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Eles desenvolvem um teste de detecção de glifosato

Eles desenvolvem um teste de detecção de glifosato


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Por Juan Manuel Repetto

Inspirado no popular teste de gravidez, um grupo de alunos e professores da Faculdade de Agronomia da UBA (FAUBA) está desenvolvendo o Glifotest, dispositivo que poderia ser usado para detectar glifosato em amostras de água, solo e alimentos, entre outros, de forma rápida , de forma eficaz e econômica, sem a necessidade de utilização de equipamentos complexos e caros encontrados em laboratórios.

A iniciativa foi apresentada recentemente no concurso científico de biologia sintética TECNOx, realizado na Faculdade de Ciências Exatas e Naturais da UBA, do qual participaram diversas universidades da América Latina. Lá, o projeto FAUBA foi destaque com o “Prêmio pelo trabalho e colaboração comunitária”.

“A biologia sintética é a ciência e técnica responsável por projetar e construir blocos de genes que dão aos organismos características e funções

novas, que não existem na natureza. Nesse contexto, optou-se por desenvolver um teste de detecção de glifosato, a princípio em amostras de água, por meio da coloração diferencial de bactérias Escherichia coli geneticamente modificadas. Chamamos esse dispositivo de Glifotest ”, explicou Pablo Peralta Roa, pesquisador do departamento de Genética da FAUBA, ao site de divulgação científica Sobre la Tierra.

Peralta Roa embarcou no projeto em agosto de 2015 juntamente com Sergio Ghio, também professor da mesma cátedra, e um grupo de sete alunos da carreira de Ciências Ambientais e Agronomia da FAUBA, que também contaram com o apoio da Cátedra titular Gustavo Schrauf. A equipe se completa com os alunos Evelina María Caparros Frentzel, Ximena Romano, Victoria de la Paz Bernasconi Torres, Daniel Franck, Luis Francisco Magni, Guillermo Saá e Lautaro Castro.

O grupo foi especificamente formado para participar no TECNOx, com base no concurso internacional de biologia sintética iGEM, onde se propõe que um formador (docente ou investigador) ofereça um espaço, um quadro institucional e contenção a um grupo interdisciplinar de alunos de graduação para desenvolver um trabalho científico que aborde um problema regional. A ideia é que sejam os alunos que escolhem o problema, desenham o projeto e o executam.

“Queríamos resolver um problema com impacto social da biologia sintética”, disse Castro. Nesse sentido, referiu-se ao “alto uso e abuso do glifosato (princípio ativo de diversos herbicidas utilizados mundialmente para o controle de plantas daninhas em áreas agrícolas e urbanas), que gerou polêmica em relação aos problemas socioambientais e que preocupa a população por a sua indesejável presença nos alimentos e os seus efeitos na saúde humana, sem descartar a contaminação que acarreta nos ecossistemas edáficos e aquáticos ”.

“Há estudos que indicam que o glifosato tem sido detectado em grandes materiais sanitários e de higiene pessoal como gazes, swabs, absorventes femininos, fraldas, entre outros. É por isso que queríamos fazer um biossensor de glifosato rápido, eficaz e barato ", acrescentou Peralta Roa, observando que a iniciativa nos permitiria obter vantagens importantes sobre as técnicas atuais:" Para detectar o glifosato hoje, são necessários equipamentos de laboratório caros e profissionais especializados . Em contraste, com as bactérias geneticamente modificadas presas a uma fita plástica, qualquer pessoa pode realizar o teste em casa ou até mesmo no riacho que causa preocupação.

“Ao colocar uma gota d'água ou uma solução feita de amostras de solo, comida ou o que quisermos analisar na tira teste, a bactéria se hidrata e fica com uma cor azul intensa na presença de glifosato”, disse ele., que até agora o projeto está em fase experimental: “Isolamos os genes necessários de outros microrganismos e os inserimos em nossas bactérias para cumprir a função desejada. Em breve saberemos como ele se comporta em diferentes concentrações de glifosato ”, afirmou.

Em primeira instância, a pesquisa visa desenvolver um dispositivo para saber se o glifosato está ou não presente em uma amostra. No entanto, no futuro a iniciativa também poderá permitir a detecção de diferentes concentrações do herbicida, a partir de diferentes cores.

Imprensa e divulgação da Faculdade de Agronomia CyT (UBA)


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