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Um terremoto de magnitude "brutal" se aproxima de Bangladesh

Um terremoto de magnitude


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Novas evidências alertam que um grande terremoto está se aproximando de Bangladesh, o país mais densamente povoado do mundo, onde duas placas tectônicas são a base do maior delta de rio do planeta.

Os cientistas estimam que pelo menos 140 milhões de pessoas na região podem ser afetadas se houver uma quebra no limite entre essas placas. A destruição não seria apenas resultado direto do movimento sísmico, mas das mudanças no curso dos grandes rios, e no nível do terreno, já perigosamente próximo ao nível do mar.

A ameaça recém-identificada é uma zona de subducção onde uma parte da crosta terrestre, ou placa tectônica, está lentamente empurrando para baixo de outra. Todos os principais terremotos ocorrem ao longo dessas áreas, mas todos conhecidos até agora foram sob o oceano. Nesse caso, ele está localizado totalmente no subsolo, o que multiplica enormemente a ameaça.

As descobertas foram publicadas na revista Nature Geoscience.

Os cientistas sabiam do limite das placas em torno de Bangladesh, mas o deslizamento foi considerado horizontal e próximo à superfície, às vezes produzindo terremotos fortes, mas menos destrutivos, em áreas escassamente povoadas. No entanto, os autores da nova pesquisa dizem que os movimentos na zona ao longo da última década mostram que a subducção interplaca está aumentando novamente, e que parte da junção plana está bloqueada e carregada de tensão. Eles não estão prevendo um terremoto iminente, mas dizem que é um "perigo subestimado".

"Alguns de nós há muito suspeitávamos desse perigo, mas até agora não tínhamos os dados e um modelo", disse o autor principal Michael Steckler, geofísico do Observatório Terrestre Lamont-Doherty da Universidade de Columbia. “Agora temos os dados, um modelo e podemos estimar o tamanho”, explica. Assim, um limite plano entre as placas vem se desenvolvendo na área há pelo menos 400 anos. Quando ocorre uma liberação inevitável, o tremor é provavelmente maior do que 8,2 e pode atingir uma magnitude de 9, semelhante aos maiores terremotos modernos conhecidos, disse Steckler.

“Não sabemos quanto tempo o processo vai continuar até o desfecho, porque não sabemos quanto tempo demorou desde o fim do anterior”, disse. "Não podemos dizer se é iminente ou se levará mais 500 anos. Mas podemos ver com certeza que o processo está em andamento."

A zona recém-identificada é uma extensão na borda da fronteira tectônica que causou o grande terremoto subaquático do Oceano Índico em 2004, cerca de 2.200 quilômetros ao sul. À medida que o limite atinge o Sudeste Asiático, a complexidade dos movimentos em sua extensão se multiplica.

Ecotices


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