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A chegada dos humanos na América não poderia ser como os livros dizem

A chegada dos humanos na América não poderia ser como os livros dizem


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Pelas hipóteses mais aceitas, as primeiras pessoas que chegaram à América do Norte teriam passado para o continente por uma antiga ponte de terra entre a Sibéria e o Alasca. Eles tiveram que esperar que duas grandes camadas de gelo que cobriam o que hoje é o Canadá começassem a recuar, até que o chamado "corredor sem gelo" foi criado, o que permitiu que eles se movessem para o sul.

No entanto, um novo estudo publicado na revista Nature desmascara essa teoria. A equipe internacional de pesquisadores, liderada pelo Professor Eske Willerslev, um geneticista evolucionista do Centro de GeoGenética da Universidade de Copenhagen e da Universidade de Cambridge, usou DNA antigo extraído de um ponto crucial dentro deste corredor para investigar como seu ecossistema evoluiu quando as geleiras começaram para recuar.

Os cientistas criaram uma imagem completa mostrando como e quando a flora e a fauna surgiram, cobrindo o gelo dessa rota de passagem para torná-la viável, um projeto de reconstrução da pré-história como nunca antes.

Os pesquisadores observam que, embora os humanos possam ter viajado por esse corredor há cerca de 12.600 anos, ele teria sido impraticável antes, devido à falta de recursos cruciais como madeira para combustível e ferramentas e animais de caça essenciais para o estilo de vida do caçador-coletor.

“O resultado final é que, embora o corredor físico tenha permanecido aberto por 13.000 anos, não foi possível usá-lo até várias centenas de anos depois”, diz Willersley.

Se isso for verdade, então significa que os primeiros americanos, que já estavam presentes no sul muito antes dessa data, tiveram que fazer a viagem por outra rota. Os autores do trabalho sugerem que é provável que tenham migrado ao longo da costa do Pacífico.

Quem foram esses primeiros colonos?

Quem eram essas pessoas ainda é amplamente debatido. Os arqueólogos concordam, no entanto, que os primeiros habitantes da América moderna incluíam a chamada cultura Clovis, que apareceu pela primeira vez no registro arqueológico há mais de 13.000 anos. Os cientistas argumentam que o corredor sem gelo estaria completamente intransitável na época.

“Isso significa que as primeiras pessoas que entraram no que hoje são os EUA, as Américas Central e do Sul tomaram um caminho diferente. Se se acredita que sejam Clovis, ou outras pessoas, simplesmente não poderiam ter vindo pelo corredor.”, Declara o investigador.

Mikkel Winther Pedersen, um estudante de doutorado do Centro de GeoGenética que realizou a análise molecular, acrescenta: "O corredor sem gelo foi considerado por muito tempo a principal porta de entrada para os primeiros americanos. Nossos resultados revelam que ele simplesmente abriu tarde demais para que possível. "

O corredor teria cerca de 1.500 quilômetros de comprimento e surgiu a leste das Montanhas Rochosas há 13.000 anos, no que hoje é o oeste do Canadá, quando as camadas de gelo da Cordilheira e Laurentide desapareceram.

Um corredor inviável para sobreviver à viagem

No papel, isso se encaixa bem com o argumento de que os Clovise foram os primeiros a se dispersar pela América. A evidência mais antiga dessa cultura, em homenagem a ferramentas de pedra encontradas perto de Clovis, Novo México, também data da mesma época, embora muitos arqueólogos acreditem que outras pessoas vieram antes.

"O que ninguém examinou foi quando o corredor se tornou biologicamente viável. Quando a longa e difícil jornada por ele poderia ser sobrevivida", disse Willersley.

A investigação se concentrou em um 'gargalo', uma das últimas partes do corredor sem gelo, e agora parcialmente coberto pelo Lago Charlie em British Columbia e Spring Lake em Alberta - ambos na bacia de drenagem do Rio Peace de Canadá.

A passagem para o ecossistema de áreas verdes

Por volta de 12.600 anos atrás, a vegetação de estepe começou a aparecer, rapidamente seguida por animais como o bisão, o mamute peludo, coelhos e ratazanas. Os pesquisadores identificaram uma transição para um ecossistema de parque, ou seja, uma paisagem densamente povoada por árvores, alces e águias, que teriam sido recursos cruciais para a migração humana.

Em algum lugar entre os dois, os lagos da região estavam povoados de peixes, como lúcios e percas. Finalmente, há cerca de 10.000 anos, houve outro momento de mudança, desta vez para uma floresta boreal, caracterizada por abetos e pinheiros.

O fato de Clovis estar presente ao sul do corredor antes de 12.600 anos atrás significa que eles não chegaram passando por ele. David Meltzer, arqueólogo da Southern Methodist University e co-autor do estudo, conclui: "Não há evidências convincentes de que a cultura Clovis foi precedida por uma população anterior e possivelmente separada. De qualquer maneira, a primeira que veio para a América em a Idade do Gelo encontrou um corredor intransitável. " O cenário mais provável é que eles tenham chegado da costa do Pacífico.

Referência bibliográfica:
Eske Willerslev et al. "Postglacial viability and colonization in North America’s ice-free corridor" Nature DOI: 10.1038 / nature19085

Agência SINC


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