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Ouro em imataca

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Por Julio César Centeno, PhD

Os maiores depósitos de ouro da América Latina estão localizados em um território de selva no leste da Venezuela, conhecido como Reserva Florestal Imataca. O país está assim, mais uma vez, perante o aparente dilema entre conservação e desenvolvimento.


Na Venezuela, Reserva Florestal é um território arborizado, de caráter público, delimitado para a exploração sustentável e permanente da madeira para fins industriais. A exploração é efectuada através de concessões florestais outorgadas pelo Estado, com rotações de 40 anos, e de acordo com princípios e critérios de gestão florestal que visam garantir a sustentabilidade da actividade industrial e a conservação do recurso explorado.

As reservas florestais da Venezuela cobrem 12 milhões de hectares. Fazem parte das Áreas de Regime Especial de Administração (ABRAES), que incluem parques nacionais, monumentos naturais, zonas de proteção e 7 outras figuras jurídicas adicionais, em função de suas funções protetivas, produtivas e recreativas.

A Reserva Florestal de Imataca foi criada por decreto presidencial em janeiro de 1963 (Diário Oficial 27044). Cobre 3,8 milhões de hectares, uma área maior que a Holanda e quase do tamanho da Suíça. Está localizada no sopé do Escudo das Guianas, aproximadamente 80% coberta por antigas florestas tropicais, ricas em diversidade genética como poucos lugares no mundo. É também um território rico em ouro, diamantes, ferro, bauxita, manganês, cobre, água e energia. É uma das principais heranças naturais das futuras gerações de venezuelanos.

Em princípio, as reservas florestais devem ser regidas por um Plano de Manejo, cujo desenho e implementação correspondem ao executivo nacional. Porém, para a Reserva Florestal de Imataca nunca houve um Plano de Manejo, apesar de seus 40 anos de existência e da outorga de concessões florestais e mineradoras naquele território. Ali reinaram a improvisação e a impunidade, e a corrupção facilitada pela discrição com que os funcionários públicos decidiram sobre a exploração dos recursos naturais deste território.

Doze concessões madeireiras originalmente compreendiam cerca de 50% da reserva, a maioria das quais foram outorgadas na década de 1980. Atualmente, apenas 4 estão operacionais, para um total de 760.000 hectares, 20% da reserva. As concessões são regidas por planos de gestão com períodos de rodízio de 40 anos e diretrizes que, se respeitadas, podem garantir a sustentabilidade da atividade industrial.

No entanto, o deficiente controle das madeireiras e a corrupção que há décadas caracterizam o Serviço Florestal da Venezuela, têm facilitado uma atitude predatória que tem causado graves prejuízos na maior parte das áreas exploradas, embora a produção oficialmente informada não ultrapasse, em média, os 10 metros cúbicos de madeira industrial por hectare. (Metros cúbicos reais. O chamado “metro cúbico oficial” é uma medida fictícia, existente apenas na Venezuela, criada para reduzir artificialmente o volume de madeira extraída de florestas naturais em cerca de 35%, minimiza o pagamento de impostos e repassa para a nação os desperdícios e deficiências da indústria madeireira. As deformações que este instrumento de corrupção introduz são de tal magnitude que frequentemente a quantidade de madeira em funções que se processa nas serrações, medida em "metros cúbicos oficiais", é inferior a quantidade de madeira serrada produzida. Em outros casos, os fatores de conversão de toras em madeira serrada muitas vezes excedem 80%, dando a impressão errada de altos níveis de eficiência das empresas madeireiras do país).

Infelizmente, em Imataca o padrão de exploração florestal vem se repetindo, o que devastou grande parte das reservas florestais outorgadas em concessão no restante do país. As florestas são exploradas como se fossem minas, destruindo progressivamente as espécies mais valiosas, degradando ecossistemas naturais e erodindo a sustentabilidade da atividade industrial. Se as políticas e práticas atuais continuarem, a exploração madeireira tende a garantir a destruição de um quinto a um terço dos recursos florestais de Imataca nos próximos 20 anos.

Mineração de ouro na Venezuela

O ouro é explorado de forma artesanal no leste da Venezuela desde meados do século XIX, em territórios que fazem parte do Escudo das Guianas. Os primeiros pedidos de concessão de mineração datam de 1854, na região conhecida como El Dorado, no limite sudoeste da Reserva Florestal de Imataca.

Segundo o Ministério de Minas e Energia, para 1975 as reservas minerais nacionais de ouro foram estimadas em 400.000 toneladas, com um conteúdo de 24 gramas por tonelada, para um potencial de aproximadamente 9.600 kg de ouro (MARN: Atlas de Venezuela 1979)

Em 1986, foi formalizada a outorga da concessão à Corporación Venezolana de Guayana (CVG) para a exploração de ouro e diamantes no sul da Reserva Florestal de Imataca (Decreto Presidencial 1.046 de 19/03/86), com a intenção de explorar os ricos depósitos localizados principalmente entre Las Claritas, El Dorado e Alto Cuyuní. Outras concessões mais específicas foram outorgadas nas proximidades de San Martín de Turumbán e Bochinche.

Nesse mesmo ano (1986) foi criada a empresa TECMIN (Empresa de Servicios Técnicos Mineros C.A), subsidiária da CVG, para avaliar e planejar a exploração de jazidas minerais na Guiana venezuelana. Em seu balanço de atividades para 1990, a TECMIN projetou o seguinte:

  • "Até o ano 2000, a Venezuela poderia produzir 150 toneladas de ouro por ano"
  • "Até agora, cerca de 8.000 toneladas de ouro potencial são estimadas."
  • “Com a abertura da mineração, um desenvolvimento semelhante ao do petróleo pode ser alcançado”

(Fonte: CVG: ÀS PORTAS DE EL DORADO - CVG 30 ANOS 1990)

Grande parte das atividades programadas para promover o desenvolvimento mineiro propostas pela CVG-TECMIN permaneceram estagnadas devido, entre outros motivos, à baixa confiabilidade das projeções em que se basearam, às limitações de investimentos em decorrência da crescente crise econômica. Desencadeou-se no país a partir de 1983, por limitações no fornecimento de energia elétrica e pela queda do preço do ouro. Somente entre 1987 e 1997 o ouro perdeu 26% de seu valor nominal, com queda ainda maior em seu valor real em dólares constantes.

A produção oficial de ouro na Venezuela corresponde a uma parcela variável dos valores reais, devido a limitações nos sistemas de administração e controle, contrabando, exploração ilegal e corrupção associada à atividade de mineração no país.
Entre 1960 e 1970, a produção oficial de ouro foi em média de 700 quilos por ano, principalmente devido à atividade de pequenos produtores artesanais. Em 1985, tinha aumentado para 2.700 kg por ano, e em 1995 para cerca de 7.300 kg por ano (MARNR: Atlas de Venezuela 1979; Atlas de Venezuela, 1988). Em 1997, ano da formalização do Decreto Presidencial 1850, a produção de ouro registrou um pico histórico de 22.000 quilos (Estatísticas do Ministério da Produção e Comércio 1989-1999).

O aumento da produção em 1997 coincide com uma queda de 30% no preço do ouro, passando de 405 dólares a onça em fevereiro de 1996 para 288 dólares a onça em dezembro de 1997. Desde então o preço continuou caindo até chegar a 255 dólares a onça em Julho de 1999.

A mineração, como um todo, representa menos de 1% do produto interno bruto do país (Estatísticas do Ministério da Produção e Comércio, 2001).

Abrigo do Investidor

Entre 1997 e 2000, o preço do ouro despencou para seus níveis mais baixos em 20 anos. No entanto, desde o final de 2000, tem aumentado como conseqüência do colapso dos mercados de ações mundiais e dos ataques terroristas de 11 de setembro de 2001 contra o World Trade Center e o Pentágono.

O ouro emergiu como um paraíso importante para os investidores em face dos choques econômicos internacionais. Em novembro de 2000, era negociado a US $ 266 a onça. Em dezembro de 2001, fechou a US $ 276 a onça. Em dezembro de 2002, havia subido mais 25%, fechando o ano em aproximadamente US $ 346 a onça. Enquanto as ações nas principais bolsas de valores despencaram. O Índice Dow Jones perdeu 20% de seu valor somente em 2002, enquanto o Índice Nasdaq perdeu mais de 40% de seu valor no mesmo período.

O ouro se torna uma opção para diversificação de investimentos em tempos de instabilidade do mercado de ações. Essa tendência é acentuada pela redução acentuada das taxas de juros nos Estados Unidos e na Europa, a crescente fragilidade da economia norte-americana, a acentuação do terrorismo e as perspectivas de guerras internacionais. Em 2003, o preço do ouro deve variar entre US $ 340 e US $ 400 a onça.

As variações recentes no preço do ouro têm acentuado os interesses e pressões nacionais e internacionais pela exploração das ricas jazidas de ouro de Imataca.

O Decreto Presidencial 1850

A decisão do governo de promover e expandir a exploração industrial das jazidas de ouro de Imataca foi formalizada por meio do Decreto Presidencial 1850, de 14 de maio de 1997, sob a presidência de Rafael Caldera.

A decisão está vinculada a um acordo firmado no mesmo ano entre a Venezuela e o Brasil para a construção de uma linha de transmissão, com o objetivo de fornecer energia da Venezuela à cidade de Boa Vista, no estado de Roraima, no norte do Brasil.

O projeto da linha de força incluía uma subestação em Las Claritas, na porção sul da Reserva Florestal de Imataca, para fornecer a energia elétrica necessária à exploração industrial das ricas jazidas de ouro daquele território.

Assim, por meio de um conjunto de medidas inéditas e aparentemente não relacionadas, a Reserva Florestal de Imataca foi dividida entre concessionárias madeireiras e mineradoras, usurpando territórios indígenas, violando o ordenamento jurídico nacional e infringindo acordos internacionais de direitos humanos e proteção ambiental.

O Decreto Presidencial 1850 gerou resistência imediata em vários círculos políticos, acadêmicos, científicos e ambientais, bem como entre organizações civis e comunidades indígenas.

O Decreto Presidencial 1850 atribuiu 1,4 milhão de hectares, 37% da reserva, para a exploração mineira em áreas parcialmente sobrepostas às concessões florestais. Ficou também ao critério do Governo Nacional outorgar novas concessões, florestais ou mineiras, em outros locais, como na Planície de Desbordamento, com 15% da superfície, ou na chamada “Zona de Pesquisa”, com 7% da reserva.

Territórios indígenas

Imataca é habitada por dezenas de comunidades indígenas, pertencentes às etnias Warao, Arawako, Kariña, Akawaio e Pemón, além de vários assentamentos de crioulos. O Decreto Presidencial 1850 surpreendentemente não contempla ou reconhece territórios indígenas. O tratamento dos direitos das comunidades indígenas é vergonhosamente deficiente, limitado à sua importância como “atração turística” e como força de trabalho para os “empreendimentos” propostos.

Nem todos os indígenas encontrados na Reserva Florestal de Imataca são originários desse território. A maioria dos Pemón vem de La Gran Sabana e os Akawaio da Zona de Recuperação com a Guiana. No entanto, a maioria das comunidades indígenas que habitam Imataca, incluindo as comunidades Pemón e Akawaio, têm direitos territoriais comunitários, explicitamente reconhecidos no Capítulo VIII da Constituição Nacional de 1999.

O Plano de Gestão a que se refere o Decreto Presidencial 1850 atribui mais de três milhões de hectares à atividade comercial, incluindo direitos para o estabelecimento de infraestruturas de exploração, processamento e comercialização dos recursos naturais. Mas os povos indígenas não ignoram apenas seus direitos territoriais. Eles são explicitamente impedidos de expandir suas atividades de subsistência (Artigo 64, Plano de Manejo)


Dessa forma, as comunidades indígenas são condenadas a se tornarem presas em seu próprio território. Eles só poderiam melhorar suas condições de vida se fossem incorporados como mão de obra aos processos de "desenvolvimento", principalmente voltados para a extração de madeira e a mineração.

A Federação dos Povos Indígenas do Estado Bolívar emitiu um comunicado em 9 de junho de 1997, no qual afirma:

“A recente aprovação pelo Conselho de Ministros do Plano de Gestão e Regulamentação do Uso da Reserva Florestal de Imataca reafirma mais uma vez a política discriminatória e de violação dos direitos humanos dos povos indígenas por parte do Estado venezuelano. Decreto que muda totalmente a figura da reserva florestal de Imataca, abrindo-a à mineração, turismo, indústria, silvicultura e assentamento, sem qualquer consulta e informação aos principais afetados, que são os povos indígenas Warao, Arawako, Kariña, Akawaio e Pemón ”.

Ganância e corrupção

O decreto presidencial 1850 veio acompanhado de uma avalanche de pedidos de outorga de concessão para exploração de ouro em Imataca. Uma investigação da Comissão de Meio Ambiente e Ordenamento do Território da Câmara dos Deputados do Congresso Nacional (atual Assembleia Nacional) revelou um impressionante emaranhado de interesses e corrupção associados a entidades governamentais e empresas transnacionais de ouro.

A enxurrada de pedidos de concessões de mineração em Imataca coincidiu com um processo surpreendentemente eficiente e ágil de aprovação do Ministério de Minas e Energia e do Ministério do Meio Ambiente. Dezenas de concessões foram outorgadas em poucos meses, comprometendo a Nação com organismos internacionais, enquanto outros denunciavam a ilegitimidade e a inconstitucionalidade da outorga de concessões para a exploração do ouro naquele território.

Inconstitucionalidade e ilegalidade

A investigação da Comissão de Ambiente e Ordenamento do Território da Câmara dos Deputados concluiu com a introdução de um pedido de anulação contra o Decreto Presidencial 1850 perante o Supremo Tribunal de Justiça (hoje Supremo Tribunal de Justiça), com base em decisão do Gabinete do Consultor Jurídico do Congresso no qual se verifique que existem motivos suficientes para duvidar da legalidade e constitucionalidade do referido decreto.

Quase simultaneamente, dois outros pedidos de anulação do Decreto Presidencial 1850 foram interpostos perante o Supremo Tribunal de Justiça, um pelo Colégio de Sociólogos e Antropólogos da Venezuela e grupos ambientalistas, e outro pelas comunidades indígenas da região.

Em 9 de junho de 1997, a Federação dos Povos Indígenas do Estado Bolívar emitiu nota denunciando o Plano de Planejamento da Reserva Florestal de Imataca e solicitando a revogação do Decreto Presidencial 1850.

Em 14 de junho, a Faculdade de Ciências Florestais da Universidade de Los Andes emitiu um comunicado solicitando ao Presidente da República a revogação do Decreto Presidencial 1850.

Em 1º de julho, caciques e delegados das comunidades indígenas de Waramasen, San Antonio de Morichal, Maurak, Agua Fría, Monte Bello, Paraitepuy de Roraima, San Francisco de Yuruaní, San Rafael de Kamoirán, Tuaukén, Kanayeutá e Kamarata, além de representantes indígenas de núcleos localizados em centros urbanos de Bolívar, remeteram um documento ao Congresso onde rejeitaram o Decreto Presidencial 1850.

Em 28 de julho, a Comissão de Ciência e Tecnologia do Congresso Nacional pede a moratória do Decreto 1.850.

Em 2 de agosto de 1997, o Supremo Tribunal de Justiça finalmente admitiu o recurso de anulação do Decreto Presidencial 1.850.

A sentença definitiva deste caso encontra-se suspensa desde então, enquanto se prossegue o desenvolvimento das atividades destinadas a assegurar a exploração definitiva das riquezas mineiras deste território.

Manipulação de interesses

Diante da óbvia rejeição pública das decisões do Presidente Rafael Caldera e de seu Conselho de Ministros para a exploração do ouro em Imataca, o novo governo nacional eleito em 1998 e liderado por Hugo Chávez se compromete publicamente a modificar o Decreto 1850 por meio de um debate nacional, aberto e participativa, de acordo com os preceitos constitucionais e disposições explícitas da Lei Orgânica do Ordenamento do Território.

O caso permanece em um aparente estado de letargia por mais de 5 anos, enquanto medidas são especificadas e interesses são manipulados pelas costas da sociedade venezuelana, com o objetivo de explorar as jazidas de ouro, diamantes, cobre, madeira e outros recursos naturais da Reserva Florestal Imataca em benefício de uma minoria, independentemente dos custos ambientais e sociais incorridos.

Fornecimento de eletricidade

A mineração de ouro em Imataca depende da disponibilidade de grandes quantidades de eletricidade. Nos contratos de concessão com as principais empresas transnacionais e suas subsidiárias no país, o Estado venezuelano se compromete a fornecer energia elétrica por meio de uma estação localizada em Las Claritas, no canto sul da Reserva Florestal de Imataca.

Quando o escândalo do Decreto Presidencial 1850 estourou perante a opinião pública em 1997, a construção das linhas de transmissão que forneceriam energia para a operação das mineradoras estava em seus estágios iniciais. Hoje é uma realidade.

Em agosto de 2001, os presidentes Chávez da Venezuela e Cardozo do Brasil inauguraram uma linha de transmissão com uma tensão nominal entre fases de 400 quilovolts (kV) da usina hidrelétrica de Macágua, próxima a Ciudad Guayana, a uma estação localizada em Las Claritas. Dali segue-se uma linha de 230 kV que cruza a Gran Sabana até Santa Elena de Uairén e Boa Vista, no Brasil, cumprindo assim o acordo binacional assinado em 1997 pelos Presidentes Caldera e Cardozo, da Venezuela e do Brasil, respectivamente.

A linha de transmissão Venezuela-Brasil foi construída a um custo de 400 milhões de dólares, com extensão de 680 quilômetros, dos quais 480 km em território venezuelano (de Macagua a Santa Elena de Uairén) e 200 quilômetros no Brasil, a partir de Santa Elena de Uairén a Boa Vista. A Venezuela está comprometida em fornecer ao Brasil eletricidade suficiente para atender a uma demanda máxima de 200 MW. Atualmente, o fluxo de eletricidade para o Brasil é inferior a 1% do consumo venezuelano.

Uma linha paralela de 115 kV começa na usina hidrelétrica de Macagua e termina em El Callao. Lá, um novo depósito de ouro compacto de 3 milhões de onças foi descoberto recentemente, um dos mais ricos do mundo, valendo mais de um bilhão de dólares a preços atuais.

A luta pelo ouro

A ganância de Imataca por ouro gerou graves choques políticos, financeiros e sociais. Os pequenos mineiros, na sua maioria artesanais ou com máquinas de sucção e bombas de alta pressão, afirmam ter sido deslocados por grandes empresas multinacionais, condenando-as à miséria.

Várias transnacionais de ouro encenaram confrontos pelo controle do ouro na região. Um dos casos mais emblemáticos é a disputa entre Vannessa Ventures e Crystallex International pela exploração de uma das principais jazidas de ouro de Imataca: a mina Las Cristinas, cujos depósitos são estimados em 11 milhões de onças de ouro, com valor a preços correntes de aproximadamente US $ 4 bilhões.

Las Cristinas é adjacente ao projeto Brisas da Gold Reserve, cujos depósitos são estimados em 10 milhões de onças adicionais. O custo operacional de ambos os projetos é estimado em US $ 120 por onça. O complexo Brisas - Las Cristinas também inclui depósitos de cobre estimados em 900.000 toneladas.

O projeto de exploração de ouro em Las Cristinas contempla um investimento de 500 milhões de dólares em um período de 8 anos, para o processamento de 40.000 toneladas métricas por dia de mineral de ouro para extrair cerca de 500.000 onças de ouro por ano durante 20 anos .

No final de 2000, a Corporación Venezolana de Guayana (CVG) e Crystallex International assinaram um contrato para a exploração da jazida de ouro Las Cristinas. O contrato prevê o pagamento de royalties ao Ministério de Minas e Energia, equivalentes a 3% do lucro da operação. Além disso, a Crystallex concorda em pagar à Corporación Venezolana de Guayana (CVG) um royalty adicional que varia com o preço do ouro. Se o preço permanecer abaixo de US $ 280 / onça, o royalty adicional é de 1%. Por um preço entre US $ 280 e US $ 350, o royalty adicional é de 1,5%. Por um preço entre US $ 350 e US $ 400 / onça, o royalty adicional é de 2%, e se o preço do ouro ultrapassar US $ 400 por onça, o royalty adicional seria de 3%. Crystallex reserva o controle total dos recursos e do projeto.

Esse contrato gerou grande polêmica e confrontos na Justiça. A Crystallex cancelou $ 15 milhões da CVG para a infraestrutura e ativos existentes, bem como para os estudos de exploração realizados. Mas a empresa Minera Las Cristinas (MINCA), subsidiária da Vannessa Ventures, afirma ter investido mais de 170 milhões de dólares na exploração e verificação da existência de 11 milhões de onças de ouro no local, conforme acordo prévio entre o MINCA e CVG para a exploração dos recursos de ouro de Las Cristinas. O MINCA argumenta que é o legítimo titular dos direitos de exploração do ouro em Las Cristinas, que CVG agiu ilegalmente e que Crystallex não cumpre as disposições do Código Comercial da Venezuela sobre sociedades estrangeiras.

A exploração de Las Cristinas havia sido originalmente acordada entre a CVG e a empresa canadense Placer Dome em 1992, para o qual foi criada uma joint venture: MINCA. A contribuição da CVG, correspondente a 30% das ações, é o fornecimento de energia elétrica pelas linhas de Macágua a Las Claritas. A Vannessa Ventures comprou a participação da Placer Dome no MINCA em 2001 por um valor simbólico de US $ 50, em uma operação qualificada pelo presidente da CVG como “uma grave fraude contra a nação venezuelana”. O CVG ignora os alegados direitos da Vannessa Ventures no MINCA, argumentando que a transação exigia o consentimento prévio do Estado venezuelano.

Em novembro de 2001, o CVG declarou o contrato com o MINCA nulo por violação. O conflito é submetido à apreciação do Supremo Tribunal de Justiça, que decidiu em fevereiro de 2003 que a decisão do CVG está de acordo com a lei. O MINCA ameaçou submeter o caso a arbitragem internacional, em conformidade com o Acordo de Proteção ao Investimento assinado entre a Venezuela e o Canadá.

A polêmica se agravou com a invasão de centenas de pequenos garimpeiros na área, obtendo de 3 a 4 gramas de ouro por tonelada de terra processada. Em sua maioria, utilizam bombas d'água portáteis de alta pressão, causando um grande impacto nos ecossistemas da região. O uso de mercúrio e cianeto nos processos de separação gera sérios problemas adicionais de contaminação da água.
O estudo de viabilidade apresentado pela Crystallex destaca que afetaria 2.400 hectares, incluindo a abertura de uma fossa de 3 quilômetros quadrados para a deposição de resíduos de lodo e água poluída. Ironicamente, ele sugere que mais tarde permanecerá como um reservatório de água para as comunidades locais.

Por outro lado, a transnacional HECLA considerou necessário chegar a um acordo com cooperativas de mineiros independentes para a exploração das jazidas de ouro do bloco B da estatal Minerven em El Callao. Os pequenos garimpeiros se limitarão à exploração do ouro nas camadas superficiais, enquanto a HECLA concentra suas atividades em galerias profundas, sua especialidade. A empresa planeja investir cerca de R $ 25 milhões na área.

A HECLA também administra a mina de ouro La Camorra, com produção de 86.000 onças no primeiro semestre de 2002, a um custo de US $ 130 a onça.

Conflitos semelhantes ocorrem em toda a região. A pobreza e o desespero de seus habitantes se combinam com a improvisação e a corrupção dos entes públicos, mais a ganância e irresponsabilidade das empresas transnacionais, para fazer da mineração de ouro em Imataca uma séria ameaça à estabilidade dos recursos naturais deste território e à segurança de as comunidades indígenas e, portanto, o estabelecimento de sistemas de desenvolvimento efetivamente sustentáveis ​​nesta problemática região do país.

A supervisão e o controle das atividades das transnacionais de ouro em territórios de selva são alarmantemente deficientes, enquanto os padrões que utilizam em suas operações no país são muito mais "flexíveis" do que os aplicados em seus países de origem.

O Novo Plano de Manejo para Imataca

Em junho de 2003, o Ministério do Meio Ambiente propôs um novo Plano de Manejo para a Reserva Florestal de Imataca, sujeito à aprovação em Conselho de Ministros. Esta proposta é o resultado do trabalho realizado por uma equipe formada por funcionários do Ministério do Meio Ambiente, do Ministério de Minas e Energia, do Instituto de Zoologia Tropical da Universidade Central da Venezuela e da Corporação Venezuelana da Guayana.


É surpreendente que tenha sido excluída a participação da Faculdade de Ciências Florestais e Ambientais da Universidade de Los Andes, única universidade venezuelana com mais de 50 anos de atividade acadêmica e científica especificamente no setor florestal e de reconhecido prestígio internacional. Também foi excluída a Universidade Experimental de Guayana (UNEG), onde também são realizadas atividades acadêmicas e científicas sobre florestas e indústrias florestais.

De acordo com o artigo 2º do novo plano de zoneamento, o objetivo geral é “a utilização dos recursos naturais, sob o princípio do desenvolvimento sustentável, compatibilizando os usos atribuídos com o uso da floresta, a conservação da diversidade biológica, a permanência dos povos e comunidades indígenas e a proteção de seus valores socioculturais "

10 zonas de pedido são estabelecidas:

  • Zona de Manejo Florestal (30,8%)
  • Zona de manejo florestal com limitações (19%)
  • Zona de Proteção Integral (8,1%)
  • Zona do reservatório do gene (15,7%)
  • Zona de recuperação (0,6%)
  • Zona Especial de Manejo Florestal com Comunidades Indígenas (11,7%)
  • Zona Especial de Manejo Florestal - Mineração (3,7%) 140.877 ha
  • Zona Especial de Manejo Florestal - Mineração com Comunidades Indígenas (8,1%) 310.228 ha
  • Zona de gerenciamento especial de agrossilvicultura (1,6%)
  • Zona de Manejo Agroflorestal Especial com Comunidades Indígenas (0,7%).

A proposta operacional está organizada em programas de trabalho:

  • Programa de gestão.
  • Programa de Manejo Florestal.
  • Conservação e Programa de Pesquisa.
  • Programa de Recuperação de Áreas Degradadas.
  • Programa de Educação Ambiental e Participação Comunitária.
  • Programa de Segurança e Defesa.
  • Programa de Avaliação Econômica Ambiental.
  • Programa de infraestrutura.
  • Programa de Avaliação da Atividade Mineira.
  • Programa de Proteção e Permanência das Comunidades Indígenas e Outros Assentamentos Humanos.

De acordo com o artigo 42 da nova proposta, entre os usos permitidos para a reserva florestal de Imataca estão: Floresta, Tradicional, Turismo Recreativo, Residencial Rural, Mineração, Serviços, Científico, Segurança e Defesa.

A nova proposta de regulamento do Imataca estabelece como usos proibidos:

  • Atividade agrícola vegetal e animal.
  • O estabelecimento de assentamentos urbanos.
  • Mineração em todas as áreas, exceto as duas mencionadas acima. A mineração é, portanto, limitada a 11,8% da reserva.
  • A modificação dos cursos de água.
  • O estabelecimento de plantações florestais na forma de monoculturas na Zona de Manejo Florestal (ZMF) e na Zona de Manejo Florestal com Limitações (ZMFL).
  • O estabelecimento de serrarias.
  • A captura de espécies animais e a extração de espécies vegetais para fins de comercialização definidas como vulneráveis, ameaçadas ou em perigo de extinção pela Convenção Internacional sobre o Comércio de Espécies Ameaçadas da Flora e Fauna Selvagem.
  • Instalações de hospedagem, como hotéis, colônias de férias e clubes turísticos.
  • A Zona do Reservatório Genético (ZRG) e a Zona de Proteção Integral (ZPI) excluem a construção de instalações de apoio à atividade de ecoturismo.

Atividade de mineração

A nova proposta do governo nacional para facilitar a mineração em Imataca, sem dúvida, representa um avanço em relação ao Decreto Presidencial 1850. Entre outros aspectos:

  • Reconoce derechos indígenas sobre parte del territorio, a través de la delimitación de áreas para el manejo forestal, agroforestal y mineral por comunidades indígenas de la zona.
  • Aumenta las áreas destinadas a la protección.
  • Reduce la superficie destinada a la actividad minera a menos de un tercio de lo previsto en el Decreto 1850.
  • Dos tercios de la superficie dedicada a la minería corresponde a la zona de manejo con comunidades indígenas.
  • Fundamenta la zonificación en los sistemas ecológicos del territorio.

No menos cierto es que el nuevo plan de ordenamiento tiende a facilitar la operación de aquellos compromisos mineros ya suscritos por el estado venezolano sobre aproximadamente medio millón de hectáreas de la Reserva Forestal de Imataca. Los beneficiarios de estos compromisos ya cuentan con las respectivas autorizaciones para la Ocupación del Territorio y para la Afectación de Recursos Naturales Renovables, otorgadas por el Ministerio de Energía y Minas y el Ministerio del Ambiente.

Entre las disposiciones finales de la nueva propuesta de ordenamiento se establece explícitamente: "Los compromisos mineros adquiridos con anterioridad a la entrada en vigencia de este Decreto, localizados en las Zonas de Ordenamiento en donde se permite el Uso Minero, se continuarán realizando de conformidad con lo previsto en el presente Decreto, la Ley de Minas y la normativa ambiental vigente"

La actividad minera es, por definición, insostenible. Es igualmente incompatible con los propósitos y objetivos de las reservas forestales y otras áreas protegidas bajo régimen de administración especial. Viene normalmente acompañada por el deterioro de los recursos naturales de las áreas explotadas, la destrucción de la biodiversidad, la contaminación de fuentes de agua con mercurio y cianuro, y la erosión de los suelos. Viene también acompañada de nuevos asentamientos humanos, los cuales a su vez generan mayor presión sobre los recursos naturales y sobre la infraestructura de servicios de las zonas afectadas.

Los costos sociales y ambientales de la actividad minera suelen exceder los beneficios que genera para la sociedad en su conjunto, especialmente cuando se carece de una capacidad efectiva de vigilancia y control, como es el caso venezolano, y cuando dicha actividad genera sólo beneficios económicos marginales para la sociedad. Los principales beneficiarios suelen ser las empresas transnacionales autorizadas para la explotación, mientras que los costos sociales y ambientales suelen ser transferidos a toda la sociedad.

En el caso de las empresas mineras con contratos en Imataca, la regalía oscila entre 3% y 5%, dependiendo del precio del oro, mientras que para el sector petrolero se encuentra en 16% y la nueva legislación la eleva al 30%.

Sin embargo, si aún bajo tales circunstancias se considera prudente la actividad minera en las áreas afectadas por compromisos contractuales vigentes, sería preferible desafectar dichas áreas, desincorporándolas de la reserva forestal. Según la Ley Forestal de Suelos y Aguas, la desafectación de partes de una reserva forestal requiere de la aprobación de la Asamblea Nacional.

Es igualmente conveniente revisar los términos de los contratos con el fin de minimizar los daños ambientales, garantizar una distribución más equitativa de los beneficios, y asegurar que la actividad de las empresas mineras contribuya efectivamente al desarrollo de las zonas afectadas.

Actividad Forestal

El nuevo plan de ordenamiento permite al menos triplicar la superficie actualmente bajo explotación por parte de la industria maderera, lo que pondría en peligro la mayor parte de los bosques naturales de la reserva. Cerca de tres cuartas partes de la superficie total de la reserva puede ser sujeta a la explotación forestal, incluyendo las 451.000 hectáreas abiertas a la minería, ya que estas áreas se clasifican como zonas para el manejo combinado forestal y minero. En la actualidad, aproximadamente el 80% de la reserva se encuentra cubierta por bosques naturales.

El nuevo plan de ordenamiento para Imataca omite la introducción de las salvaguardas necesarias para garantizar que la actividad de la industria maderera se rija por lineamientos que conduzcan a un manejo efectivamente sostenible de los bosques explotados para la producción de madera comercial.

En Imataca, al igual que en otras reservas forestales del país, los bosques se explotan como si fuesen minas, destruyendo progresivamente las especies más valiosas, degradando los ecosistemas naturales y erosionando la sustentabilidad de la actividad industrial.

Las regalías en el sector forestal son insignificantes. Para las maderas mas valiosas explotadas en concesiones forestales, como Mureillo, Saqui-Saqui, Cedro, Apamate y Caoba, la regalía equivale a aproximadamente el 1% del valor de la madera bruta (m3 reales en trozas) en el mercado nacional (Gaceta Oficial 36758 del 05.08.1999). Para otras maderas es menos de la mitad.

Aún si se consideran las disposiciones fiscales señaladas en los artículos 102, 103, 105 y 105 de la Ley Forestal de Suelos y Agua, el artículo 26 de la Ley de Timbre Fiscal y las resoluciones del SENIAT, el conjunto de impuestos y regalías es inferior al 5% del valor de la madera bruta en el mercado. Venezuela es así uno de los países con los más bajos impuestos para la explotación forestal en el mundo.

El nuevo plan de ordenamiento se fundamenta en una serie de premisas falsas que colocan en entredicho la confiabilidad de sus conclusiones. Por ejemplo, el Informe Final sobre el "Ordenamiento Reserva Forestal Imataca", MARN-UCV, Diciembre 2002 establece:

"El actual aprovechamiento forestal implica grandes inversiones, pero el beneficio neto por hectárea es bajo, (US$ 8,3)?"

En realidad, la explotación industrial de bosques naturales en Venezuela es una actividad altamente rentable. Los costos operativos normalmente no exceden los US$ 50 por metro cúbico, y el conjunto de impuestos y regalías difícilmente supera los US$ 7 por m3 real. Mientras que los precios de mercado de la madera en trozas normalmente oscilan entre US$ 120 y US$ 200 por metro cúbico, generando una ganancia neta que normalmente varía entre 60 y 100 dólares por metro cúbico. En Guayana la producción promedio se encuentra entre 5 y 10 metros cúbicos reales por hectárea, por lo que los beneficios suelen oscilar entre 300 y 700 dólares por hectárea.

Por otra parte, Venezuela ha suscrito compromisos internacionales para el manejo sostenible de bosques naturales sometidos a la explotación maderera, tales como el Acuerdo Internacional de la Madera Tropical, el Acuerdo de Tarapoto y la Convención Sobre Diversidad Biológica. A través de los dos primeros, Venezuela ha asumido compromisos internacionales para asegurar que el manejo de bosques naturales sometidos a la explotación maderera se rija por principios y criterios de reconocimiento internacional.

Sin embargo, en la práctica estos compromisos han permanecido ignorados, mientras que en otros países tropicales se han convertido en los lineamientos básicos de la explotación forestal.

Según el artículo 5 de la nueva propuesta de ordenamiento para Imataca, uno de sus lineamientos es "Establecer los parámetros regulatorios para el aprovechamiento sustentable de los recursos naturales del área".

Los principios y criterios para el manejo forestal sostenible de la Organización Internacional de la Madera Tropical (OIMT), no sólo corresponden a compromisos internacionales suscritos por Venezuela, sino que permitirían la ordenación efectivamente sostenible de los bosques naturales de Imataca sometidos a la actividad maderera y facilitarían la cooperación internacional.

El cumplimiento de estos compromisos permitiría también que la madera producida pueda recibir certificados, o sellos verdes, de reconocimiento internacional, facilitando así la exportación y mejorando la posición competitiva de la industria nacional en los mercados internacionales.

El nuevo Plan de Ordenamiento de la Reserva Forestal de Imataca es una oportunidad única para introducir estos principios como rectores de la actividad maderera en la zona, así como principios equivalentes sobre la conservación de la diversidad biológica y la emisión de gases del efecto invernadero. De esta manera, el nuevo plan de ordenamiento podría convertirse en un precedente positivo a ser multiplicado en otras reservas forestales del país.

Créditos de carbono

El nuevo plan de ordenamiento omite las relaciones entre la conservación de los bosques de Imataca, el Protocolo de Kyoto y el calentamiento global. La actividad maderera tiende a destruir, o al menos degradar, las zonas afectadas. Entre sus consecuencias se encuentra la emisión de gas carbónico (CO2) y otros gases del efecto invernadero.

La deforestación de bosques tropicales representa en la actualidad cerca del 20% de las emisiones globales de gas carbónico (CO2). Mientras que las emisiones anuales de gas carbónico de Venezuela oscilan alrededor de las 240 millones de toneladas anuales (equivalente a 65 millones de toneladas de carbono por año). Aproximadamente la mitad corresponde a emisiones provenientes de la destrucción de los bosques naturales del país y la otra mitad al consumo de energía.

Aunque la deforestación evitada no forma parte de las medidas contempladas en el primer período de compromisos del Protocolo de Kyoto (2008-2012) para la generación de créditos de carbono, en la actualidad es posible negociar créditos de carbono con empresas privadas, organismos internacionales o gobiernos de países industrializados con miras a su reconocimiento en períodos posteriores al actualmente bajo negociación.

Salvo que se introduzcan cambios fundamentales tanto en la política como en la práctica de la actividad maderera, no hay motivos para pensar que la explotación industrial de los bosques de Imataca vaya a diferir significativamente de lo que ha ocurrido en las otras reservas forestales del país sometidas a la explotación maderera en los últimos 40 años. Esto implicaría la pérdida de al menos el 40% de la biomasa forestal de las zonas explotadas en los próximos 20 años, y la consecuente emisión de al menos 120 millones de toneladas de carbono en el mismo período (440 millones de toneladas de CO2, asumiendo que la explotación maderera en los próximos 20 años se limite al 50% de los bosques existentes en la actualidad en la reserva). Los correspondientes créditos de carbono ascenderían a US$ 2.400 millones a precios actuales.

Bajo tales escenarios, los beneficios económicos, ambientales y sociales de la conservación efectiva de los bosques de Imataca tienden a superar con creces los derivados de la explotación maderera.

Conclusiones

La aprobación del plan de ordenamiento recientemente propuesto por el gobierno nacional para la Reserva Forestal de Imataca tiende a convertirse en un peligroso precedente para el manejo y administración de otras reservas forestales y de otras Áreas Bajo Régimen Especial (ABRAE), como los parques nacionales. Implicaría la autorización de la actividad minera a pesar de su incompatibilidad con los objetivos de las reservas forestales, precedente que podría replicarse en otras áreas protegidas del país.

En su forma actual, el nuevo plan de ordenamiento coloca a Venezuela en el inminente peligro de sacrificar uno de los principales legados naturales de generaciones futuras, a cambio de paupérrimos beneficios económicos a corto plazo. Ante tal situación, es necesario hacer valer los preceptos constitucionales sobre la participación ciudadana, efectiva, activa y protagónica, en los asuntos de interés colectivo.

Una revisión objetiva de este proyecto podría ordenar el manejo de la reserva forestal de Imataca bajo lineamientos que contribuyan efectivamente al desarrollo sostenible del país y al fortalecimiento de su estabilidad ecológica, social y económica.

De lo contrario, Venezuela corre el inminente peligro de sacrificar uno de los principales legados naturales de generaciones futuras.

* Julio Cesar Centeno es un especialista forestal venezolano. Fue uno de los principales negociadores del Acuerdo Internacional de la Madera Tropical, sirviendo como vocero de los países tropicales. Asesor de la Secretaría de la Conferencia de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo [UNCED 92]. Director Ejecutivo del Instituto Forestal Latino Americano. Profesor del Centro de Estudios Forestales de Postgrado de la Universidad de los Andes. Representante de Venezuela en negociaciones internacionales sobre bosques y cambios climáticos. Investido por el Príncipe Bernhard de Holanda con la Orden del Arca Dorada. Miembro del primer Consejo Directivo del Forest Stewardship Council (FSC). Miembro del Consejo Directivo de SGS-Forestry in Oxford, Reino Unido. Vicepresidente de la Fundación TROPENBOS en Holanda (1994-2000). Profesor visitante del Departamento de Política y Economía Forestal de la Universidad de Viena, Austria (1999). Miembro del Comité Asesor para Ambiente y Desarrollo de PDVSA-BITOR.


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Comentários:

  1. Tapani

    Entre nós, eu teria agido de maneira diferente.

  2. Huitzilihuitl

    a excelente variante

  3. Maubei

    Acho que é o erro.

  4. Waylon

    Bravo, frase brilhante e a tempo

  5. Victoro

    Eu devo te dizer.

  6. Fakih

    Na minha opinião, ele está errado. Proponho discuti-lo.

  7. Harrington

    É desenho?



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