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Borboletas e flores não aparecem mais ao mesmo tempo devido às mudanças climáticas

Borboletas e flores não aparecem mais ao mesmo tempo devido às mudanças climáticas


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No entanto, os dados obtidos no Parque Natural Aiguamolls del Empordà indicam que nos últimos anos há menos coincidência entre o momento em que as plantas atingem a floração máxima e o momento em que a abundância de borboletas também é maior. O culpado por este fenômeno são as mudanças climáticas: as temperaturas estão aumentando e a seca está se tornando mais severa. Este clima faz com que haja incompatibilidades entre as 12 espécies de borboletas estudadas e as flores das quais se alimentam.

Este clima faz com que haja incompatibilidades entre as 12 espécies de borboletas estudadas e as flores das quais se alimentam

“As borboletas são organismos altamente dependentes do clima”, afirma Constantí Stefanescu, pesquisador do CREAF e do MCNG. Seu ciclo consiste em três fases de desenvolvimento antes da borboleta adulta - o ovo, a lagarta e a crisálida - que são fortemente afetadas pelas temperaturas externas.

“Em geral, uma temperatura mais alta acelera a taxa de desenvolvimento do ovo ao surgimento da borboleta, mas essa relação depende de mais fatores. Por exemplo, pode ser afetado negativamente pela falta de chuva e deterioração das plantas de que a lagarta se alimenta ”, explica Stefanescu.

Por que esta situação é preocupante no clima mediterrâneo? Porque a seca aparece no estudo como o fator mais importante para explicar a assincronia entre borboletas e flores e, justamente, com o atual cenário de mudanças climáticas, a seca vai se agravar nesta região.

Em casos extremos, descobriu-se que a separação entre lepidópteros e flores pode durar até 160 dias e, se continuar, pode levar a grandes declínios nas populações de borboletas. Ao mesmo tempo, se a eficiência de polinização das borboletas (e outros grupos de insetos pelo mesmo motivo) fosse reduzida, diminuições apareceriam nas populações de plantas.

As faixas poderiam ser mais severamente desengatadas

A seca afeta todas as borboletas adultas, sejam generalistas ou especialistas em uma planta específica

O estudo, publicado na revista Oikos, afirma que a seca atinge todas as borboletas adultas, sejam generalistas ou especialistas em determinada planta. No entanto, o pesquisador do CREAF lembra: “A dependência mais forte entre as plantas e as borboletas ocorre na fase da lagarta, principalmente se se alimentarem de uma única espécie de planta. Portanto, neste momento a falta de sincronia poderia ser mais importante ”.

As borboletas são um tanto generalistas quanto às espécies de flores que visitam para obter néctar (podem visitar mais de um tipo de flor), mas, em vez disso, podem ser verdadeiras especialistas na escolha de uma espécie de planta para plantar.

Essa planta será aquela que as lagartas usarão para se desenvolver e é chamada de planta nutritiva. Um desengajamento entre a fase da lagarta e o crescimento da planta nutritiva pode ter efeitos catastróficos na sobrevivência das lagartas e, portanto, na abundância final das borboletas adultas.

Foto: Atalanta (Vanessa atalanta) preparada para absorver o néctar. Você pode ver o apêndice bucal, chamado de espírito, que tem um formato alongado para chegar ao fundo da flor. / José Luis Ordóñez

Agência SINC


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