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Petróleo ameaça a biodiversidade da Amazônia

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Sob a floresta amazônica do Equador existe petróleo. Foi na década de 1970 que sua existência foi descoberta e começou a extração. En la actualidad, el 30% de la Amazonía está incluido en bloques petroleros que han sido concesionados a empresas petrolíferas, siendo Ecuador el país con más superficie explotada para la extracción de crudo de todos los países amazónicos, pese a ser uno de los más pequeños da zona.

No entanto, 30% parecem ter ficado aquém. Em setembro de 2015, o presidente do Equador, Rafael Correa, admitiu pela primeira vez que o crescimento do país estava começando a estagnar e poderia até diminuir nos meses seguintes. A queda no preço do petróleo foi a culpada. O país, cuja economia depende da produção de petróleo, cortou seu orçamento em 2 bilhões de dólares devido à queda do petróleo bruto e uma solução teve que ser encontrada.

O governo equatoriano já fez um movimento econômico. Agora tem planos de estender a cobertura dos campos de petróleo em mais 30% da Amazônia, então se o leilão aberto conseguir alocar os novos blocos em oferta, somando os diferentes percentuais de quase 70% na área equatoriana, ser concedida à indústria do petróleo nos próximos anos.

Um estudo internacional no qual participam os pesquisadores espanhóis do Real Jardín Botánico-CSIC Jesús Muñoz e Javier Fajardo, que acaba de ser publicado na revista científica Ecology and Evolution, alerta para o perigo que esta expansão na extração de petróleo e propõe alternativas de conservação para evitar futuros desastres ecológicos irreparáveis.

Mais de 740 espécies ameaçadas de extinção com o novo esquema de exploração

“Pelo menos 25 ecossistemas e 745 espécies únicas e insubstituíveis estão em perigo com o novo esquema de exploração de petróleo que se propõe no sul da Amazônia, região especialmente vulnerável à perda de biodiversidade e cuja cobertura de proteção é insuficiente para enfrentar novas extrações de petróleo” , afirma Jesús Muñoz, um dos signatários do artigo e atual diretor do Real Jardín Botánico de Madrid. “Portanto, sua preservação torna-se fundamental para melhorar a proteção da biodiversidade amazônica no Equador”, acrescenta.

O governo do presidente Correa, ciente da importância ecológica de algumas das áreas de maior biodiversidade do Equador, que coincidem com os blocos de petróleo, lançou a Iniciativa Yasuní-ITT em 2007. Seu objetivo era promover um modelo de desenvolvimento diferente daquele que considera apenas a exploração insustentável dos recursos. Especificamente, a iniciativa propunha deixar de explorar certos blocos de petróleo, recebendo uma compensação econômica da comunidade internacional ligada ao mercado de carbono. Infelizmente, o projeto não teve o impacto internacional necessário e o Equador o encerrou em 2013.

A história da exploração do petróleo na Amazônia é marcada por inúmeros desastres ambientais e sociais em áreas onde vivem vários povos indígenas, alguns dos quais, chamados de "povos em isolamento voluntário", nunca entraram em contato com a sociedade ocidental. Por exemplo, em julho de 2014, ocorreu um derramamento de óleo na Amazônia equatoriana que afetou o Lago Agriío. Cerca de 1.700 barris foram coletados.

Melhorar a tecnologia atual para reduzir o impacto ambiental

Nesse contexto, e com esse pano de fundo, o trabalho explora alternativas de conservação para a Amazônia equatoriana. “Em nossas conclusões enfatizamos que a expansão do mapa do petróleo compromete seriamente uma parte importante da biodiversidade amazônica”, diz Javier Fajardo.

Como sugestões para sua salvaguarda, os cientistas propõem aumentar o nível de proteção de certas áreas-chave devido à sua composição biológica e oferecer uma categorização dos blocos de óleo com base em sua importância para a conservação. “No estudo destacamos a necessidade de usar tecnologia de ponta na extração de petróleo para reduzir os impactos ambientais”, explica Fajardo.

O trabalho, que junto com pesquisadores espanhóis também é assinado por Janeth Lessmann, do departamento de Ecologia da Faculdade de Ciências Biológicas da Universidade Católica do Chile, e Elisa Bonaccorso, da Universidade Tecnológica Indoamericana do Equador, apresenta uma visão atualizada do mapa petrolífero da Amazônia e uma perspectiva futura a partir do aumento da extração de petróleo que afetará não apenas o Equador, país de foco deste estudo, mas também outros países como Colômbia, Peru ou Bolívia.

Segundo os cientistas, o Governo do Equador deve encontrar soluções para atender às necessidades econômicas do país, mas não para que isso permita o extrativismo descontrolado em áreas protegidas e afete as comunidades indígenas. A equipe lembra que, enquanto o preço do petróleo diminui significativamente, o impacto ambiental em áreas sensíveis aumenta assustadoramente na mesma proporção.

Referência bibliográfica: Janeth Lessmann, Javier Fajardo, Jesús Muñoz e Elisa Bonaccorso. 2016. “Grande expansão da indústria do petróleo na Amazônia equatoriana: vulnerabilidade da biodiversidade e alternativas de conservação” Ecologia e evolução. doi: 10.1002 / ece3.2099

Agência SINC


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