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Stevia, o doce amargo da biopirataria

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Por Diana Delgado Jiménez *

Muito se fala hoje em dia sobre a estévia, como o novo substituto "saudável e natural" do açúcar. Mas sabemos de onde vem? Sabemos por que é permitido vendê-lo em latas de refrigerante e mesmo assim a venda de suas folhas é proibida? Quem está por trás desse novo negócio que é vendido como natural?

Um relatório publicado no final de 2015 pela Declaração de Berna, Ceidra, Misereor, a Universidade Alemã de Hohenheim, a ONG paraguaia SUNU e Pro Stevia Suíça denuncia o complexo de biopirataria que se esconde na comercialização deste adoçante e exige que uma parte da a receita gerada com a venda desta planta é compartilhada de forma eqüitativa e justa com o povo Guarani, conforme prevê a Convenção sobre Diversidade Biológica e o Protocolo de Nagoia.

A Stevia rebaudiana, que os Guarani chamam de Kaá he'é, ficou conhecida fora do Paraguai quando um botânico suíço, Moisés Santiago Bertoni, soube de seus benefícios com os herbanários Guarani em 1887, que lhe deram informações sobre a planta e lhe ensinaram o uso um adoçante e planta medicinal. Bertoni escreveu também que as folhas de estévia não tinham efeitos nocivos, pelo contrário, “seus efeitos benéficos à saúde são conhecidos há muito tempo, como atestam os estudos do químico Ovidio Rebaudi” [1].

Um conhecimento antigo

Este conhecimento milenar pertence ao povo Guaraní, especificamente aos grupos Guaraní Kaiowá do Brasil e aos Pai Tavytera do Paraguai. Estas últimas constituem uma população de 15.097 habitantes, dividida em 61 comunidades. A desapropriação de suas terras e o desmatamento fizeram com que os Pai Tavytera ocupassem apenas uma pequena parte de seu território tradicional.

Seu sustento, antes baseado na caça, pesca e coleta, depende cada vez mais da agricultura de pequena escala e de um salário mesquinho nas fazendas de gado. Quatorze dessas comunidades ficaram sem terra. O que antes era sua casa agora é uma caixa de pólvora de violência e abuso controlado por traficantes.

Na parte brasileira, onde vivem cerca de 46 mil guaranis Kaiowá [2], o quadro não é muito melhor. Territórios saqueados, fazendas de gado extensas e plantações intensivas de cana-de-açúcar. Muitos Kaiowás estão sem terra e vivem em barracas improvisadas ao lado das estradas. Aqui, o conhecimento antigo dos usos da estévia foi perdido. Não é assim sua luta para recuperar uma terra que pertence por direito a eles.

Os ataques contra a comunidade Guaraní se intensificaram nos últimos anos, especialmente em Mato Grosso du Sul. Em 2014, 25 membros da comunidade Guaraní foram mortos somente neste estado brasileiro. Em agosto de 2015, a Relatora Especial das Nações Unidas para os direitos dos povos indígenas, Victoria Tauli-Corpuz, expressou seu desânimo ao saber em primeira mão como a polícia estava expulsando os Kaiowá de suas terras. De acordo com suas informações, pelo menos 6.000 guaranis se recusam a deixar suas terras e já avisaram que pretendem resistir "até a morte" se necessário.

Do Paraguai ao Japão

Embora hoje o aditivo de alta pureza (E-960) extraído da estévia possa ser encontrado em quase qualquer lugar do mundo em centenas de bebidas e alimentos como cereais, infusões, sucos, leite, iogurte ou refrigerantes, a verdade é que a estévia selvagem planta está virtualmente extinta.

No início da década de 1970, duas expedições científicas japonesas foram ao local de origem da estévia e extraíram 500 mil plantas silvestres para levá-las ao Japão. Outros adoçantes, como ciclamato e sacarina, estavam começando a ser relatados como cancerígenos, de modo que a indústria precisava encontrar um novo produto sem açúcar e "natural" para adoçar as refeições de seus consumidores cada vez mais obesos e diabéticos. Depois dos japoneses, vieram multinacionais como Cargill, Coca Cola e PepsiCo. O negócio do glicosídeo de esteviol estava em movimento. Para citar apenas alguns números, esse mercado deve dobrar seus lucros entre 2013 e 2017, saltando de US $ 110 milhões para US $ 275 milhões [3].

No Paraguai, a planta da estévia é cultivada principalmente por pequenos agricultores, tanto porque sua produção é intensiva em mão de obra, quanto porque pode ser cultivada em sistemas diversificados. Outro aspecto sustentável é que ele é cultivado em rotação com outras culturas. O mesmo se aplica à China, o maior produtor e exportador de estévia atualmente.

O problema é que a indústria e as grandes corporações exercem grande pressão internacional para que esses sistemas agrícolas desapareçam.

Os padrões internacionais estabelecidos pela Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura (FAO) e a Organização Mundial da Saúde (OMS) discriminam a favor dos glicosídeos de esteviol quimicamente purificados ou produzidos sinteticamente.

As folhas de estévia não podem ser vendidas nos mercados dos Estados Unidos, Europa e Espanha porque ninguém quer embarcar no longo e caro processo que envolve sua autorização regulatória. E as multinacionais, assim, se livram dos pequenos concorrentes.

Injustiça social e ambiental

O sucesso comercial da estévia se baseia não apenas em uma grande injustiça social e ambiental, mas também na confusão que às vezes pode ser chamada de fraude. Entre as folhas de estévia que os guaranis cultivam com sabedoria e os glicosídeos de esteviol que a indústria produz está um abismo de laboratórios e de manipulação genética. Além disso, o aditivo resultante geralmente representa não mais do que 1%, e o que é vendido como estévia é misturado a outros adoçantes.

A situação pode piorar ainda mais. Como a Declaração de Berna aponta em seu relatório: “Atualmente, ainda é possível para o Paraguai e outros países em desenvolvimento receber pelo menos uma pequena proporção dos lucros do cultivo de plantas de estévia como matéria-prima para o processo de produção. No entanto, se os planos de produzir glicosídeos de esteviol por meio da biologia sintética continuarem, o mercado de folhas de estévia desaparecerá. "

Nesse sentido, o porta-voz da Declaração de Berna, François Meienberg, alerta para os perigos do uso da estévia derivada da biologia sintética. “O SinBio não deve ser utilizado antes de haver uma avaliação positiva de seu impacto na saúde humana e no meio ambiente -demanda- e, caso o faça, o consumidor deve ser informado a todo momento que se trata de biologia sintética”.

Para o povo o que pertence ao povo

Promovidos pela Organização Mundial da Propriedade Intelectual (OMPI), existem atualmente dois instrumentos jurídicos internacionais concebidos, em tese, para defender os estados soberanos da biopirataria, ou seja, da apropriação por grandes empresas de recursos genéticos [4] de um país .

É a Convenção sobre Diversidade Biológica (CDB), ratificada em 1993 por 195 países e que tem por objetivo reconhecer os direitos dos Estados sobre seus recursos genéticos; e o Protocolo de Nagoya, que está em vigor desde 2014 e visa garantir uma distribuição justa e equitativa dos benefícios econômicos decorrentes dos recursos genéticos e conhecimentos tradicionais relacionados.

Na prática, esses dois instrumentos cheios de boas intenções estão servindo aos povos nativos de muito pouco, principalmente a parte que fala "vagamente" em distribuição de benefícios. Além disso, no Protocolo de Nagoia, e curiosamente, a “utilização de recursos genéticos” é definida em seu artigo 2 como “realização de pesquisa e desenvolvimento sobre a composição genética e / ou bioquímica dos recursos genéticos, o que inclui a aplicação da biotecnologia, como definido no Artigo 2 da Convenção (…) ”. Isso parece impedir o uso direto de folhas de estévia como adoçante, mas inclui glicosídeos de esteviol produzidos por processos de extração ou biologia sintética.

Dada a ineficiência desse guarda-chuva que se afasta cada vez mais das regiões chuvosas, a sociedade civil clama por uma mudança de postura e que o povo Guarani seja incluído nas negociações que são feitas entre produtores e usuários de glicosídeos esteviol sobre a repartição de benefícios . Os autores do relatório também exigem que os governos dos países usuários e provedores (entre eles, o Paraguai), implementem efetivamente o Protocolo de Nagoia em todo o país, com legislação nacional que impeça a comercialização de seus recursos genéticos e conhecimentos. ilegalmente e os benefícios não são compartilhados.

Quanto aos consumidores, o relatório exige que governos e empresas de países consumidores parem de usar publicidade enganosa. Os glicosídeos de esteviol não são anunciados como produtos "tradicionais" ou "naturais".

O relatório O sabor agridoce da estévia [5] foi publicado, entre outros, pela associação suíça The Berne Declaration em novembro de 2015. Segundo o seu porta-voz em Zurique, François Meienberg, o relatório foi distribuído no Paraguai e na Alemanha, bem como na Suíça . Esta associação quer publicar o resultado de suas ações judiciais em julho, juntamente com uma atualização do referido relatório.

* Elaboração. Revista Ecologista nº 89.
Notas
[1] Bertoni, M. S., 1918. Anales Científicos Paraguayos - Série II, 6 de Botánica, No. 2, Puerto Bertoni, Paraguai.
[2] Dados de 2010.
[3] Mintel, 2014. Stevia definida para roubar participação de mercado de adoçantes intensos em 2017, relata Mintel and Leatherhead Food Research, 13 de janeiro de 2014; www.mintel.com/, acessado em 05/05/2016
[4] Conforme definido pela WIPO, o termo recursos genéticos “refere-se ao material genético de valor real ou potencial. Material genético é todo material de origem vegetal, animal, microbiana ou outra que contém unidades funcionais de hereditariedade. Os exemplos incluem material de origem vegetal, animal ou microbiana, como plantas medicinais, culturas agrícolas e raças de animais ”.
[5] Você pode encontrar o relatório completo, em espanhol, no site: www.bernedeclaration.ch

Ecologistas em ação


Vídeo: Adoçante de Stevia que não amarga na boca. (Pode 2022).