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A borboleta capaz de fazer uma migração de 4.000 km

A borboleta capaz de fazer uma migração de 4.000 km

Cientistas do Instituto de Biologia Evolutiva perseguiram a borboleta Vanessa cardui pela África para estudar sua migração. Seus resultados mostram que ele é capaz de cruzar o deserto do Saara e se reproduzir na savana africana viajando milhares de quilômetros. Este percurso é comum em muitos pássaros, mas é o primeiro caso em que se mostra que uma borboleta pode fazer o mesmo.

A borboleta Vanessa cardui é um inseto que todos os anos faz uma viagem só de ida entre a Europa e a África. Até agora, sabia-se que desaparecia da Europa no outono e pensava-se que se instalaria no Norte da África durante o inverno. Agora, graças às expedições de campo na África por cientistas do Instituto de Biologia Evolutiva de Barcelona, ​​centro conjunto do CSIC e UPF, e da Universidade de Harvard (EUA), foi demonstrado que pode atingir a savana africana tropical, ou seja, faz uma viagem de 4.000 quilômetros.

O inseto não apenas resiste a uma viagem muito longa, mas também atravessa montanhas, o Mediterrâneo e o deserto do Saara. Assim, apesar de ter uma aparência frágil, pode suportar temperaturas extremas e orientar-se durante o voo em grandes altitudes. Alimenta-se de uma grande variedade de plantas, incluindo cardos, às quais deve o nome popular de cardera.

Gerard Talavera e Roger Vila, os pesquisadores responsáveis ​​pelo estudo, passaram um outono inteiro percorrendo países como Senegal, Benin, Chade e Etiópia em busca de exemplares da espécie. Durante esta expedição, eles puderam observar uma migração massiva de milhares de carderas rumo ao sul para o Sahel. No Benin, em um único campo no leito do rio Níger, eles encontraram mais de 20.000 borboletas emergindo da crisálida. Essas observações implicam que a distribuição anual migratória da espécie é o dobro do que se acreditava anteriormente.

Uma viagem tão longa e complicada pode não ser um estilo de vida fácil, mas alguns animais são obrigados a fazê-lo para explorar os recursos de cada estação do ano e para garantir um clima favorável. Quanto às borboletas, o exemplo mais conhecido é o da borboleta monarca, que viaja do Canadá ao México em grandes grupos.

Um caso único entre insetos

“O caso da migração de Vanessa cardui é único entre todos os insetos. É a espécie de borboleta com distribuição mais cosmopolita e que faz circuitos migratórios por todo o mundo praticamente desconhecidos para nós. Suas habilidades dispersivas são impressionantes. As migrações entre a África e a Europa que agora conhecemos são apenas a ponta do iceberg entre todas as migrações que certamente é capaz de fazer em outras partes do mundo ”, explica Talavera.

Segundo Vila, é um fenômeno conhecido e bem estudado em algumas aves que migram entre a Europa e a África tropical. “Agora pudemos mostrar que pelo menos uma espécie de borboleta, a cardera, também é capaz de uma viagem tão extrema. Para estudá-los na África, muitas vezes cruzávamos o deserto do Saara de avião e lembro que, olhando a imensidão de areia de milhares de quilômetros quadrados da janela, pensei que estávamos tentando demonstrar algo praticamente impossível ”, enfatiza Vila.

Os resultados são publicados hoje no Biological Journal of the Linnean Society e contam a história prodigiosa da migração das carderas e as expedições interessantes que levaram à sua descoberta. O estudo tem o apoio da National Geographic Society e da União Europeia pelo valor deste projecto para o conhecimento de uma adaptação tão peculiar e para a conservação desta borboleta única.

Referência bibliográfica:
Talavera G e Vila R (2016). "Descoberta da migração em massa e reprodução da borboleta pintada Vanessa cardui no Sub-Saara: a migração Europa-África revisitada". Biological Journal of the Linnean Society [ePub ahead of print] DOI: 10.1111 / bij.12873
Foto: Vanessa cardui no Benin. / Gerard Talavera


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