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Os seres humanos são tão culpados quanto o aquecimento global pelo risco de um incêndio florestal

Os seres humanos são tão culpados quanto o aquecimento global pelo risco de um incêndio florestal


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Um novo estudo sobre incêndios florestais na Califórnia, publicado na revista PLOS ONE, do qual participou Enric Batllori, pesquisador do CREAF e do Centro de Tecnologia Florestal da Catalunha (CTFC), revela que a atividade humana tem tanta influência quanto o clima. a frequência e localização dos incêndios. Os pesquisadores avaliaram em conjunto o componente humano e as mudanças climáticas. É a primeira vez que se realiza um estudo deste tipo num território desta dimensão, cerca de 13 vezes a Catalunha.

Os resultados sugerem que as avaliações atuais de onde e com que frequência ocorrerão os incêndios florestais não consideram suficientemente o fator antrópico. Isso pode resultar em não serem consideradas todas as causas ou gatilhos dos incêndios. O novo modelo desenvolvido neste estudo avalia os efeitos da mudança climática e do comportamento humano, permitindo que especialistas prevejam melhor a área da Califórnia em risco de incêndio.

As mudanças climáticas afetam tanto a severidade da temporada de incêndios, quanto a estrutura e o tipo de vegetação de uma região, principais variáveis ​​na previsão de incêndios florestais. No entanto, os humanos fornecem outro conjunto de elementos que influenciam os incêndios florestais, como a infraestrutura construída e a frequência e localização das fontes de ignição - por exemplo, cigarros ou torres e cabos elétricos. A grande ocupação do território torna o homem responsável pelo início de 90% dos incêndios florestais na Califórnia.

Enric Batllori comenta que "os resultados observados na Califórnia seriam bastante aplicáveis ​​a muitas outras áreas de clima mediterrâneo como a Catalunha, onde os humanos também são responsáveis ​​pela maioria dos incêndios, e onde existem muitas áreas urbanizadas localizadas em áreas muito propensas a fogos ".

“A sociedade não tem muito controle sobre como as mudanças no clima afetarão o risco de incêndios florestais no futuro. No entanto, temos a capacidade de influenciar a outra metade da equação, como modificamos a estrutura da paisagem”, diz Michael Mann, professor de geografia da George Washington University e diretor do estudo. Por sua vez, Batllori acrescenta que “parte dos efeitos negativos associados aos incêndios poderiam ser reduzidos com um melhor planejamento territorial, por exemplo, incorporando o risco de incêndio nos planos de urbanização e incentivando o manejo florestal”.

Os pesquisadores perceberam que, ao omitir a influência humana sobre o risco de incêndios florestais na Califórnia, estavam na verdade exagerando a importância das mudanças climáticas. Portanto, eles acreditam que esses dois fatores devem ser considerados juntos em novos modelos preditivos.

Max Moritz, co-autor do estudo e pesquisador da Universidade de Berkeley, explica que "há um amplo consenso sobre a importância do clima no risco de incêndio em escalas relativamente grandes. Em uma escala mais local, você pode não ser preciso bastante se não incluir o desenvolvimento humano no território ”. E Enric Batllori ressalta que “isso é muito importante na hora de prever os efeitos das mudanças climáticas, o estudo confirma que é essencial pensar bem onde e como será construído para minimizar danos futuros”.

Incêndios florestais representam enormes perdas e investimentos de dinheiro

Entre 1999 e 2011, a Califórnia sofreu US $ 160 milhões em danos causados ​​por incêndios florestais anualmente. Além disso, nesse período, o estado e o Serviço Florestal dos EUA gastaram mais de US $ 5 bilhões no combate aos incêndios. Da mesma forma, estima-se que em meio século os danos econômicos causados ​​pelos incêndios triplicarão, atingindo perdas anuais de 500 milhões de dólares. “Esses tipos de previsões são essenciais para que políticos, gestores e especialistas em incêndios florestais definam os riscos derivados dos incêndios”, diz Mann.

ARTIGO Mann, M.L., Batllori, E., et al. Incorporando influências antropogênicas em modelos de probabilidade de incêndio: efeitos da atividade humana e mudanças climáticas na atividade de fogo na Califórnia. (2016) PLOS ONE 11 (4). DOI: 10.1371 / journal.pone.0153589

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