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É possível salvar um recife de coral danificado?

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Por Caty Arévalo

Cientistas e conservacionistas abriram uma janela de esperança para salvar os ecossistemas mais frágeis e, ao mesmo tempo, mais vitais para os seres humanos, os recifes de coral, mostrando que planos estratégicos de conservação podem salvá-los das ameaças que os ameaçam.

Isso é evidenciado por vários projetos de restauração de recifes apresentados no Congresso Mundial de Conservação da IUCN, que está sendo realizado no Havaí.

“Os recifes de coral formam uma barreira na costa das áreas tropicais, protegendo-os do impacto de tempestades e outros fenômenos extremos; eles abrigam a “despensa” de peixes do planeta; eles limpam a água do oceano e constituem uma importante fonte de renda do turismo ”, explicou o pesquisador cubano Reinaldo Estrada à Efe.

Estimativas da ONG The Nature Conservancy sugerem que os serviços prestados pelos recifes de coral proporcionam benefícios econômicos de US $ 365 bilhões por ano.

Apesar disso, as "florestas dos mares" -como muitos especialistas as chamam- são consideradas os ecossistemas mais deteriorados do planeta devido à sua alta sensibilidade a alterações como o aumento da temperatura causado pelas mudanças climáticas, ou a acidificação dos oceanos. (Porque cada vez que tem que absorver mais CO2 emitido pelo homem).

Esses fatores, juntamente com outros como a contaminação proveniente da terra, a proliferação de espécies invasoras ou a sobreexploração da pesca (em alguns casos com técnicas tão nocivas como o uso de explosivos), eliminaram 27% da área de recife de coral no planeta, e se nenhuma ação for tomada, o percentual chegará a 60% em 30 anos, segundo o WWF.

Essas ameaças "adoecem o coral" - uma mistura fascinante de animal e planta - "que manifesta suas enfermidades ao branquear seus ramos, o que, se não for interrompido no tempo, causa a morte", disse à EFE Rold Salm, cientista, especialista nesses ecossistemas .

O pior episódio de branqueamento conhecido ocorreu em setembro de 1998, quando o aumento da temperatura do oceano destruiu 16% dos recifes do mundo; seguido de perto pelo mesmo mês dos últimos dois verões (2014 e 2015), onde “apenas a conservação para resiliência evitou tais taxas de mortalidade catastróficas”, enfatizou Salm.


Como um recife é restaurado?

Um exemplo de como os planos de preservação são o melhor remédio para "curar" um recife e proteger seu "sistema imunológico" contra ameaças é a Baía de Kanehone, a nordeste de Honolulu, Havaí, onde caem os recifes. Sopé das poderosas montanhas vulcânicas que ficaram famosas por o filme Jurassic Park.

Hank Lynch, um dos ecologistas que trabalha na área, conta à Efe que as chuvas cada vez mais torrenciais jogam tudo no mar e enchem a baía de sedimentos, o que, junto com o aumento da temperatura da água, tem levado à expansão de um invasor algas que destruíam o recife e afetavam as espécies que nele habitam (tartarugas marinhas, mantas gigantes, tubarões-martelo ou golfinhos).

Para salvar esta joia da biodiversidade, The Nature Conservancy deu início a um plano de recuperação inovador em 2012, no qual uma equipe de biólogos marinhos mergulha várias vezes por semana para colher algas invasoras do recife e coletá-las em um aspirador de pó gigante. os acumula e depois os deposita na terra.

Essa técnica permite que 90% das algas nocivas sejam removidas (os biólogos coletaram 230 toneladas desde que iniciaram o projeto em 2012).

Para destruir os 10% restantes, os cientistas criam em seus laboratórios um ouriço predador desse tipo de alga para plantá-lo no recife e comer o restante.

O material fotográfico resultante do acompanhamento científico do recife durante os últimos quatro anos “mostra que o seu estado de saúde melhorou e que a conservação o tornou tão forte que consegue recuperar em grande parte dos episódios de branqueamento ocorridos nos dois últimos verões. ”Diz Lynch.

Algo semelhante acontece no recife de coral do Parque Nacional Ciénaga de Zapata, em Cuba, onde a proteção da área, junto com o controle estrito das atividades agrícolas e a proibição da pesca, levaram a uma preservação de uma biodiversidade tão extraordinária que os locais referem. este lugar como “El Nirvana”.

EFE


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