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A biodiversidade caiu abaixo do 'limite seguro' em mais da metade do planeta

A biodiversidade caiu abaixo do 'limite seguro' em mais da metade do planeta


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Por SINC

A Terra está se tornando saturada pela pressão exercida pelos seres humanos, e isso terá consequências para o desenvolvimento social e econômico. Em 2009, um grupo de cientistas liderado pelo sueco Johan Rockström, diretor do Stockholm Resilience Centre, estabeleceu nove fronteiras planetárias, uma estrutura internacional que define um espaço operacional seguro para a humanidade.

Mudanças climáticas, perda de biodiversidade, excesso de nitrogênio e fósforo na produção, destruição do ozônio estratosférico, acidificação dos oceanos, consumo global de água doce, mudança no uso da terra (agricultura), poluição do ar e química são as nove áreas que, se excedidas, mudarão o meio ambiente em um forma abrupta e irreversível.

Um grupo internacional de cientistas, liderado pela University College London no Reino Unido, quantificou em detalhes pela primeira vez o efeito da perda global da biodiversidade e revela que as pressões relacionadas ao uso da terra o reduziram muito. De acordo com o Índice de Integridade Biótica (IIB), o limite seguro de perda de biodiversidade é de 10%, ou seja, 90% da abundância de espécies permaneceria intacta.

No entanto, "a perda de biodiversidade corresponde a uma média de 15,4%, medida a partir do IIB", disse Tim Newbold, principal autor e pesquisador da University College London, ao Sinc. A biodiversidade seria, portanto, 84,6%, ou seja, abaixo 90%, embora alguns pesquisadores apontem que uma redução de até 70% pode ser considerada segura.

O trabalho indica que mesmo levando em consideração o surgimento de novas espécies em uma determinada região, o IIB continua abaixo do limite aconselhável, a 88% de seu valor anterior ao fator humano.

A BIODIVERSIDADE DOS PASTAGEM É A MAIS AFETADA

O estudo, publicado na Science, estima que em 58,1% da superfície terrestre do mundo - que abriga 71,4% da população mundial - a biodiversidade local está abaixo dos limites planetários propostos por Rockström. Segundo os cientistas, a integridade da biodiversidade está em declínio até mesmo nas áreas mais selvagens, onde muitas espécies habitam e são consideradas hotspots de biodiversidade.

“Percebemos que, em praticamente todo o mundo, a perda de biodiversidade não está mais dentro do limite de segurança sugerido pelos ecologistas”, explica Tim Newbold. De acordo com a pesquisa, nove dos 14 biomas terrestres ultrapassaram o limite de segurança recomendado para a biodiversidade, mas esse número cai para sete em 14 se o surgimento de novas espécies for incluído na avaliação.

Pradarias, savanas e matagais são as áreas mais afetadas pela perda de biodiversidade, seguidas de perto por muitas florestas. “Os mais afetados são os pastos nas zonas temperadas, porque é aqui que se desenvolve a maior parte da agricultura. Porém, muitas áreas tropicais também atingiram esses limites devido à crescente agricultura que ocorre nessas áreas ”, enfatiza Sinc Newbold. A Amazônia, que não experimentou mudanças no uso do solo, apresenta níveis mais elevados de biodiversidade.

ECOSSISTEMAS PERDEM SUA FUNÇÃO

O trabalho também mostra que os níveis de perda de biodiversidade global podem afetar negativamente a função do ecossistema e a sustentabilidade das sociedades humanas.

“Há evidências de que a perda de biodiversidade pode reduzir funções ecológicas, como produção agrícola, crescimento de organismos vivos, ciclagem de nutrientes e polinização. Além disso, a perda da biodiversidade torna menos prováveis ​​as funções do ecossistema sob mudanças ambientais, como as mudanças climáticas ”, alerta o cientista.

Até agora, os cientistas não eram totalmente claros sobre como a perda de biodiversidade afetava o funcionamento do ecossistema. “O que sabemos é que em muitas partes do mundo, estamos nos aproximando de uma situação em que a intervenção humana pode ser necessária para manter essa função”, enfatiza a pesquisadora.

Os cientistas usaram dados de centenas de estudos e analisaram a abundância de animais, plantas e fungos em 2,38 milhões de registros em 39.123 espécies em 18.659 localidades, de habitats naturais, áreas agrícolas e urbanas. As análises do projeto PREDICTS permitiram verificar em cada quilômetro quadrado de terreno como o habitat mudou.

A equipe enfatiza que, se a perda de biodiversidade não for controlada, os esforços para o desenvolvimento sustentável de longo prazo serão prejudicados. “Os políticos estão muito preocupados com a recessão econômica, mas a ecológica pode ter consequências ainda piores. Até recuperarmos a biodiversidade, estamos jogando roleta ecológica ”, diz Andy Purvis, do Museu de História Natural de Londres, e coautor do estudo.

A Newbold propõe voltar aos limites de segurança restaurando algumas áreas do habitat natural e preservando as áreas restantes. “Teremos que restaurar as terras usadas pelo homem”, conclui.

Americano científico


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