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Gasolina sem chumbo ameaça a segurança pública

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Por Julio Cesar Centeno

A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA) anunciou em 20 de março de 2000 fortes medidas para a eliminação do aditivo MTBE da gasolina sem chumbo naquele país. A maioria dos estados americanos já o baniu.

A gasolina sem chumbo introduzida no mercado venezuelano no final de 1999 e apresentada ao público venezuelano como limpa, ecológica e "verde", é na verdade uma séria ameaça à saúde pública e uma fraude para a nação.

A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA) anunciou em 20 de março de 2000 fortes medidas para a eliminação do aditivo MTBE da gasolina sem chumbo naquele país. A maioria dos estados americanos já o baniu. Outros, como a Califórnia, onde está localizado o maior produtor mundial de MTBE, a Lyondell Chemical Company, decretaram o último dia do ano 2002 como prazo para colocar a gasolina com MTBE no mercado.

A gasolina sem chumbo introduzida no mercado venezuelano baseia-se na utilização do MTBE como substituto do chumbo.
Apenas um ano depois de ser apresentada ao país, a revista VENECONOMIA e os principais jornais do país publicaram o anúncio da PEQUIVEN de substituir o trimetil-pentano pelo MTBE: "porque o uso do aditivo tóxico na gasolina 'verde' foi proibido em muitos dos principais mercados , incluindo a Califórnia. Em vez disso, produzirá isooctanos (trimetilpentano). " VEN-ECONOMIA Vol. 19 No. 4, Dez 2000.

No entanto, nenhuma mudança foi efetivamente introduzida, enquanto uma nova política é anunciada e uma nova campanha é lançada, para aumentar a dependência nacional do consumo de gasolina com MTBE.

É urgente reconsiderar a política nacional de forçar o consumo da gasolina com o aditivo MTBE na Venezuela, apesar do risco à saúde coletiva da população, e apesar de haver alternativas como o etanol, éter terciário-amilmetílico (TAME) , álcool terc-butílico (TBA) ou trimetil-pentano.

Quando a gasolina sem chumbo foi introduzida no mercado venezuelano em outubro de 1999, a Petróleos de Venezuela e empresas relacionadas, como Trebolgas e Deltaven, lançaram uma campanha publicitária para promover os benefícios do novo produto. Outras empresas aderiram ao esforço: Shell, Texaco, British Petroleum e Mobil. Juntos, eles pretendem comercializar gasolina sem chumbo, apresentando-a como limpa, "verde" ou "ecológica".

Em 2000, a gasolina sem chumbo representava menos de 2% do consumo nacional. Hoje essa proporção é de 12%. Todo carro que entra no mercado venezuelano desde 2000 vem com um motor dependente do consumo da nova gasolina.

As novas políticas do governo visam reduzir as opções no mercado nacional de 4 para apenas 2 tipos de gasolina: a gasolina 91 octanas, com chumbo, e a gasolina "verde", a gasolina "ecológica" sem chumbo. Dessa forma, a gasolina "verde" rapidamente representaria 50% da gasolina consumida no país, com tendência de continuar aumentando à medida que a frota se expande e se moderniza.

A gasolina com chumbo permanecerá no mercado interno por vários anos. O chumbo é usado como aditivo na gasolina na forma de tetraetila de chumbo (LTE). É transmitido para a atmosfera durante a combustão. O uso de gasolina sem chumbo ajuda a reduzir a concentração de chumbo na atmosfera. A eliminação do chumbo tetraetila da mistura à gasolina é de interesse nacional, do ponto de vista social, ambiental e econômico. O chumbo tetraetila é um produto importado. Seu único fornecedor é a empresa Dupont.

Efeitos de chumbo

As emissões de chumbo no ar criam sérios problemas de saúde pública. O chumbo inalado é fixado nos pulmões por até 10 anos, cumulativamente. Afeta o fígado, o cérebro, o sistema nervoso e os órgãos reprodutivos. Em crianças, pode causar retardo mental e distúrbios de conduta. Afeta a produção de hemoglobina. Está associada a anemia e doenças do sistema renal. A relação entre a presença de chumbo no corpo e distúrbios cardiovasculares está sendo investigada.
A eliminação do chumbo da mistura dos produtos utilizados na fabricação da gasolina tem motivado a introdução de outros aditivos para oxigenar a mistura e aumentar o índice de octanas. Os requisitos federais para a gasolina nos Estados Unidos exigem um teor de oxigênio de 2% em peso, 1% em benzeno, a estabilização ou redução das emissões de óxido nitroso (NOx) e reduções específicas no teor de compostos voláteis e poluentes.

O que é MTBE?

Um dos substitutos do chumbo na gasolina é o MTBE (éter metil terc-butílico), lançado há 20 anos nos Estados Unidos. A Venezuela optou por usá-lo. Outros oxigenadores comumente usados ​​são o etanol e outros éteres e álcoois, como éter etil-terc-butílico (ETBE), éter terc-amilmetílico (TAME) ou álcool terc-butílico (TBA).

Éter metil-terc-butílico, ou MTBE (C5H12O), é um produto químico usado para aumentar a octanagem, melhorar a combustão e reduzir as emissões de monóxido de carbono em aproximadamente 10%. O MTBE também ajuda a reduzir as emissões de compostos orgânicos reativos, e a proporção de poluentes aromáticos, enxofre, olefina e benzeno, na fabricação da gasolina.

Atualmente, o MTBE representa entre 5% e 10% do volume da gasolina. Nos Estados Unidos, ele tem sido usado como aditivo em aproximadamente um terço da gasolina consumida. É um éter, com a propriedade de se dissolver facilmente na água. É um produto residual, com pouco potencial para sua degradação natural. Foi introduzido pela primeira vez na gasolina premium nos Estados Unidos e na Europa há mais de 20 anos.

O MTBE é altamente volátil e solúvel em água. À medida que a gasolina evapora, em estações de serviço ou pontos de armazenamento, ela carrega MTBE para a atmosfera. Lá ele se dissolve na água da chuva, para posteriormente contaminar os aqüíferos. Também pode contaminar aquíferos por vazamentos ou derramamentos em sistemas de armazenamento e transporte.

Efeitos do MTBE

A polêmica sobre o uso do MTBE já existe nos Estados Unidos há mais de 15 anos. No Alasca seu uso foi suspenso devido a seus vínculos com problemas de saúde em trabalhadores de refinarias de petróleo, e por causa da contaminação da água para consumo humano. O etanol agora é usado como aditivo oxigenante.

A cidade de Missoula, Montana, optou por proibir a venda e o uso do MTBE. Outros estados, como Washington, Oregon, Colorado, Nevada, Arizona e Novo México, usam o etanol principalmente como aditivo oxigenante na gasolina, sem nunca proibir expressamente o uso de MTBE.

Uma campanha pública foi lançada na Califórnia para erradicar o uso de MTBE na gasolina. Foram relatados mais de 10.000 aquíferos contaminados por este produto. A Communities for a Better Environment entrou com ações judiciais contra as principais empresas de petróleo que produzem ou distribuem MTBE na Califórnia, incluindo Chevron, Shell, Mobil, Arco e Texaco. As ações judiciais referem-se à contaminação de aqüíferos com MTBE.
80% da água potável da cidade de Santa Monica está contaminada com MTBE, com concentrações de até 600 partes por bilhão (ppb).

As empresas envolvidas, Shell e Chevron, chegaram a um acordo com a prefeitura para custear o abastecimento de água de fontes alternativas, recuperar as fontes afetadas e arcar com os custos das investigações realizadas. A cidade de Santa Monica também processou a empresa Mobil por "negligência extrema e deliberada" devido a vazamentos em um posto de gasolina em Arcádia. A Mobil terá de arcar com os danos causados ​​e despesas futuras relacionadas ao fornecimento de água de fontes alternativas.

Uma avaliação da qualidade da água de 1994 pelo US Geological Survey determinou a presença de MTBE em 27% dos poços urbanos e fontes de água em todo o país (Avaliação Preliminar da Ocorrência e Possíveis Fontes de MTBE em Águas Subterrâneas nos Estados Unidos, 1993-1994)
O Collegium Ramazzini é uma organização independente dedicada ao estudo da saúde ocupacional, formada por médicos e cientistas de 30 países, entre eles EUA, Alemanha, Japão, Suécia, Finlândia, Canadá, Bélgica e China.

O Collegium Ramazzini concluiu:

"Uma falha regulatória significativa é que os efeitos tóxicos agudos ou crônicos do MTBE não foram adequadamente determinados antes de seu uso na gasolina ser permitido."

“Muitos consumidores e trabalhadores, quando expostos à gasolina contendo MTBE, sofrem de dores de cabeça, vômitos, diarréia, febre, tosse, dores musculares, sonolência, desorientação, tontura e irritações na pele e nos olhos”.

"O MTBE é conhecido por causar depressão do sistema nervoso central, dificuldades respiratórias, ataxia, inflamação crônica da mucosa nasal, irritação nos olhos e erupções cutâneas."

(Collegium Ramazzini: "Position on Oxygenated and Reformulated Gasoline", 22 de dezembro de 1996, em Holmes, Dirty Air).
Myron Mehlman é secretário regional da América do Norte do Collegium Ramazzini, toxicologista da Robert Wood Johnson Medical School, em Nova Jersey, e diretor de Toxicologia Bioquímica da Food and Drug Administration dos EUA.

Segundo Mehlman, as emissões da gasolina tratada com MTBE contêm formaldeído, conhecido agente cancerígeno ligado à leucemia. (CE, abril de 1999, McGraw-Hill, Inc. Volume: 102 Edição: 4 Página: 49: NEWSFRONT: RESUMO DE NOTÍCIAS). Mehlman argumenta: "O MTBE causa câncer em muitos órgãos e tecidos de duas espécies de animais experimentais. Esses cânceres são semelhantes aos causados ​​pela exposição a doses comparáveis ​​de benzina, cloreto de vinila e 1,3-butadieno, todos cancerígenos reconhecidos."

Mehlman solicitou que o uso de MTBE seja proibido na gasolina e que a concentração máxima permitida de MTBE na água para consumo humano seja reduzida para 5 partes por bilhão (ppb), o mesmo que para o benzeno (Carta para Carol Browner, dez. 10, 1996).

O Escritório de Política de Ciência e Tecnologia dos Estados Unidos concluiu: "Estudos experimentais indicam que o MTBE causa câncer em ratos. O álcool tert-butílico e o formaldeído, principais componentes da transformação biológica do MTBE, também são cancerígenos em animais".

"Embora não haja estudos conclusivos sobre o potencial carcinogênico do MTBE em humanos, os resultados com animais fornecem evidências suficientes para concluir que o MTBE é um provável carcinógeno em humanos" ("Avaliação Interagencial de Riscos Potenciais à Saúde Associados à Gasolina Oxigenada", 1996 OSTP Relatório preliminar).

Em novembro de 1998, os resultados de uma investigação da Universidade da Califórnia sobre o MTBE foram divulgados (UC REPORT: MTBE FACT SHEET. November 12, 1998). Aponta os aspectos nocivos do aditivo e propõe sua erradicação gradativa. O relatório destaca que os avanços tecnológicos atuais, tanto para a produção de combustíveis quanto para a fabricação de motores automotivos, tornam cada vez menos necessária a utilização de aditivos oxigenantes como o MTBE na gasolina.
O potencial de contaminação dos mananciais pelo MTBE representa um custo que não é compensado pelos benefícios buscados com seu uso. O relatório da Universidade da Califórnia afirma: "Não há benefícios adicionais significativos na qualidade do ar como consequência do uso de oxigenados como o MTBE na gasolina reformulada, em relação a outras formulações sem oxigenados." Ao adicionar. “Existem riscos e custos significativos associados à contaminação da água devido ao uso do MTBE”

Já em 1994, a American Medical Association recomendou uma moratória sobre o uso de gasolina oxigenada com MTBE até que seja cientificamente determinado que ela não representa uma ameaça à saúde (American Medical Association, "Moratorium on Methyl Tertiary Butyl Ether Use as an Oxygenated Fuel no Alasca ", 14 de junho de 1994, Chicago, Illinois).

A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA) classifica o MTBE como carcinogênico em animais e potencialmente carcinogênico em humanos.

Em 1997, a EPA apresentou ao Congresso dos Estados Unidos uma proposta para reduzir significativamente o uso do MTBE em todo o país. Em dezembro do mesmo ano, a EPA reduziu repentinamente suas recomendações sobre os níveis máximos permitidos de MTBE na água, de 200 ppb para 40 ppb. ("Aviso de água potável: Conselhos de aceitação do consumidor e análise de efeitos na saúde em éter metil terciário-butílico (MTBE)", Número do documento USEPA: EPA-822-F-97-008, 8 de dezembro de 1997).

Em março de 2000, a EPA apresentou novas e alarmantes evidências para justificar uma ação imediata do Congresso norte-americano para eliminar o uso do MTBE da gasolina reformulada que é comercializada nos Estados Unidos, com o objetivo de proteger os mananciais. A proposta inclui a substituição do MTBE pelo etanol como oxigenador, para aumentar o índice de octanas, melhorar a combustão e reduzir as emissões de monóxido de carbono e outros poluentes.

Nos Estados Unidos, são consumidos 17 bilhões de litros de MTBE por ano.

John Stephenson é o Diretor de Recursos Naturais e Meio Ambiente do General Accounting Office, o braço investigativo do Congresso dos Estados Unidos. Em seu depoimento perante o Congresso em 8 de maio de 2002, Stephenson afirmou que só em 2000 houve mais de 14.500 vazamentos de substâncias tóxicas de tanques de armazenamento de gasolina e que o número total de tanques com vazamento pode chegar a mais de 76.000 em todo o país. Referiu-se a um caso em Roselawn, Indianna, onde crianças bebiam água contaminada com MTBE com concentração 10 vezes superior ao permitido (ENS 05-10-2002).

O principal produtor mundial de MTBE encontra-se no estado da Califórnia, EUA: Lyondell Chemical Company. O governador daquele estado, Gray Davis, anunciou em 2000 a eliminação total do uso do MTBE até o final de 2002.

As empresas Shell e British Petroleum anunciaram suas políticas correspondentes para substituir o MTBE por etanol até o final de 2002 em suas refinarias na Califórnia. A Shell usa mais de 6 milhões de barris por ano de MTBE em suas três refinarias da Califórnia: uma em Martinez, perto de São Francisco, com capacidade para produzir 55 milhões de barris de gasolina por ano; um em Wilmington, próximo a Los Angeles, com capacidade para 30 milhões de barris de gasolina por ano, e outro em Bakersfield, com capacidade para 20 milhões de barris de gasolina por ano. Por sua vez, a Phillips Petroleum Co. já substituiu mais de 80% do MTBE de sua produção.

A pressa para a eliminação do MTBE é tão forte que há temores de aumento no preço da gasolina por conta da limitação da oferta de etanol, cujo consumo tende a triplicar no curto prazo. No ano 2000, cerca de 7 bilhões de litros de etanol foram consumidos nos Estados Unidos. O plano energético proposto pelo chefe da maioria do Senado norte-americano, Tom Dashle, potencial candidato à presidência, prevê a produção de 9,5 bilhões de litros de etanol em 2004 e de 20 bilhões de litros até 2012, ao final do primeiro mandato. das negociações do Protocolo de Quioto (SENADO DEBATES PLANO PARA TRIPLO ETANOL NOS EUA - 24-04-2002).

Dashle, concorda com Archer Daniels Midland, principal produtor de etanol do país (40%), ao destacar tanto a conveniência para a saúde pública da substituição do etanol pelo MTBE, quanto os benefícios para os trabalhadores agrícolas, para a economia e para a energia norte-americana segurança: o etanol é produzido principalmente a partir do milho cultivado internamente.

Outros senadores questionam a medida, como Dianne Feinstein, da Califórnia, ou Charles Schumer, de Nova York. Feinstein observa que, embora o etanol reduza as emissões de monóxido de carbono, suas emissões de óxido nitroso aumentam a poluição, especialmente no verão. Também destaca que para produzir etanol é preciso mais energia do que economiza e que os subsídios para sua produção equivalem a uma taxa de 10 centavos por galão.

O Senado aprovou recentemente um pacote de 14 bilhões de dólares em subsídios à energia, dos quais cerca de 2 bilhões correspondem a combustíveis alternativos para veículos.
Ao mesmo tempo, em maio de 2002, o presidente Bush assinou um pacote de subsídios agrícolas para os próximos 6 anos no valor de 190 bilhões de dólares.

CITGO e MTBE

A Citgo é uma das subsidiárias da Petróleos de Venezuela. Inclui milhares de postos de gasolina nos Estados Unidos da América, por meio dos quais a gasolina é vendida diretamente ao consumidor norte-americano. Gasolina sem chumbo. O verde". O "ecológico".

Entre os problemas da Citgo com a justiça norte-americana, destacam-se pelo menos dois milhões de ações judiciais por contaminação de águas comunitárias com resíduos de MTBE. Uma dessas ações é contra a South Tahoe Public Aqueduct Company. A CITGO também enfrenta um processo na Carolina do Norte, onde é acusada de poluir aquíferos com MTBE.

Conclusões

O uso do MTBE na produção de gasolina é, na realidade, um processo industrial ultrapassado e perigosamente poluente. Seu uso é perigoso o suficiente para a saúde pública ser banido em quase todos os países industrializados.
No entanto, na Venezuela recentemente foi introduzido como o mais avançado na reformulação da gasolina para evitar os efeitos nocivos do chumbo.

A gasolina sem chumbo que é comercializada no país como limpa e ecológica, tem como base o uso do MTBE como oxigenado. A Venezuela parece ser, mais uma vez, vítima de uma negociação que fere os interesses nacionais e que expõe a população aos efeitos nocivos de um produto altamente tóxico, com consequências alarmantes para a segurança pública.

A sociedade venezuelana merece uma explicação sobre os motivos que levaram o governo e a Petróleos de Venezuela (PDVSA) a introduzir no país, nos últimos meses do século 20, a gasolina "ecológica", sem chumbo, baseada no uso do MTBE.

Devemos exigir que o Governo Nacional, a Assembleia Nacional e a Petróleos de Venezuela cumpram o anúncio público de eliminação do MTBE da gasolina consumida no país.

* Julio Cesar Centeno, PhD
Parágrafo 750
Mèrida - Venezuela
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