a novos mercados para apoiar a expansão do setor agroalimentar e a uma política exclusivamente orientada para a autossuficiência do mercado interno. não parece viável no mercado interno.

3. Os eixos fundamentais do debate atual

As reformas que estão entrando no novo milênio aparentemente se baseiam em critérios comuns: aumento da segurança alimentar, multifuncionalidade rural e desenvolvimento sustentável. Mas, na verdade, as abordagens propostas para lidar com a reforma são diversas. Podem ser distinguidos sete elementos de debate, fortemente ligados entre si, que apresentamos a seguir.

1. Qual modelo de agricultura autossuficiente ou voltado para a exportação?


Parte das discussões gira em torno de se promover fundamentalmente uma agricultura voltada para o consumo interno ou uma agricultura claramente voltada para a exportação. E implícita nessa escolha está outra: uma maior abertura dos mercados europeus aos produtores estrangeiros ou um aumento do protecionismo. A primeira perspectiva muitas vezes apela à reivindicação da soberania alimentar na UE e envolve a orientação e regulação da produção agrícola de acordo com a capacidade de absorção dos mercados internos. Essa dinâmica, isoladamente, levaria à necessidade de aumentar o protecionismo, tanto em relação aos estados mais desenvolvidos, quanto em relação aos países em desenvolvimento, e, ao mesmo tempo, implicaria no conseqüente fechamento dos mercados externos aos produtos europeus. A segunda opção apresenta diferentes alternativas, desde a preservação da lógica atual até a eliminação do protecionismo, especialmente das ajudas à exportação e dos preços garantidos.

2. Que subsídios dar à agricultura europeia?

O papel dos subsídios agrícolas está no centro do debate. Tanto o volume orçamental da PAC como as pressões liberalizantes do comércio mundial têm fomentado uma dinâmica que tem conduzido à passagem de uma política de preços garantidos para os subsídios por hectare ou para a modulação das ajudas e subsídios complementares de vários tipos. Essas mudanças não reduziram os gastos orçamentários e acentuaram, ou não aliviaram, muitas das tendências gerais da agricultura, que para muitos são indesejáveis. O subsídio por hectare acaba gerando uma maior concentração agrícola, essencialmente nos principais setores, como o setor cerealífero, e geralmente gera medidas de apoio à produtividade que não reduzem substancialmente os problemas ambientais. A tendência dominante atualmente é de redução dos subsídios à exportação e do apoio aos preços e à produção, que continuam a crescer exponencialmente. Por outro lado, muitas áreas insistem na necessidade de orientar de forma decisiva as ajudas para as medidas agroambientais, que até agora têm uma aplicação deficiente. Ao mesmo tempo, à medida que o fator desenvolvimento rural ganha importância, também se contempla a possibilidade de destinar a maior parte dos subsídios aos agricultores que desenvolvem atividades de conservação rural.

3. Que formas de produção devem ser incentivadas?

Os efeitos negativos da PAC no ambiente colocaram em causa a intensidade da agricultura europeia. Até agora, as reformas realizadas não amenizaram esse problema e o peso das medidas agroambientais ainda é insignificante. Por outro lado, a orientação ambiental da agricultura europeia oscila entre ajudar a eliminar os efeitos mais perversos, por exemplo os impactos em áreas naturais, e a reconversão do setor, especialmente para a produção orgânica.

4. Quais linhas de produção devem ser aprimoradas?

No contexto atual, persistem as dificuldades de moderação dos excedentes estruturais. Apesar das reformas realizadas, partes consideráveis ​​da produção dependem das ajudas que atuam sobre os preços de exportação. Uma situação que na perspectiva do alargamento da UE pode agravar-se e que também promove o debate sobre os tipos de produtos agrícolas que podem ser promovidos e que podem constituir uma especialização agrícola europeia. Nesse caso, a busca pela qualidade torna-se importante, onde a qualidade ambiental também está incluída nas formas de produção. Da mesma forma, qualidades como qualidades organolépticas são consideradas, reguladas por meio de sistemas de nomenclatura protegidos e, em menor medida, rótulos sociais.

5. Como garantir a segurança alimentar?

Os episódios recentes de crise alimentar levaram ao desenvolvimento de sistemas de rastreabilidade e outros mecanismos de proteção onerosos, ou à rejeição da rápida introdução de aplicações biotecnológicas no campo europeu. Esses sistemas, além de sistemas de detecção, são também sistemas de gestão de uma atividade intensiva e produtivista que, após a crise da vaca louca, é considerada frágil no que diz respeito à proteção da saúde. Duas questões decorrem desta observação. A primeira, em que medida o sistema intensivo de produção é inseguro, pela sua própria natureza, que associa intensificação e insegurança alimentar. A segunda, como aplicar o princípio da precaução, debate que surge sobretudo em relação à biotecnologia, no sentido de determinar por quanto tempo se manterá a moratória para a produção e comercialização de organismos geneticamente modificados. Esses debates, apesar da recepção midiática que tiveram, estão fortemente enquadrados nos demais eixos de discussão. Muitas vezes são argumentos para promover ou questionar certas formas de produção (mais sustentáveis) ou certas estruturas de produção (proteção do pequeno agricultor).

6. Quais modos de exploração devem ser preservados?

O contínuo declínio da agricultura familiar e da pequena propriedade tem gerado uma reflexão constante sobre o futuro da população rural. Numa tendência constante de redução do número de agricultores, discute-se se a preservação da atividade dos pequenos produtores é desejável, como função essencial na perspectiva de preservação desse tecido produtivo, ou se estamos diante de um modo de vida no processo de extinção. Em geral, a continuidade do pequeno proprietário é contemplada mas dentro de uma orientação de diversificação das atividades do mundo rural. Este debate introduz o dilema de se o agricultor deve continuar basicamente com a sua atividade, se deve focar parcialmente em outras funções, como a conservação do território, ou se deve optar por tarefas complementares que gerem atividades mais rentáveis, essencialmente o turismo rural.

7. Quais funções promover no mundo rural?


As reformas da PAC coincidiram em considerar o mundo rural como um espaço multifuncional onde outras atividades são possíveis e necessárias, juntamente com a agricultura, em particular o turismo, com o objetivo de preservar o meio ambiente. Aqui está uma discussão substantiva sobre qual é o peso real que a agricultura deve ter neste contexto. Nos últimos anos, tem havido uma transferência crescente dos orçamentos da PAC para atividades rurais não agrícolas e uma redução do peso específico das ajudas à agricultura. Esta situação pode levar ao abandono das atividades agrícolas em certas áreas, especialmente aquelas onde o turismo é uma atividade mais lucrativa ou sustentável do que a agricultura.

4. Dos eixos do debate às abordagens essenciais

Todos os eixos de debate apresentados não são apenas assuntos a serem discutidos separadamente, mas também convergem em amplos discursos que reúnem as três tendências distintas, com base na lógica que deve iluminar a reforma da PAC. A saber: continuar o aprofundamento progressivo das novas tendências da PAC, iniciar uma reforma liberalizante intensa da PAC, para provocar uma reforma intensa a favor dos agricultores.

1. Continuar o aprofundamento progressivo das novas tendências na PAC

Esta linha de ação se aprofundaria nas propostas da Agenda 2000, e tem caracterizado a atuação recente da Comissão Europeia, com a aquiescência dos grandes sindicatos e de parte importante do agronegócio. Propõe reduzir as proteções de longo prazo às exportações e reduzir as fórmulas dedicadas à manutenção dos preços, ao mesmo tempo que aumenta a regulamentação da ajuda. No mesmo sentido, a produção seria orientada para dar maior peso às medidas de contenção da produção e do desenvolvimento rural.

Essa é a lógica que pode ser considerada dominante e gera um atraso considerável nas reformas. Mais do que a falta de vontade de reformar, são os interesses do Estado e dos agentes económicos que conduzem ao adiamento das modificações das ajudas em alguns sectores e a uma fraca implementação das novas tendências da PAC em relação às antigas. Situação que acaba sendo insatisfatória para os diversos agentes: países em desenvolvimento questionam a concorrência desleal da UE no mercado mundial; os defensores do meio ambiente consideram que os impactos negativos não são corrigidos; os pequenos produtores consideram que os grandes produtores e a indústria de alimentos etc. estão sendo favorecidos.

2. Fazer progressos intensos em uma reforma liberalizante da PAC

Esta linha faz parte da adaptação do CAP à lógica do mercado e às pressões exercidas pelos Estados Unidos e grandes empresas agroalimentares no âmbito da OMC. É evidente que favorece a suspensão rápida de todas as medidas protecionistas e ajudas à manutenção dos preços, a fim de alinhar os preços agrícolas europeus com os do resto do mundo. Dessa forma, o mercado seria o responsável final pelo controle dos excedentes de produção, uma vez que baixariam os preços mundiais. A lógica dos subsídios passaria para medidas ambientais e para a prestação de serviços ao meio rural. Alguns serviços que são contemplados no âmbito do desenvolvimento rural e não no da preservação dos empregos na agricultura, de forma que apóiem ​​a consideração da agricultura familiar, ou do pequeno agricultor, como modelo a ser extinto, inviável no contexto atual da produção e do comércio de alimentos. Também destaca a importância de promover a qualidade na produção de alimentos e dotar a produção agrícola de valores agregados por meio de denominações de origem protegidas, com organismos de certificação credíveis, que destacam as características diferenciais dos produtos feitos de acordo com a tradição ou de formas ecológicas de cultivo. Estes últimos aspectos serviriam para estabelecer uma agricultura diferente e competitiva nos mercados fora da UE.

Uma reforma deste tipo significaria uma redução drástica da população empregada na agricultura. De certa forma, esta proposta pode ser considerada como a realização futura das consequências que o aprofundamento progressivo das novas tendências da PAC produziria. Tanto neste caso como no anterior, reproduzem-se as tendências que a agricultura europeia tem mostrado desde a Segunda Guerra Mundial: mais concentração, menos agricultores. Também concordam com a necessidade de reduzir a produção, mas sem se distanciarem da orientação produtivista, pois favorecem a concentração fundiária. Este último, por sua vez, lança dúvidas sobre sua capacidade de corrigir os problemas ambientais. Da mesma forma, uma orientação comercial da agricultura que implique o transporte de produtos a longa distância é contrária aos valores ecológicos da agricultura local e dos pequenos circuitos comerciais.

3. Promover uma reforma intensa em favor dos agricultores

Diversos movimentos sociais, como as associações ambientalistas ou o grande sindicato agrícola Via Campesina, movem-se no âmbito desta lógica e propõem a proteção da atividade agrícola europeia baseada nos pequenos e médios agricultores. Partem da consideração de que os Estados, ou grupos de Estados, têm direito à soberania alimentar nos alimentos básicos e devem poder definir livremente o modelo de agricultura que desejam. Nesta base, propõem uma agricultura orientada para a protecção das produções europeias, através da adopção de preços capazes de remunerar adequadamente o trabalho agrícola e também de algumas formas de produção que respeitem o ambiente. Para atingir esses objetivos, defende-se uma proteção da agricultura que desassocie os preços internos dos preços mundiais. Esta proposta obriga a proteger a produção nacional, mas não por meio de subsídios à exportação, mas por meio da proteção contra importações, a fim de superar situações de "dumping". Também contempla o estabelecimento de cotas para evitar a produção de excedentes, limitar os volumes de produção por pessoa para favorecer a inserção dos jovens na agricultura e abrir um processo de moderação nos modos de exploração intensiva.

Este tipo de reforma significaria também uma mudança profunda na PAC. Os principais problemas que apresenta a sua implementação advêm da própria natureza alternativa no que diz respeito à lógica liberalizante das trocas comerciais. Nesta perspectiva, questiona-se o que aconteceria com o desenvolvimento da indústria agroalimentar europeia e as oportunidades que poderiam ser perdidas de expansão fora da Europa. Nem estabelece claramente quais devem ser os mecanismos de manutenção de preços. Alinhando-se a uma lógica de mercado, a proteção da atividade deve ser realizada de forma direta (por meio de orçamentos comunitários) ou indiretamente (aumentando o custo final do produto). De fato, boa parte dos discursos que remetem à necessidade de obtenção de preços mais justos para os agricultores, contempla um aumento notável no custo dos alimentos.

4. Qual orientação escolher, então? Uma orientação cidadã.

Como vimos, os eixos principais do debate enquadram-se na preservação ou redefinição de um modelo agroalimentar europeu, assente numa lógica atual ou profundamente transformadora. Nos últimos anos, muitos argumentos foram apresentados para defender uma ou outra orientação, mas na realidade as posições não setoriais em relação aos novos modelos agroalimentares decorrem sobretudo das filosofias subjacentes que expressam.

Refira-se que das lógicas apresentadas, a primeira nada mais é do que uma resposta institucional às pressões internacionais e às múltiplas expectativas e interesses que convergem no território europeu. Os outros dois são modelos abstratos, a favor de reformas essenciais que iriam necessariamente dar lugar a uma transformação total da lógica da PAC, mas deixariam grande parte das questões de interesse do cidadão em segundo plano, especialmente no caso do lógica liberalizante. Ambos propõem uma reestruturação da produção agrícola a partir de uma forte transformação das formas de produção, que caminham para o aumento das qualidades objetivas da produção alimentar e para o reforço dos critérios de segurança alimentar. Esses aspectos seriam sempre discutidos a posteriori, uma vez que o modelo de interesse foi definido com base na proteção do agricultor ou do mercado. Tampouco abordam as duas alternativas com amplitude suficiente, como incluir essa reforma em um modelo para superar os problemas mundiais relacionados à fome e à desnutrição. O primeiro porque não o trata, como é típico das lógicas liberais, e o segundo porque sem mecanismos que universalizem a lógica da soberania alimentar, a retirada da produção europeia para os mercados internos tornaria os países do Terceiro Mundo défice de produtos alimentares. , aumentam a sua dependência das estratégias de exportação dos EUA e reduzem a capacidade da UE de agir nas tensões dos mercados mundiais.

Em suma, observa-se que as abordagens caracterizam-se por conteúdos semelhantes apoiados em medidas opostas, que muitas vezes acabam por manifestar soluções simples para múltiplos problemas, que de facto estão aquém dos reais desafios de uma reforma da PAC. E estão sempre interessados ​​em decidir modelos de produção voltados para interesses específicos, mais amplos ou menores. De aquí se deduce que dotarse de una visión más propiamente ciudadana, en la definición del modelo agroalimentario, es una necesidad perentoria. Ninguna de las tres lógicas resolverá las aspiraciones porque en última instancia tampoco dependen las soluciones estrictamente de ellas. En cualquiera de los casos será necesario implementar medidas políticas de fondo que superen la marginalidad que las dimensiones ecológica (protección del medio ambiente), social (desarrollo rural) y solidaria, presentan en la PAC. Pero, aún más, porque intentar confeccionar un modelo agroalimentario supone cuestionarse, no tanto cuales son los retos de la agricultura, sino cuales son los verdaderos intereses y preocupaciones de la ciudadanía desde la perspectiva del consumo, cuales son los elementos valorados de la producción agroalimentaria, y que funciones básicas ha de cumplir la producción y distribución agroalimentaria con el objetivo de que la ciudadanía alcance una alimentación suficiente y de calidad. En este sentido procedemos ahora a establecer cuales son las características del consumo alimentario actual.

Vista la evolución de la producción agroalimentaria europea, parece difícil esperar que una nueva reforma de la PAC resuelva con rigor los problemas que afronta. Es más esperable que nuevamente los conflictos de intereses, de presiones y de visiones den lugar a una nueva síntesis poco satisfactoria para muchos y muy insatisfactoria para una buena parte. Con todo, la reestructuración de la producción agroalimentaria depende, ineludiblemente, de decisiones políticas. Ahora bien, si al final la evolución de la PAC acaba siendo el resultado de una presión en diferentes direcciones, más allá de las conjugaciones de ideas respecto a modelos abstractos, cabría ver que consideraciones se deberían incluir desde una perspectiva ciudadana, es decir, no sectorial. Esto implica establecer que objetivos y que medidas han de trasladarse a la reforma de la PAC, pero también han de ser capaces de actuar al margen de ella. Además, cabe determinar como se pueden manejar estos objetivos a través de las decisiones de consumo.

Pensar en unos objetivos ciudadanos para la transformación de producción agroalimentaria obliga a situarse fuera de los esquemas de debate habituales y a expresar intereses ciudadanos reales. No han de ser, tampoco, actos de fe, en el mercado o en la soberanía alimentaria, dado que estos principios no garantizan nada por sí solos, ni tampoco son plenamente conflictivos. De hecho, la PAC ya expresa, de alguna manera, ambas filosofías, aunque con una inclinación evidente hacia la primera. La definición de un decálogo ciudadano para la transformación agroalimentaria no se puede formular a la ligera. Pero es pertinente establecer cinco perspectivas fundamentales e ineludibles en la situación actual.

1. La agroalimentación ha de asumir ante todo un papel activo en la solución de los problemas de hambre y desnutrición

Es evidente que las políticas alimentarias de los últimos años no han servido para solucionar el problema del hambre en el mundo. La FAO ha reconocido en los últimos años el estancamiento de los avances en la reducción del hambre, en el periodo 1998-2000 se calculaba que la subnutrición afectaba a 840 millones de los cuales, 11 de los cuales pertenecerían a países industrializados; y cada año se producen seis millones de muertes de niños menores de edad en todo el globo a causa del hambre. Por encima de las discusiones sobre una mayor o menor protección de las importaciones y las exportaciones en la UE, ha de establecerse una prioridad internacional, la superación de los problemas de hambre y desnutrición. La apertura de los mercados alimentarios asegurará una mayor circulación de los productos pero no se traducirá necesariamente en una distribución más justa en los países del sur. El replegar la producción europea hacia el consumo interno puede resolver los problemas de distribución en los Estados miembros de la UE pero despierta importantes interrogantes respecto a lo que esto supondrá en los países del Tercer Mundo, mientras perdure la vocación exportadora del resto de los Estados desarrollados -también ampliamente subvencionada en el caso de EE.UU.- y la insuficiencia alimentaria en grandes zonas del planeta.

Naturalmente, las vías de solución de esta situación cabe trasladarlas a las instancias políticas mundiales, pero las exigencias en la plasmación de la seguridad alimentaria, desde la perspectiva del abastecimiento, como una de las prioridades del derecho internacional, ha de ser mucho más clara. Estas consideraciones dotan de mucho sentido a una reivindicación de la soberanía alimentaria de los países del Sur por medio de la protección de los mercados propios, pero también otorga sentido a la reivindicación de la apertura de los mercados europeos a los productos del Tercer Mundo. Mucho más a este aspecto que al anterior, ya que en las sociedades asiáticas y africanas la agricultura continua siendo la principal ocupación de la población, y los procesos de liberalización del comercio regulados por la OMC han generado a menudo en procesos de depresión económica causados por la competencia desleal de los productos subvencionados de los Estados desarrollados.

Es probable, por tanto, que la idea de modelo agroalimentario solidario pase porque la UE evolucione hacia la apertura de sus mercados, elemento que tendría un coste indudable en el tejido productivo europeo. De alguna manera, es posible concebir, como elemento clave, aunque no único, un proceso donde los Estados desarrollados cierren sus fronteras al tiempo que se insertan en los mercados del sur y se convierten en la solución de los problemas del hambre.

2. La calidad alimentaria no debe ser un criterio de distinción sino un derecho universal

Mientras el hambre y la desnutrición continúan siendo problemas irresolubles, se genera paralelamente una tendencia a la construcción de una duplicidad en la producción agroalimentaria. Poco a poco se va promoviendo y protegiendo toda una gama de productos alimentarios de alta calidad y alto coste, que con el paso del tiempo puede acabar plasmando una alimentación a dos velocidades: una alimentación de calidad y diversificada para los grupos sociales con mayor poder adquisitivo y una alimentación poco diversificada y de baja calidad para las capas desfavorecidas.

Parte de esta tendencia reposa sobre la búsqueda del valor añadido a través de una propiedades que multiplican el precio de un mismo producto en función de la calidad. Por ejemplo, una cualidad ambiental asociada a una cualidad sanitaria convierte a los productos ecológicos en productos más caros, de tal manera que una forma de producción deseable genera un alimento más caro. Del mismo modo, en el caso del aceite, una calidad organoléptica mayor multiplica el precio del aceite virgen y extravirgen, que cada vez más se incorporan a las lógicas de la alta gastronomía y se convierten en productos de lujo, en un momento que buena parte de los sectores productivos evolucionan hacia esta especialización. También las protecciones jurídicas (denominaciones de origen, indicaciones geográficas protegidas, etc) actúan, al mismo tiempo, como impulsores de esta dinámica, funcionando como un marcador de excepcionalidad, y no como indicador de la protección real de una forma de producción, tanto en lo que se refiere a la forma de elaboración como en lo referido al acceso de los consumidores. Por mecanismo similares, también las producciones artesanas (quesos, embutidos, mermeladas, etc) al adquirir este carácter diferenciador se encarecen, volviéndose propias de un consumo puntual o de elite.

Entre los productores se normaliza esta consideración, constantemente reclaman que debemos asumir que la alimentación es muy barata y que se deben aumentar los presupuestos dedicados a ella. Estas argumentaciones, sin embargo, esquivan dos consideraciones ineludibles. La primera, se refiere a que las restricciones presupuestarias en lo que se refiere a la alimentación no son hechos caprichosos, ya que algunas otras necesidades básicas, como el acceso ala vivienda, por ejemplo, manifiestan también encarecimientos notables y ejercen seria presión sobre las rentas de la mayor parte de la sociedad. Otras necesidades, no tan básicas en principio, pero que cada vez son más percibidas como imprescindibles en nuestro entrono (ordenadores domésticos, acceso a internet, telefonía celular, etc) compiten en la distribución de los recursos. Y satisfacer estas "necesidades" no es irrelevante, si se considera el efecto excluyente de l no acceder a estos bienes y servicios. La segunda, se refiere a que la ciudadanía no tiene porque destinar recursos a la preservación de una agricultura destinada a la elaboración de productos de lujo, donde los impactos ambientales negativos que pueda generar deben ser asumidos por los propios productores.

Por tanto, el planteamiento de una producción alimentaria orientada a productos de mayor calidad no puede basarse en el precio final, ni tampoco las medidas requeridas en la protección de la seguridad alimentaria. Al contrario, es una obligación pública contribuir a hacer accesible aquello que de momento es minoritario. Las subvenciones a formas de producción deseables ambientalmente y al aumento de producciones de calidad pueden ser objetivos positivos de una Política Agraria Común, que cabría acompañar también de un soporte financiero y de una promoción de la investigación dirigida a obtener el máximo rendimiento de variedades y suelos con formas de producción más respetuosas.

3. La continuidad de los pequeños agricultores depende, en buena medida, de la promoción de los circuitos cortos de comercialización

A pesar de las propuestas reformadoras orientadas a la protección de los pequeños agricultores, las dinámicas actuales de la producción agroalimentaria convierten a las pequeñas explotaciones en ámbitos donde la sostenibilidad económica es extremadamente complicada. Es difícil que a medio plazo se frene la tendencia a la reducción de la población ocupada en la agricultura, ya que la lógica de la producción intensiva resulta contraproducente y el asociacionismo entre pequeños agricultores, a pesar de dar continuidad a ciertas producciones, no frena el goteo progresivo de activos agrarios al tiempo que genera la concentración en los que quedan.

Una de las pocas vías que tienen los agricultores para mantenerse es convertirse en productores-proveedores diversificados en el entorno más próximo. El desarrollo de circuitos de comercialización cortos, locales, comarcales o regionales, y orientados hacia producciones de calidad es en estos momentos una oportunidad de supervivencia. Esta es una fórmula muy valorada por las poblaciones locales, que suelen confiar más en la proximidad con el productor y el vendedor, que en otros criterios de regulación. Por estos mismo es una orientación inmejorable desde la perspectiva del consumo. Implica también costes más bajos en el producto final ya que se eliminan intermediarios comerciales y evitan los costes del transporte a grandes distancias. También puede dar otra dimensión al asociacionismo entre productores. Se trata de vías que pueden ser muy aceptadas en núcleos medianos y pequeños y que se pueden proyectar también sobre grandes ciudades por medio de la cooperación entre productores. Los beneficios ambientales derivados son evidentes por la reducción de transporte. La capacidad de asociación también pueden fomentar la elaboración de productos transformados adaptados a las necesidades urbanas.

4. Los criterios del desarrollo rural necesitan prestar especial atención a las bases productivas de cada territorio

La lógica de la multifuncionalidad y la diversificación de los espacios rurales se caracteriza fundamentalmente por la desigualdad. Diversificación que se traduce, a menudo, en una subordinación de unas actividades respecto a otras, y más concretamente del sector primario al terciario. En los ámbitos donde el turismo se convierte en la actividad principal, la producción alimentaria, o desaparece o se desnaturaliza. Buena parte de los activos agrarios, en un contexto de desarrollo turístico, cambian de sector de actividad. En algunos ámbitos de este tipo, la agricultura presenta condiciones poco ventajosas y las explotaciones ganaderas cada vez más pequeñas hasta que desaparecen. En otros casos, la demanda de productos de calidad en el sector turístico se traduce en una orientación productiva hacia productos de gran calidad o hacia productos locales atractivos en la restauración, que se pueden considerar ventajosa de cara al mantenimiento de la actividad agrícola. Esta situación no necesita una distinción local de los productos, ya que la restauración puede recurrir a productos foráneos si los precios no resultan satisfactorios y los productos estrella tampoco tiene porque ser siempre alimentarios, ni producidos localmente. El desarrollo agroganadero o artesano, por la vía del turismo rural, desvirtúa el papel de la agricultura y de la ganadería como actividades productivas.

De ahí que uno de los objetivos del desarrollo rural sea preservarlas actividades productivas como actividades autónomas, con orientaciones diversas y no subsidiarias de los sectores principales. Más aún en un contexto de incremento de la competencia en los destinos turísticos y donde la pervivencia de la actividad turística como motor del desarrollo rural no es segura. En un escenario de este tipo, sin verdadera diversificación de las actividades, los territorios rurales pueden ver perderse todos los esfuerzos realizados. En tanto que la PAC establece la subsidiariedad en las formas de desarrollo rural, se encuentra en manos de los agentes locales los criterios y las decisiones que deben tomar en consideración lo antes señalado

5. La preservación del medio ambiente no es un elemento transversal sino que ha de estar en el centro de cualquier alternativa que se plantee

Hemos insistido reiteradamente en que el medio ambiente no ocupa la centralidad que merece en la definición de los nuevos modelos agroalimentarios. Todos los discursos que se realizan sobre la preservación del medio ambiente y sobre la crisis ecológica global, no proceden de un planteamiento ambicioso de "ecologización" de la producción agroganadera. Esta se supedita constantemente a otros criterios os e aborda desde una improcedente perspectiva de cuotas de producción ecológica.

Las vocaciones ecologistas aparecen débilmente representadas en las posiciones alternativas, dudosas en el planteamiento liberal y extremadamente lentas en su implantación en los planteamientos de la PAC. Por eso es necesario comenzar a definir criterios, orientados a la sostenibilidad global de las actividades más que a la mera protección del medio. Se necesita superar esta debilidad estableciendo pautas de control del conjunto de variables que se deben contemplar en el impacto ecológico, desde el ahorro energético hasta el ahorro de agua pasando por la gestión integral de los residuos.

Esta carencia es la que mejor revela la sectorialización del debate sobre el modelo agroalimentario. La poca envergadura de las medidas adoptadas, la ausencia de regulación en la producción ecológica, más allá del uso o no uso de productos fitosanitarios, pone en evidencia la necesidad de introducir nuevos enfoques desde otros sectores de la sociedad. Y la necesidad, también, de atender las demandas ciudadanas que están interesadas en una producción alimentaria de calidad, para los seres humanos y par el medio ambiente, y accesible.

5. Para concluir

Hemos de acabar insistiendo en la necesidad de seguir desarrollando líneas de debates referidas a la producción alimentaria, a pesar de las limitaciones existentes, más cuando la forma de producción de alimentos, a diferencia de algunas décadas atrás, se ha convertido en un proceso desconocido para la mayoría de la población, al igual que cualquier otro proceso productivo. Un desconocimiento que abarca tanto lo que se produce, como el cómo se produce, la tecnología utilizada y los impactos ambientales y sociales reales de esas formas de producción, lo cual hace difícil valorar cuáles son las formas de producción más deseables y propicia que a menudo los posicionamientos vienen más marcados por afinidades culturales o ideológicas ajenas que por un juicio ponderado de qué estrategia debe adoptarse para garantizar la seguridad alimentaria de toda la población en todo el mundo. Además, aun siendo posible identificar muchas deficiencias, no siempre es fácil proponer soluciones, por un lado, porque deben considerarse los múltiples impactos que cada política alimentaria tiene sobre todos los agentes implicados -productores, distribuidores, consumidores- así como sobre el medio ambiente. Pero ello no debe impedir abrir el debate al conjunto de la sociedad y que las expectativas sociales en cuanto a la alimentación deseable y deseada se pongan de manifiesto. Además muchos otros contenidos y perspectivas han de añadirse a las condiciones que han de considerarse en las transformaciones que debe afrontar la producción alimentaria. Como hemos señalado al principio, las reflexiones ya no se hacen basándose en propuestas cerradas sino que es imprescindible contemplar los criterios que proceden de otros ámbitos y también de otras personas, sectores y sensibilidades.

* Juanjo Cáceres es responsable del Grupo de Trabajo sobre Producción y Consumo Alimentario, dedicado en el Área Federal de Ecología de Izquierda Unida a buscar las formas de eliminar las amenazas que se ciernen sobre la salud humana en los alimentos, y a atender las cuestiones de la agroalimentación ecológica, transgénicos, vacas locas, dioxinas, furanos, metales pesados, consumo ecológico y Política Agraria Común de la UE.

El mencionado grupo de trabajo está coordinado por Juanjo Cáceres del Área de Ecología y Política Territorial de Esquerra Unida i Alternativa de Catalunya.


Video: SEMANA 09 NHMA (Junho 2022).


Comentários:

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    Desculpe, pensei, e apague as mensagens

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