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Os humanos são mais assustadores do que um grande predador

Os humanos são mais assustadores do que um grande predador


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Por Abraham Alonso

Os texugos comuns jovens fazem parte da dieta de ursos, lobos, linces ou genetas. No entanto, um novo estudo coordenado por especialistas do Departamento de Biologia da University of Western Ontario, Canadá, revelou que esses e outros mamíferos de pequeno e médio porte temem mais os humanos do que seus predadores naturais. Para determinar isso, eles conduziram um experimento nas florestas de Wytham, perto de Oxford, no Reino Unido.

De acordo com um artigo publicado na revista Behavioral Ecology, os cientistas colocaram vários alto-falantes e câmeras escondidas em uma área onde texugos são comumente encontrados. Os aparelhos foram preparados para serem acionados na presença desses animais, que vinham ao enclave se alimentar. Dessa forma, ao entrar alguém na área controlada pelas câmeras, os alto-falantes emitem os mesmos sons que um lobo, um urso, um cachorro ou pessoas fariam conversando ou lendo um livro.

A ideia era ver se os texugos haviam parado de temer a presença dos grandes carnívoros extintos na região - o urso e o lobo - e se, ao contrário, esse "medo" agora estava centrado nos humanos. Os biólogos observaram que o chamado do lobo não afetou o comportamento dos mustelídeos, e que os grunhidos do urso e os latidos do cachorro dificilmente intimidaram esses animais, que apesar disso continuaram a vagar pela área normalmente. Mas as gravações das pessoas tiveram um efeito muito diferente. Assim que os ouviram, a maioria dos texugos até abandonou sua comida ou passou muito menos tempo comendo.

De acordo com esses cientistas, nossa espécie mata pequenos carnívoros, como texugos, em uma taxa muito maior do que grandes predadores. Por isso, não se pode dizer que os substituímos, mas, na realidade, os primeiros aprenderam a temer-nos muito mais do que os seus inimigos tradicionais. Isso é apreciado até mesmo entre os animais mais acostumados à nossa presença, como raposas e guaxinins, para os quais seríamos uma espécie de superpredador que deve ser evitado a todo custo. Para esses pesquisadores, é importante avaliar esses resultados devido às implicações que eles têm para futuras medidas de conservação dos ecossistemas e da vida selvagem.


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