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O que acontece quando o cérebro fica contaminado

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A BBC teve acesso a pesquisas de ponta indicando que a poluição pode até retardar o desenvolvimento do cérebro das crianças.

Na verdade, a poluição se tornou o maior risco ambiental para a saúde: causa 7 milhões de mortes prematuras anualmente em todo o mundo.

Porém, o mais preocupante é que estudos recentes mostram que estamos apenas começando a entender os danos que a poluição pode causar ao nosso corpo.

"Há muito tempo sabemos que afeta nossos pulmões e corações - causando insuficiência cardíaca e doenças pulmonares - mas as associações com o cérebro são mais marcantes", disse Frank Kelly, do Departamento de Saúde Ambiental do King's College London. a BBC.

“No início da vida, existem crianças com dificuldades de aprendizagem, autismo e distúrbios de déficit de atenção e, no final da vida, adultos com problemas neurodegenerativos como demência, Alzheimer e Parkinson”, acrescenta.

3.000 crianças

O Centro de Pesquisa em Epidemiologia Ambiental (CREAL) em Barcelona, ​​Espanha, está na vanguarda do estudo dos efeitos da poluição no cérebro.

Em seu estudo mais recente, eles mediram os níveis de poluição em 39 escolas primárias da cidade. Em seguida, eles examinaram o desenvolvimento cognitivo dos 3.000 alunos.

"E o que descobrimos foi que os níveis de contaminação em salas de aula e corredores estavam relacionados ao desenvolvimento das funções cerebrais e também a sintomas clínicos de problemas de comportamento", explicou Jordi Sunyer Deu, vice-diretor científico e pesquisador da BBC no CREAL.

Algumas das crianças tiveram seus cérebros escaneados usando imagens de ressonância magnética funcional (fMRI), e resultados preliminares mostraram que os cérebros de crianças em áreas de alta poluição respondem mais lentamente a estímulos visuais e auditivos.

"A conclusão geral de nosso estudo e de todos os estudos é que a poluição do ar está diminuindo a atividade de nossos neurônios", disse Sunyer Deu.

E como isso afeta os adultos?

“Sabemos que isso está acontecendo na infância, mas também temos vários estudos que mostram o mesmo em adultos, nas últimas etapas da nossa vida: o declínio cognitivo é acelerado devido à poluição atmosférica”, diz o pesquisador do CREAL.

Como essas partículas tóxicas chegam ao nosso cérebro?

Três caminhos potenciais foram identificados.

Nós respiramos as partículas poluentes e elas chegam aos nossos pulmões. Muitos são pequenos o suficiente para passarem diretamente para o sangue e circularem para o cérebro.

Os próprios poluentes podem não estar atingindo o cérebro, mas podem estar agindo como transportadores de outras moléculas tóxicas que se espalham mais facilmente por nossa corrente sanguínea.

Recentemente, os cientistas levantaram outra possibilidade: que os poluentes viajem diretamente pelo nariz até o cérebro, através do nervo olfatório, desviando da corrente sanguínea.

Quando essas partículas atingem o cérebro, acredita-se que causem uma inflamação que pode danificar o tecido cerebral.

Da barriga

Com mais da metade da população mundial vivendo em cidades, este é claramente um problema global.

E é possível que o problema comece antes do nascimento.

“Nas últimas décadas, aprendemos muito sobre a vulnerabilidade do feto e percebemos que a placenta não é uma barreira tão perfeita quanto pensávamos”, disse Frederica Perera, da Divisão de Saúde Ambiental da Universidade da Califórnia. a BBC. Columbia, EUA

“Em nosso estudo em Nova York, acompanhamos mulheres grávidas e seus filhos. Ao examinar a relação entre a exposição pré-natal a poluentes tóxicos, descobrimos que a alta exposição estava associada a mais problemas cognitivos e comportamentais em crianças ”, observou ele.

A equipe fez varreduras de IMR para mostrar como a exposição à poluição do ar na barriga afetava o volume do cérebro quando eles tinham 8 anos de idade.

"O que descobrimos foi impressionante", disse Bradley Peterson, da University of Southern California.

“Vimos reduções diretas de volume, particularmente no hemisfério esquerdo, não direito, do cérebro. O efeito foi muito assimétrico ”.

"Quando olhamos abaixo da superfície do cérebro, encontramos menos substância ou matéria branca", acrescentou.

“Quanto mais marcada a anomalia, maiores os problemas que essas crianças tinham para processar as informações. Eles também eram muito desatentos, impulsivos e agressivos. Eles tinham os sintomas de transtorno de déficit de atenção e hiperatividade. "

“É extremamente preocupante: para

Para mim, isso implica que a quantidade de poluição a que estamos expostos está criando um pesadelo para a saúde pública ”, concluiu Peterson.

Como vamos enfrentar esse grande problema?

“Sabemos que os níveis de poluição são devidos principalmente ao tráfego na maioria das vezes. Sabemos que o óleo diesel desempenha um papel importante nesse caso, então uma das soluções óbvias é resolver imediatamente os problemas com os sistemas de transporte público nas cidades ”, disse Frank Kelly, do Kings College London.

“É claro que temos que livrar as cidades de veículos com esses motores poluentes. E para isso, temos que mudar a forma como nos transportamos; a mobilidade das cidades tem que ser transformada ”, declara Jordi Sunyer Deu do CREAL.

É surpreendente como os cientistas que falaram à BBC estão convencidos de que a poluição do ar está prejudicando nossos cérebros, bem como nossos corações e pulmões.

Mas o desafio é formidável, pois os carros e seus combustíveis fazem parte da estrutura de nossas cidades e de suas vidas diárias.

BBC

http://www.bbc.com/


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