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Como foram os dois Megatsunamis que varreram as costas de Marte

Como foram os dois Megatsunamis que varreram as costas de Marte


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Os antigos litorais oceânicos que ocupavam as planícies do norte de Marte foram destruídos por dois megatsunamis há cerca de 3,4 bilhões de anos. Isso se reflete em um estudo internacional baseado em imagens térmicas das planícies do norte deste planeta, onde aparecem enormes depósitos sedimentares que poderiam ter sido localizados por esses dois gigantescos tsunamis. O trabalho está publicado esta semana na Scientific Reports.

“Nosso trabalho confirma a presença de oceanos estáveis ​​e extensos em Marte, pelo menos até 3.000 milhões de anos atrás”, destaca Sinc Alberto G. Fairén, co-autor do trabalho e pesquisador do Centro de Astrobiologia (CAB) de Madrid e do University Cornell em Nova York.

“Além disso”, acrescenta, “confirmamos que os oceanos teriam estado muito frios. Ou seja, não é preciso imaginar praias como as do Levante no primitivo Marte, mas sim um ambiente mais parecido com o oceano Ártico ”. Imagens térmicas mostram lóbulos gelados, importantes do ponto de vista astrobiológico, pois provavelmente são salmouras congeladas do antigo oceano marciano.

A nova descoberta também oferece uma resposta simples para uma pergunta que os cientistas fazem há décadas: por que os litorais não são reconhecidos se realmente houve um oceano em Marte há cerca de 3,4 bilhões de anos?

“Oferecemos uma nova peça que pode ajudar a resolver este puzzle: os depósitos gerados pelos tsunamis podem modificar a linha da costa dos primeiros oceanos de Marte, contribuindo para elevações irregulares - diz Fairen - embora existam outras possibilidades, como a presença de imensos glaciais campos no litoral, o fluxo de água das terras altas para as terras baixas ou mudanças na estrutura térmica da litosfera. "

O estudo documentou os dois eventos de tsunami separados por um período de alguns milhões de anos, durante o qual o nível do oceano baixou e o clima ficou muito mais frio.

Segundo os autores, as duas megawaves teriam se originado do impacto de meteoritos, que poderiam ter produzido crateras com cerca de 30 quilômetros de diâmetro. Devido à magnitude do fenômeno, os cientistas descartam que tenham sido causados ​​por terremotos. Além disso, não está claro se Marte já teve uma litosfera móvel com a capacidade de gerar terremotos tão grandes.

O tsunami mais antigo destruiu blocos de rocha com mais de 10 metros de diâmetro, deixando para trás grandes extensões de depósitos caóticos e canais escavados conforme a enchente diminuiu. O tsunami subsequente, por sua vez, gerou lóbulos ricos em gelo, com cerca de 250 km de comprimento.


Imagem da região noroeste da Arabia Terra obtida pelo Mars Reconnaissance Orbiter da NASA em 2008 e um modelo digital de elevação de Marte. / NASA / USGS / ESA / DLR / FU Berlin G.Neukum

A costa foi destruída por ambos os eventos, dificultando o seu reconhecimento pelos investigadores nos estudos até à data. No entanto, a análise de novas imagens de altíssima resolução permitiu identificar as morfologias e depósitos característicos desses tsunamis.

Segundo Mario Zarroca e Rogelio Linares, geólogos da Universidade Autônoma de Barcelona (UAB) que também participaram do trabalho, “nossos resultados indicam que as ondas causadas pelos tsunamis poderiam ter atingido 120 m de altura na costa, penetrando no o continente distâncias de até 200 e 700 km ".

A topografia suave das planícies do norte de Marte, bem como as condições particulares de propagação das ondas sob uma gravidade muito inferior à da Terra, teriam feito com que as distâncias do dilúvio fossem enormes, em comparação com as observadas na Terra.


Altura e penetração no continente de um tsunami marciano considerando uma onda de 120 metros de altura, e recriação da inundação que causaria nas costas de Barcelona. / UAB

Os pesquisadores destacam a importância de poder obter amostras dos lobos ricos em gelo causados ​​pelo segundo tsunami em futuras missões espaciais. “Esses materiais estão relativamente próximos do local de pouso da Mars Pathfinder. O fato de muitos dos lobos terem limites bem definidos e ainda manterem sua morfologia característica sugere que provavelmente ainda contenham salmoura congelada do oceano antigo e que poderiam ter preservado sua composição primária ”, explica José Alexis Palmero Rodríguez, o autor principal, do Planetary Science Institute dos EUA.

Lóbulos congelados onde procurar vida

Águas frias e salgadas podem fornecer um refúgio para a vida em ambientes extremos, pois os sais dissolvidos podem ajudar a manter a água líquida. “Portanto, se existisse vida em Marte, esses lobos de gelo com centenas de quilômetros de extensão são bons candidatos para a busca de biomarcadores”, acrescenta Fairén.

O rover ExoMars da Agência Espacial Europeia pousará em 2020 não muito longe desses lobos e terá um conjunto ideal de instrumentos para a busca de vida nos sedimentos do tsunami.

No momento, este estudo está sendo realizado com técnicas de mapeamento baseadas na análise de imagens obtidas pelas câmeras CTX e HiRISE do Mars Reconaiser Orbiter, imagens térmicas infravermelhas do instrumento THEMIS do Mars Odyssey e o modelo de elevação MOLA do Missão de Marte. Global Surveyor.

Imagens espetaculares de riachos de gelo e material deslizando sobre um rio canadense congelado, uma analogia terrestre do que poderia ter acontecido em Marte.
Foto da capa: O modelo de elevação codificado por cores da área de estudo mostra as duas linhas costeiras propostas no oceano de Marte de cerca de 3,4 bilhões de anos atrás. À direita, as áreas cobertas por tsunamis. / Alexis Rodriguez


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Comentários:

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