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Campanha global para erradicar o mercúrio dental

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Por Thalif Deen

A campanha é liderada pela Global Alliance for Mercury-Free Dentistry, com sede em Washington, que visa erradicar até 2020 o amálgama dentário, uma liga de mercúrio e outros metais usada como material de preenchimento que considera um elemento “poluente primitivo”.

“É o lobby dentário que se opõe à proibição do mercúrio dental”: Charles Brown.

Os benefícios para a saúde ambiental seriam "enormes para o planeta", de acordo com a Aliança Global. “O Comitê Científico da União Européia (UE) qualifica o amálgama como 'envenenamento secundário' porque o mercúrio que ele contém entra em peixes e vegetais que as crianças comem”, acrescenta.

Uma proposta da Comissão Europeia preconiza o uso de amálgama dentário encapsulado em conjunto com a aplicação de espaçadores, que deveriam ser obrigatórios para proteger dentistas e pacientes da exposição ao mercúrio e evitar que seus restos mortais sejam despejados no meio ambiente.

O amálgama dentário é "muito inferior aos materiais alternativos de hoje", disse o presidente da Aliança Mundial, Charles Brown. "Os interesses comerciais ocidentais financiam a campanha contra a proteção das vendas de amálgama, especialmente nos países em desenvolvimento", disse ele.

“A nosso favor está a Convenção de Minamata sobre Mercúrio”, que conta com a assinatura de 128 países, mas apenas 28 das 50 ratificações de que necessita para ser juridicamente vinculativa, disse o americano Brown.

A Convenção de Minamata - batizada em homenagem à cidade japonesa onde centenas de habitantes foram envenenados com mercúrio na década de 1950 - tem como objetivo reduzir ou erradicar o uso do metal.

"Precisamos de um empurrão para ultrapassar a linha de chegada", observou Brown.

Além da Aliança Global, a campanha inclui o Escritório Europeu para o Meio Ambiente, a Aliança para a Saúde e o Meio Ambiente, Mulheres na Europa por um Futuro Comum, Academia Internacional de Medicina Oral e Toxicologia, Centro Asiático para Saúde Ambiental, Associação Dinamarquesa para Odontologia Não Tóxica e Resíduos Zero Europa.

Em uma carta ao Parlamento Europeu, a campanha observa que, após longos atrasos, a Comissão Europeia fez uma nova proposta sobre o mercúrio em fevereiro que atualiza a legislação da UE em conformidade com a Convenção de Minamata, mas inclui uma proposta que perpetuaria o uso de metal na odontologia europeia.

"Esta proposta está claramente em desacordo com o espírito e a intenção do tratado", adverte a carta. A Convenção de Minamata exige que cada Estado Parte “reduza gradualmente o uso de amálgama dentário”.

O Comitê Ambiental da UE pretende eliminar o amálgama na Europa até 2021.

Mas a proposta da Comissão Europeia inclui apenas a exigência de separadores e amálgamas encapsulados, duas medidas que não reduzem o uso de mercúrio.

O problema do mercúrio dentário "não se limita à Europa, embora a UE seja o maior usuário, em parte porque o atendimento odontológico é mais amplamente disponível" no bloco, explicou Brown.

Um relatório do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) e do Programa de Monitoramento e Avaliação do Ártico indica que a América do Norte também está contribuindo para o problema.

"Embora o uso seja muito menor nos países em desenvolvimento agora, espera-se que aumente à medida que o atendimento odontológico se torne mais comum, a menos que evitemos, garantindo o uso de alternativas sem mercúrio desde o início", diz ele.

O PNUMA e a Aliança Global organizaram duas conferências internacionais em favor da odontologia sem mercúrio, uma para a África francófona, realizada em abril de 2014 em Abidjan, e a outra para a Ásia, realizada em março deste ano em Bangkok.

O objetivo geral, de acordo com o PNUMA, é proteger a saúde humana e o meio ambiente das emissões de mercúrio e seus compostos, para minimizar ou, quando viável, erradicar a liberação do metal na atmosfera, água e solo.

O PNUMA produziu uma brochura para ajudar os países a reduzir progressivamente o uso de amálgama. A publicação recomenda aumentar a consciência pública sobre o conteúdo de mercúrio no amálgama dentário e atualizar os currículos para promover a odontologia sem metais.

A brochura também propõe modificar planos públicos e de saúde para favorecer obturações sem mercúrio e restringir o uso de amálgama em crianças e mulheres grávidas.

Em suas tentativas de proteger a saúde humana e o meio ambiente do mercúrio, e em seu apoio à Convenção de Minamata, o Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (PNUD) aponta que a gestão adequada de produtos químicos e seus resíduos é um componente importante de seus esforços para alcançar desenvolvimento humano sustentável, inclusivo e resiliente.

O PNUD defende a integração das prioridades de gestão de produtos químicos no planejamento ambiental nacional e nas estruturas de redução da pobreza, ao mesmo tempo que ajuda os países a terem acesso a recursos financeiros e técnicos para melhorar essa gestão em nível nacional, regional e global.

Atualmente, o PNUD apóia 42 países com uma carteira de mercúrio do Fundo para o Meio Ambiente Global de US $ 22 milhões em doações e US $ 32 milhões em co-financiamento.

“Especificamente, é o lobby dentário que se opõe à proibição (do mercúrio), muitos médicos tendem a não se posicionar ou concordam conosco”, disse Brown.

Os dentistas estão divididos em duas facções, acrescenta. Embora a porcentagem de partidários da erradicação do mercúrio de sua profissão seja crescente, o setor favorável ao uso do metal é representado pela International Dental Federation e pelas associações de dentistas dos Estados Unidos, Canadá e Grã-Bretanha.

Nos Estados Unidos, o número de dentistas que não usam mercúrio em suas obturações cresceu de 31,6% em 2005 para 36,6% em 2007, de acordo com uma pesquisa da American Association of Dentists.

Traduzido por Álvaro Queiruga

IPS News


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