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Se é tão sujo e nojento. Então, por que roemos as unhas?

Se é tão sujo e nojento. Então, por que roemos as unhas?


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Estou roendo as unhas desde que me lembro. Faço isso automaticamente, sem nem perceber: foco em escrever uma história e, antes que perceba, meu dedo está na minha boca e estou mastigando ansiosamente uma unha ou cutícula. Eu odeio roer minhas unhas; Sinto-me envergonhado e tentei parar de fumar várias vezes. Então, por que eu continuo fazendo isso? A resposta é mais complicada do que você pensa.

Os cientistas, na verdade, ainda estão tentando descobrir exatamente por que as pessoas roem as unhas. Mas eles sabem que é um hábito para muitos de nós: cerca de 20 a 30% da população rói as unhas, incluindo até 45% dos adolescentes. Achei que mordê-los fosse um sinal de nervosismo ou ansiedade, mas pesquisas mostram que isso não é necessariamente verdade. As pessoas também roem as unhas quando estão entediadas, com fome, frustradas ou trabalhando em tarefas difíceis. Além disso, e é aí que entra a vergonha, é bom.

Eu sei que pode parecer impossível. Freqüentemente, se eu for longe demais, fico com o dedo sangrando e minhas unhas doem. Mas o próprio ato de morder uma pele minúscula ou cutícula é realmente recompensador. Tracy Foose, professor associado de psiquiatria na UCSF School of Medicine, concorda. Ela também está roendo as unhas e diz que faz isso porque gosta. "Sinto-me relaxado quando faço isso", diz Foose.

A teoria de que roer as unhas está de alguma forma relacionada ao prazer é sugerida por alguns estudos com animais, diz Foose. Nestes estudos, quando os ratos receberam produtos químicos redutores da dor chamados endorfinas, eles se prepararam menos. Se essas endorfinas analgésicas fossem bloqueadas por drogas, os animais se preparariam mais. Esse comportamento parece sugerir que o preparo é agradável. Então, quando mordiscamos nossas unhas, uma forma de cuidar, podemos simplesmente soprar para longe.

Se roer as unhas é como cuidar dos ratos, isso poderia explicar por que as pessoas roem as unhas durante situações estressantes ou ao fazer tarefas difíceis - vamos roer as unhas para ficar mais confortável. A teoria "tranquilizadora" também é apoiada por pesquisas recentes que associam roer de unhas ao perfeccionismo. Picadas de unhas são perfeccionistas, pessoas que planejam muito e ficam frustradas rapidamente quando ociosas, diz Kieron O'Connor, professor de psiquiatria da Universidade de Montreal. Mastigar uma unha pode ajudar essas pessoas a acalmar o tédio e a irritação. "O perfeccionismo é um grande elemento, um ótimo ingrediente para desencadear o problema", diz O'Connor.

Algumas pesquisas mostram que o roedor de unhas também pode ser geneticamente predisposto a um mau hábito. Um terço das pessoas que roem unhas afirmam ter um membro da família que também roe as unhas, diz Shari Lipner, professora assistente de dermatologia da Weill Cornell Medicine, que investigou roer unhas. E quando você olha para gêmeos idênticos, diz Lipner, é muito comum que os dois meninos roam as unhas.

Não está claro por que ele começou a roer as unhas ainda jovem. Mas pode ser que seja fácil para as crianças adquirirem o mau hábito, porque a parte do cérebro responsável pela tomada de decisões, chamada córtex pré-frontal, ainda está em desenvolvimento, diz Foose. Portanto, o córtex pré-frontal subdesenvolvido significa que as crianças são mais impulsivas do que os adultos - elas não podem deixar de comer todos os doces de Halloween e cutucar o nariz em público porque as pressões sociais não as afetam tanto.

“Eles fazem todos os tipos de coisas que podemos ser tentados a fazer quando adultos, mas pensamos: 'Oh, não! Não posso fazer isso! ‘” Foose diz. "Temos um cérebro que pode realmente nos impedir de cutucar o nariz." Crianças, nem tanto. "

Em 2012, a Associação Psiquiátrica Americana decidiu listar roer as unhas e outros comportamentos patológicos de cuidado, como arranhar e esticar a pele, como transtornos obsessivos compulsivos ou TOC. O TOC inclui pessoas lavando as mãos repetidamente ou modelando compulsivamente seus sapatos. A higiene patológica e o TOC são um tanto semelhantes: em ambos os casos, um comportamento natural (neste caso, roer as unhas) torna-se excessivo. Mas alguns psiquiatras discordam da decisão da American Psychiatric Association. Embora seja verdade que roer unhas às vezes tem outros transtornos psiquiátricos como TDAH e transtorno de ansiedade de separação, o TOC é uma obsessão movida pela ansiedade, enquanto roer unhas não é, argumentam.

"Como especialista em ansiedade, acho que foi um exagero para distúrbios de protuberância", diz Foose. O'Connor concorda: “Eu realmente não acho que seja TOC. Parece não se enquadrar em nenhum critério ”.

Qualquer que seja a definição médica de roer as unhas, fazer isso pode ter muitas consequências indesejadas para a saúde. Em primeiro lugar, faz mal aos dentes e até à mandíbula. Roer as unhas pode resultar em até US $ 4.000 em contas odontológicas adicionais durante sua vida. Em segundo lugar, está sujo. A área sob a unha é um "ótimo terreno fértil para bactérias", diz Foose, incluindo E. coli. Quando você morde as unhas, essas bactérias são transportadas para dentro do corpo e podem causar problemas gastrointestinais, como náuseas e diarreia, afirma Lipner.

A boca também é o lar de muitas bactérias, algumas das quais podem causar infecção nas unhas. Verrugas e herpes também podem ser transmitidos da boca para os dedos e vice-versa, afirma Lipner. "Quase as duas partes mais sujas do seu corpo se juntam enquanto você roe as unhas", diz Foose. "Eu sinto que não quero fazer isso quando digo isso."

Isso é motivo suficiente para parar? Já tentei várias vezes, com esmaltes amargos, manicure e até um aparelho que dá choques elétricos para quebrar hábitos. Usar luvas ou embrulhar as unhas com fita adesiva ou band-aids pode funcionar, assim como substituir o hábito por outro, como usar uma bola para se estressar ou passar as mãos nas contas de preocupação, diz Foose. Relaxamento e meditação, técnicas usadas para tratar perfeccionistas, também podem funcionar, diz O'Connor.

Mas se roer as unhas tem a ver com conforto, então talvez parar de fumar signifique substituir esse hábito por algo mais reconfortante. Para mim, isso é ler Harry Potter na cama, acariciar o cachorro mais próximo disponível ou comer pizza caseira. Não sei se tudo isso é viável durante o horário de trabalho, mas posso verificar com meu chefe.

Por Alessandra Potenza, The Verge


Vídeo: Como parar de roer as unhas - várias dicas e truques pra você realmente conseguir!! (Pode 2022).