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Golfinhos treinados pela Marinha dos EUA podem salvar botos ameaçados de extinção

Golfinhos treinados pela Marinha dos EUA podem salvar botos ameaçados de extinção


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Não será fácil e pode nunca ter acontecido se não fosse por uma conversa entre dois dos maiores especialistas do mundo em mamíferos marinhos, Frances Gulland e Sam Ridgway Gulland é o cientista-chefe do Centro de Mamíferos Marinhos em Sausalito, Califórnia e membro do Comitê Internacional para Recuperar o Vaquita. Ridgway também é presidente da National Marine Mammal Foundation.

A menor toninha do mundo, a Vaquita, vive sozinha na ponta mais alta do Golfo da Califórnia, no México. Sua população foi dizimada pelas redes dos pescadores que pescamtotoaba, um peixe cuja bexiga natatória é vendida por US $ 18.000 a US $ 25.000 em Hong Kong e possivelmente ainda mais na China continental, onde é considerada um lanche e um remédio.

O apetite por bexigastotoaba Colocou o Vaquita à beira da extinção. No final de 2015, restavam cerca de 60.

O governo mexicano proibiu as redes na região, mas a pesca continua ilegal.

Uma solução possível seria mover os animais, mas os salvadores primeiro teriam que encontrar as criaturas evasivas.

Gulland, que também é um dos fundadores do Programa Marinha do Mamífero Marinho, discutiu com Ridgeway a situação do Vaquita.

O programa foi lançado em 1961 para treinar golfinhos e procurar bombardeiros anfíbios no Vietnã. Mais tarde, os golfinhos também foram treinados com sucesso para procurar minas subaquáticas.

Ocorreu a Ridgeway que, se os golfinhos podem ser treinados para distinguir um corpo humano debaixo d'água, talvez eles possam ser treinados para encontrar um boto. Dessa forma, ele compartilhou a ideia com Gulland.

O comitê pró Vaquita então apresentou a ideia ao governo mexicano e à Marinha mexicana e pediu oficialmente à Marinha dos Estados Unidos que trouxesse os golfinhos para ajudar a localizar os vaquitas.

Notavelmente, os golfinhos serão implantados na primavera como parte de um esforço maior para encontrar os botos e movê-los para uma baía segura em outras partes do golfo.

Como treinar golfinhos

Graças à ecolocalização (um som natural), os golfinhos podem localizar uma pessoa ou um objeto a centenas de metros de distância, disse Jim Fallin, porta-voz do Programa de Mamíferos Marinhos da Marinha dos Estados Unidos, e podem ser treinados como cães. Se o treinamento virar um jogo com guloseimas como prêmios, alguns golfinhos vão participar.

"Para fazer isso, eles precisam estar interessados ​​porque podem ficar entediados muito rapidamente", disse Fallin. "Você não pode forçá-los a fazer nada." O treinamento pode levar até cinco anos.

Aos poucos, os treinadores vão apresentando aos golfinhos tarefas cada vez mais difíceis. Primeiro, eles são ensinados a nadar em direção a uma pessoa próxima na água. Então a pessoa iria nadar cada vez mais para longe do golfinho, e a tarefa seria trocar e nadar em sua direção, mas não se aproximar muito. Os golfinhos são treinados para não se aproximarem demais para não assustar ou machucar a Vaquita.

Os golfinhos podem distinguir uma pessoa de uma toninha ou peixe porque eles não têm pulmões, disse Fallin. Criaturas com “sons” pulmonares são diferentes dos golfinhos.

Fallin confia que os golfinhos, quatro fêmeas com bastante experiência na Marinha, vão encontrar Vaquitas. Recentemente, foi testado com sucesso em outras espécies de marsupiais. É uma tarefa difícil, porém, os golfinhos teriam de chegar a algumas centenas de metros para encontrar o Vaquita, cujo território cobre até 1.600 quilômetros quadrados.

Mesmo que sejam encontrados e capturados, o destino da vaquita está longe de ser certo. Há a preocupação de que as poucas fêmeas restantes possam morrer durante a captura, condenando a espécie. A criação em cativeiro salvou com sucesso espécies como o lobo vermelho e o condor da Califórnia, mas o Vaquita só foi descrito cientificamente a partir dos anos 1950 e nunca foi criado, ou mesmo mantido em cativeiro.

Alguns especialistas, como Omar Vidal, diretor mexicano deWorld Wildlife Fund, opõem-se ao plano de captura que, segundo eles, pode danificar ou mesmo matar as poucas vaquitas restantes e abrir uma pescaria ilegal assim que forem retiradas do seu habitat natural. "Devemos trabalhar duro para salvar esta toninha onde ela pertence: em um lugar saudável no Golfo Superior da Califórnia", disse ele.

Os especialistas incluem Lorenzo Rojas-Bracho, presidente do comitê Vaquita, Barbara Taylor, líder do Programa de Genética de Mamíferos Marinhos da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional, e Sarah Mesnick do Centro de Ciência de Pesca Sudoeste da NOAA; Ressaltaram que o programa de captura “não deve poupar esforços ou recursos de extensão e aplicação para proibir o uso da rede, que continua a ser a ação de conservação de maior prioridade para a espécie.

Os veterinários avaliarão as reações dos animais e libertarão os indivíduos estressados, escreveram eles. Em caso de morte, a equipe reavaliará a estratégia do santuário.

“É importante enfatizar que o objetivo da equipe de recuperação é devolver o Vaquita do santuário temporário a um ambiente livre de redes”, escreveram.

A Associated Press contribuiu para este relatório.

Foto: A vaquita (Phocoena sinus) é uma espécie de boto em perigo crítico, endêmica da parte norte do Golfo da Califórnia. É considerado o menor e mais ameaçado cetáceo do mundo. (Paula Olson via NOAA)

The Epoch Times


Vídeo: Botos ajudam na pesca da tainha em Laguna (Junho 2022).


Comentários:

  1. Manneville

    a frase certa

  2. Rawlins

    Estou muito obrigado a você.

  3. Borden

    Parece-me uma ideia magnífica



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