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A colheita biofarmacêutica

A colheita biofarmacêutica


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Assim como a controvérsia global sobre alimentos e plantações geneticamente modificados, também conhecidos como OGM ou OGM, está esquentando e se intensificando, as transnacionais que os produzem agora se preparam para introduzir uma nova classe de OGM que promete complicar ainda mais o debate.
Essas novas safras GM, conhecidas como biofármacos ou simplesmente biofarmacêuticos, produzem produtos químicos farmacêuticos e industriais em seus tecidos. Essas plantas, que incluem soja, arroz, milho e tabaco, foram geneticamente alteradas para produzir substâncias como hormônios de crescimento, agentes de coagulação, vacinas humanas e de animais de fazenda, anticorpos humanos, enzimas industriais, anticoncepcionais e até drogas para interromper a gravidez. Porto Rico é justamente um dos lugares onde mais são feitas experiências com esse tipo de cultura. (LIGAÇÃO)
Existem cientistas e empresários que apóiam entusiasticamente os biofármacos. "Considere colher globulina suficiente (um composto de combate à artrite) para o mundo inteiro de menos de 50 acres de milho", escreveu o Dr. William O. Robertson euforicamente em uma coluna de opinião publicada no Seattle Post-Intelligencer. "Pense em encontrar a proteína que as pessoas saudáveis ​​usam para prevenir a artrite ou o câncer de mama e produzi-la em grandes quantidades no arroz ou no tabaco."
A ProdiGene, empresa líder indiscutível nesse campo, prevê que até o final desta década 10% da safra de milho dos Estados Unidos será biofarmacêutica. O mercado de drogas biofarmacêuticas e produtos químicos pode atingir US $ 200 bilhões no início da próxima década, de acordo com Guy Cardineau, cientista da Dow AgroSciences.

Vozes de alerta

Mas há ecologistas e cientistas preocupados com essa nova safra. Será que essas plantas e seus frutos e grãos podem ser isolados e segregados, de modo que uma espécie de Chernobyl biológico que resulte em uma tragédia ecológica e de saúde pública possa ser evitada ?, perguntam.
Que garantia há de que esses produtos não vão parar acidentalmente no supermercado? Como evitar que o pólen dessas plantas não fertilize outras fora da lavoura e, assim, elas comecem a se reproduzir descontroladamente?
"Um erro de uma empresa de biotecnologia e comeremos medicamentos prescritos de outra pessoa em nosso cereal matinal", advertiu Larry Bohlen, porta-voz do grupo ambientalista internacional Friends of the Earth, no ano passado.
“O que acontece se o pólen de uma planta transgênica que contém alguma droga fertilizar alguma cultura comestível que está nas proximidades?” Questionou o Grupo de Ação sobre Erosão, Tecnologia e Concentração (Grupo ETC) em relatório publicado em 2000.
"Como as safras geneticamente modificadas para produzir produtos químicos industriais ou drogas afetarão os microrganismos do solo ou insetos benéficos? O que acontecerá se as safras biofarmacêuticas forem consumidas por animais? As proteínas biofarmacêuticas serão alteradas de várias maneiras durante o crescimento, colheita e armazenamento das plantas? eles causam alergias? "
"Mais preocupantes são os problemas de polinização cruzada e efeitos nocivos desconhecidos sobre insetos, micróbios do solo e outros organismos nativos", de acordo com o biólogo Brian Tokar, professor do Instituto de Ecologia Social.
"Além disso, em breve poderemos ver enzimas e drogas biologicamente ativas, encontradas na natureza apenas em pequenas quantidades e geralmente confinadas bioquimicamente em regiões altamente especializadas de tecidos e células, secretadas por tecidos vegetais em grande escala comercial", disse Tokar.
"As consequências podem ser ainda mais difíceis de detectar e medir do que aquelas associadas com outras variedades de culturas GM e podem aumentar a ponto de os problemas agora familiares serem pequenos em comparação."

Um pequeno erro em Nebraska

Já ocorreram erros com essas colheitas. Em novembro de 2002, 500.000 bushels * de soja na Aurora Farm Cooperative em Nebraska, Estados Unidos, foram contaminados com milho biofarmacêutico. E como isso aconteceu? Acontece que um dos cooperados havia plantado uma safra experimental de milho Prodigene no ano anterior e, no ano seguinte, plantou soja para consumo humano no mesmo campo.
Durante uma inspeção de rotina, funcionários do departamento federal de agricultura encontraram milho Prodigene crescendo entre as plantas de soja. Na época da descoberta, já havia soja da lavoura nos armazéns da cooperativa, misturada com soja de outros produtores. Felizmente, as autoridades conseguiram impedir o grão contaminado pouco antes de ir parar nos produtos de supermercado.
A empresa foi multada em $ 500.000 por descuido. Apesar do quase desastre, conhecido como escândalo Prodigene, o governo ainda permite que a empresa cultive biofármacos, mantendo em segredo a natureza exata da safra que contaminou a cooperativa em Nebraska. Mark Ritchie, presidente do Instituto de Política Agrícola e Comercial, descreve este incidente como a "Ilha das Três Milhas" da biotecnologia, referindo-se à emergência no reator nuclear de mesmo nome na década de 1970.
Após o escândalo Prodigene, dois sindicatos industriais que haviam apoiado os OGM de forma acrítica começaram a repensar suas posições. Porta-vozes da Grocery Manufacturers Association, um grupo que representa as empresas que vendem produtos de supermercado, expressou preocupação com a possibilidade de que os biofármacos possam contaminar os alimentos. Eles foram repetidos pela National Food Processors Association, que representa os processadores de alimentos. O presidente da associação, John Cady, pediu regulamentações estritas e obrigatórias para proteger os alimentos da contaminação com biofármacos.
No entanto, outros setores não compartilham dessas preocupações. A Organização da Indústria de Biotecnologia, que representa as empresas de biotecnologia, e a American Farm Bureau Federation, uma organização de grandes agricultores, estão fazendo lobby em Washington para que o governo federal dê mais apoio e menos regulamentação aos biofarmacêuticos.

Contaminação biológica

Os produtos GM impróprios para consumo humano já contaminaram a cadeia alimentar humana. No final de 2000, grupos de defesa do meio ambiente e do consumidor descobriram que centenas de produtos de supermercados dos EUA estavam contaminados com traços de Starlink, um milho GM que foi declarado contra-indicado para consumo humano pela Federal Food and Drug Administration (FDA).
Apesar de ter sido plantado em apenas 0,04% da área dedicada ao cultivo de milho nos Estados Unidos e de ser consumido apenas por animais de fazenda, o Starlink acabou contaminando 430 milhões de bushels e até hoje continua aparecendo regularmente nas exportações dos EUA.
"A descoberta do Starlink no Japão e na Coréia do Sul, dois dos maiores clientes do milho dos EUA, significa que o milho geneticamente modificado pode estar em qualquer lugar", disse Meena Raman, residente da Malásia e coordenadora asiática do Programa OGM da Friends of the Earth International . "Enquanto o governo dos Estados Unidos e a empresa de biotecnologia Aventis (criadora do Starlink) não controlarem a contaminação, outros países não devem permitir a importação de milho até que seja garantido que eles não contêm Starlink."
Um caso ainda mais grave de contaminação genética está ocorrendo no México, onde a presença furtiva do milho GM tem sido documentada desde 2001. Está aparecendo em pomares de comunidades rurais, camponesas e indígenas, plantados por pequenos agricultores que não sabem que o a semente é transgênica. E se prolifera de forma agressiva, cruzando-se com variedades nativas e silvestres, apesar de o governo mexicano proibir o plantio de transgênicos no país desde 1998. Essa contaminação alarma ambientalistas, cientistas e agricultores, já que o México é o berço do milho e seu centro de diversidade e, portanto, as consequências a longo prazo sobre o meio ambiente e a saúde humana são incertas.
“Não é à toa. É a contaminação bem no centro de origem de uma cultura de grande importância na dieta mundial, o que implica impactos maiores do que em outras áreas, pois a contaminação pode se estender não só ao milho nativo e crioulos, mas também aos seus. parentes selvagens ", disse Silvia Ribeiro, que chefia o escritório do Grupo ETC na Cidade do México.
Esse fluxo genético "está contaminando e degrada um dos maiores tesouros do México. Ao contrário da dispersão e do fluxo genético entre o milho crioulo e as variedades híbridas convencionais, ele não transfere genes apenas do milho, mas também fragmentos de genes de bactérias e vírus, eles não têm nada a ver com o milho, cujos efeitos ambientais e à saúde não foram avaliados seriamente. ”
"Esta contaminación es un serio problema para México porque los maíces criollos representan la memoria genética de la agricultura tradicional, y el daño a sus secuencias originales puede ser irreparable para el patrimonio natural del país", denunció Eyeli Huerta, de la Comisión Nacional de Biodiversidad do México.
Alguns mexicanos estão preocupados com a possibilidade do milho biofarmacêutico entrar em seu país. Ribeiro observa com grande preocupação que a empresa californiana Epicyte se orgulha de ter desenvolvido um milho espermicida para uso como anticoncepcional.
Ribeiro alertou no jornal La Jornada que: “O potencial do milho espermicida como arma biológica é muito alto, pois se cruza facilmente com outro milho, passa despercebido e pode se inserir no próprio seio das culturas indígenas e camponesas. vir para testemunhar como as campanhas de esterilização têm sido usadas repetidamente contra os povos indígenas. Esse método certamente seria muito mais difícil de detectar ”.

Envolvendo o planeta

Onde as safras biofarmacêuticas estão sendo cultivadas? No mundo
todo. Por meio do site molecularfarming.com, um grupo de investidores está solicitando a colaboração de agricultores de todo o mundo dispostos a alugar suas terras para experimentos com biofármacos. Eles já chegaram a acordos com agricultores do Brasil, Irlanda, Austrália, Grécia, Zimbábue, Panamá e muitos outros países.
A incansável ativista Beth Burrows foi a primeira pessoa a relatar a existência do site Molecular Farming. Burrows preside o Edmonds Institute, um grupo sem fins lucrativos dedicado a questões de bioética e biossegurança. Ela questionou como é possível que alguém sequer pensasse em espalhar as safras biofarmacêuticas por todo o planeta em vista dos percalços do Starlink e do Prodigene e também considerando que os efeitos ambientais das safras biofarmacêuticas em particular e dos OGM em geral não foram investigados de forma adequada.
Devinder Sharma, um jornalista premiado e especialista em alimentos e agricultura baseado na Índia, descreveu a página de Agricultura Molecular como "chocante" e declarou: "Isso é parte do projeto global para transferir indústrias sujas para o Terceiro Mundo."
“Primeiro foi a transferência da reciclagem de lixo tóxico e perigoso para os países em desenvolvimento, principalmente da África e do Sul da Ásia. Agora é a vez das safras biofarmacêuticas. Nos Estados Unidos existem problemas tremendos com essas safras. E o que eles fazem fazer então? Transferir essa indústria suja para os países do sul da Ásia. "

Não se preocupe não tem problema

Apesar de tudo isso, os defensores dos biofármacos continuam a afirmar que são perfeitamente seguros. O Dr. Allan S. Felsot, toxicologista ambiental da Washington State University, diz que o uso de plantas para fazer drogas e outros produtos químicos "não é nem mesmo um conceito novo, considerando que os humanos usam plantas medicinais há séculos".
Felsot argumenta que não há nada de estranho em gerar proteínas humanas em tecidos vegetais transgênicos. "As proteínas (em questão) são as mesmas que já encontramos em nossos corpos. A maioria delas já foi usada como remédio por fermentação celular. Estão bem caracterizadas e passaram por extensas pesquisas e testes clínicos com seres humanos."
“As possibilidades são desafiadoras, as oportunidades são impossíveis de serem apreciadas plenamente e os riscos parecem minúsculos se comparados aos riscos que enfrentamos na medicina ao longo dos anos”, afirmou o referido Dr. Robertson, que acrescentou que os cuidados biofarmacêuticos levam à segurança até a décima nona casa decimal.

O que o futuro guarda?

“O que exatamente precisa acontecer para o Departamento de Agricultura levar a sério o fato de que milhões de pessoas quase acabaram comendo drogas e produtos químicos experimentais?”, Questiona Brandon Keim, do Conselho de Genética Responsável, referindo-se ao escândalo do Prodigene. "Algumas mortes espetaculares? Ou talvez um aumento contínuo de doenças debilitantes que só é notado décadas depois, quando é tarde demais?"
Os biofármacos ainda estão em fase experimental e as empresas que os produzem aguardam ansiosamente que as autoridades federais os autorizem a entrar no mercado.

* Um alqueire é uma medida de volume que não possui tradução ou referência na língua espanhola. O Colégio de Agrônomos de Porto Rico nos informou que equivale a 1,2 pés cúbicos.
Philip Cohen. "Genes de drogas podem entrar na cadeia alimentar". New Scientist, 6 de julho de 2002.
http://www.organicconsumers.org/gefood/pharmaceuticals0702.cfm
Conselho de Genética Responsável. Declaração oficial sobre culturas biofarmacêuticas.
http://www.gene-watch.org/programs/biosafety/biopharming-statement.html
Environment News Srvice. "Secret U.S. Biopharms Growing Experimental Drugs"
http://ens-news.com/ens/jul2002/2002-07-16-05.asp
Alerta de alimentos geneticamente modificados
http://www.gefoodalert.org
Alerta de alimentos geneticamente modificados. Novo relatório alarmante sobre os perigos da biofagia
http://www.OrganicConsumers.org/gefood/Biopharming0702.cfm
Brandon Keim. "Roleta Biofarmacêutica". Alternet, 27 de novembro de 2002.
http://www.alternet.org/story.html?StoryID=14647
John Nichols. "The Three Mile Island of biotech". The Nation, 30 de dezembro de 2002.
http://www.mindfully.org/GE/GE4/Biotech-Three-Mile-Island30dec02.htm
Prodigene http://www.prodigene.com/
Silvia Ribeiro. "Milho contra humanos". La Jornada, 25 de janeiro de 2002.
http://www.biodiversidadla.org/article/view/466
Silvia Ribeiro. "Fazendas secretas e drogas transgênicas" La Jornada. 11 de agosto de 2002
http://www.jornada.unam.mx/2002/ago02/020811/016a1pol.php?origen=opinion.html
Carmelo Ruiz Marrero. Experimentos Genéticos no Porto
Rico http://www.biodiversidadla.org/article/view/217
Brian Tokar. "Riscos biológicos: a próxima geração? Culturas vegetais geneticamente modificadas para produzir proteínas industriais e farmacêuticas"
http://www.biodiversidadla.org/article/view/981
Mike Toner. "GE Pharming Gerando Controvérsia". Atlanta Journal and Constitution, 19 de maio de 2002.
http://www.organicconsumers.org/patent/futurestuff052002.cfm


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Comentários:

  1. Chet

    É uma pena, que agora não posso expressar - estou atrasado para uma reunião. Mas voltarei - necessariamente escreverei o que penso.

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