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Na Costa Rica, florestas e alimentos crescem juntos

Na Costa Rica, florestas e alimentos crescem juntos


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Por Diego Arguedas Ortiz

O relatório Situação das Florestas Mundiais, da Organização das Nações Unidas para a Agricultura e Alimentação (FAO), revela que 70% do desmatamento na região foi para dar lugar à agricultura comercial, entre 2000 e 2010.

“A mesma coisa que a FAO menciona acontece nos países latino-americanos, que desmatam para dar lugar à agricultura e à pecuária, a Costa Rica experimentou nas décadas de 1970 e 1980”, explicou à IPS o diretor do Fundo Nacional de Financiamento da Costa Rica. (Fonafifo), Jorge Mario Rodríguez.

“O desenvolvimento da agricultura para o mercado interno não exige necessariamente a ampliação das áreas cultivadas, mas sim conviver com a floresta e intensificar a produção, melhorando a produtividade e a competitividade dos produtores nacionais”: Octavio Ramírez.

No auge do desmatamento, na década de 1980, a cobertura florestal desse país centro-americano limitava-se a cobrir apenas 21 a 25% de sua superfície. Agora, as florestas cobrem 53% dos 51.100 quilômetros quadrados da superfície do país, onde vivem cinco milhões de pessoas.

Além disso, o país conseguiu conter e repelir a fronteira agrícola ao mesmo tempo em que eleva os níveis de segurança alimentar, segundo a FAO, o que indica que a Costa Rica mantém um nível de desnutrição inferior a cinco por cento, que a organização considera como "fome zero".

“Estamos falando de uma lição aprendida: não é preciso derrubar florestas para produzir mais alimentos”, disse à IPS Octavio Ramírez, diretor da FAO na Costa Rica.

Apesar do aumento da cobertura florestal, a FAO indica que o valor médio da produção de alimentos por pessoa aumentou 26 por cento entre os períodos 1990-1992 e 2011-2013.

A organização atribui o melhoramento florestal “às mudanças estruturais realizadas na economia e à prioridade dada à conservação e manejo sustentável das florestas”, que se traduzem em uma situação socioeconômica específica que as autoridades costarriquenhas puderam aproveitar.

“Tem a ver um pouco com a crise da pecuária daqueles anos, mas o estado costarriquenho também dá prioridade ao manejo florestal”, disse Ramírez, nascido na Nicarágua e nacionalizado costarriquenho.

Em State of the Forests, lançado em 18 de julho, a FAO explica que durante grande parte do século 20, as florestas da Costa Rica foram consideradas “bancos de terra”, que poderiam ser usados ​​conforme necessário para atender às necessidades agrícolas.

“Foi uma má ação não derrubar (derrubar) a floresta. Era sinônimo de preguiça ou não trabalhar a terra ”, explica Ramírez.

Mas na década de 1980, dois fatores se uniram a favor da proteção das florestas, disse à IPS o economista ambiental Juan Robalino.

Os preços da carne despencaram e o ecoturismo passou a se constituir em uma atividade importante no país, explicou o especialista da Universidade da Costa Rica e do Centro Agronômico Tropical de Pesquisa e Educação (CATIE).

“Isso abriu possibilidades para gerar políticas interessantes como o programa de Pagamento por Serviços Ambientais (PSA)”, disse Robalino, um dos acadêmicos que mais estudou a cobertura florestal da Costa Rica.


José Alberto Chacón no campo onde cultiva feijão, em sua chácara em Pacayas, nas encostas do vulcão Irazú, na Costa Rica. O país aumentou sua produção de alimentos, bem como aumentou sua cobertura florestal. Crédito: Diego Arguedas Ortiz / IPS

O estudo da FAO atribui grande parte do sucesso justamente ao PES, um reconhecimento financeiro aos serviços ambientais gerados nas atividades de conservação e manejo florestal, reflorestamento, regeneração natural e sistemas agroflorestais.

A essência deste programa, instituído em 1997 e gerido pela Fonafifo, é simples: se um proprietário conservar a cobertura florestal da sua propriedade, o Estado vai pagar-lhe, sob o princípio do reconhecimento dos serviços ecossistémicos que as florestas prestam.

Desde a sua fundação até 2015, os investimentos em projetos PSA atingiram 318 milhões de dólares. Seus fundos vieram em 64% de impostos sobre combustíveis fósseis e 22% de créditos do Banco Mundial.

Depois de estudar o impacto do PES por anos, Robalino explica que em 2016 o desafio é encontrar proprietários com menos incentivos para proteger suas florestas e convencê-los com reconhecimento financeiro.

“A ideia é sempre ver quem vai mudar seu comportamento com esse programa”, disse Robalino.

Devido às suas próprias limitações orçamentárias, o programa deve priorizar quais fazendas atende, já que os pedidos de inclusão são cinco vezes maiores do que sua capacidade, segundo Rodríguez, diretor da Fonafifo.

Assim, eles se concentraram nos serviços do ecossistema: captura de carbono, proteção da água, beleza cênica e proteção da biodiversidade.

“Na Costa Rica aprendemos que a floresta vale mais, não pela madeira, mas pelos serviços ambientais que ela gera”, disse Rodríguez.

Agora a Fonafifo busca uma parceria com o Ministério da Agricultura e Pecuária local para iniciar um novo programa, voltado para os pequenos produtores que precisam de mais apoio técnico, um caminho que a FAO também está buscando.

“O desenvolvimento da agricultura para o mercado interno não exige necessariamente a ampliação das áreas cultivadas, mas sim conviver com a floresta e intensificar a produção, melhorando a produtividade e a competitividade dos produtores nacionais”, explica Ramírez, seu representante local.

Tanto a FAO como os especialistas locais consultados pela IPS concordam que o PSA aproveitou uma situação nacional e internacional para lançar um projeto de sucesso, mas isso está longe de ser o único motivo.

“O sucesso da Costa Rica não se deve exclusivamente ao PSA, mas também a outras políticas como o fortalecimento do Sistema Nacional de Unidades de Conservação e também à educação”, explicou Rodríguez.

Além desse programa, o país tem uma longa tradição ambiental: cerca de um quarto do território é protegido, a legislação florestal proíbe a mudança de uso de terras com cobertura florestal, caça esportiva, mineração de metal é ilegal, a céu aberto e exploração de petróleo.

No artigo 50 de sua Constituição o direito a um meio ambiente saudável está refletido.

“Lembro-me da menina (professora primária) nos dizendo na escola que as florestas tinham que ser protegidas”, lembra Robalino.

No entanto, a recuperação da cobertura florestal não atingiu todos os ecossistemas do país e deixou os manguezais em particular esquecidos, que viram sua extensão reduzida nas últimas décadas.

De acordo com o relatório que o país apresentou em 2014 à Convenção sobre Diversidade Biológica, a cobertura de manguezais passou de 64.452 hectares em 1979 para 37.420 em 2013, uma redução de 42%.

Este ecossistema é particularmente vulnerável às grandes plantações de monoculturas na costa do Oceano Pacífico, onde o Tribunal Administrativo Ambiental do país denunciou que 400 hectares desapareceram entre 2010 e 2014 devido a queimadas, extração de madeira e invasões.

Editado por Estrella Gutiérrez

IPS News


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