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Poluição marinha causa surto social no sul do Chile

Poluição marinha causa surto social no sul do Chile

Por Orlando Milesi e Marianela Jarroud

“Eu nasci e cresci na ilha. Sou filho e neto de pescadores artesanais. Meu pai, que hoje faz 70 anos, me ensinou a trabalhar no mar, assim como meu irmão. Nenhum de nós sofreu com a maré vermelha antes ”, disse Carlos Villarroel, presidente do sindicato dos pescadores do Mar Adentro, no município de Ancud, 1.100 quilômetros ao sul de Santiago.

Villarroel e outros 5.000 pescadores da região de Los Lagos vivem hoje o flagelo causado pelo fenômeno da extraordinária concentração de organismos unicelulares, algas microscópicas, que apesar de seu tamanho minúsculo contêm uma toxicidade que pode causar a morte de humanos e animais.

A maré vermelha, cuja causa ainda não está totalmente esclarecida e sua solução ainda está em estudo, começou em fevereiro e adquiriu sua intensidade atual em abril, o que levou as autoridades sanitárias chilenas a proibirem a extração de marisco em uma extensão de 1.000 quilômetros ao longo do costa sul do Oceano Pacífico.

Em resposta, os pescadores iniciaram uma mobilização no dia 3 deste mês, que incluiu o bloqueio de estradas, que deixaram Chiloé sem combustível e alimentos, sem transporte, sem aulas, com centenas de turistas isolados, o pagamento das pensões interrompido, e sérias dificuldades no trabalho dos hospitais.

Milhares de moradores do arquipélago aderiram ao protesto, manifestando-se contra o que denunciam como décadas de abandono, a mesma demanda que em 2012 levou a um surto social semelhante na região sul de Aysén.

Além disso, na segunda-feira, 9, começaram as mobilizações em Santiago e em outras cidades do país, em solidariedade às demandas dos habitantes de Chiloé.

O arquipélago de Chiloé tem 9.181 quilômetros quadrados de superfície e cerca de 167.600 habitantes, neste país com mais de 6.435 quilômetros de costa e 17,6 milhões de habitantes.

A Ilha Grande é o centro político, social e económico do arquipélago, onde se situam os dois principais municípios: Ancud e a capital, Castro, mundialmente conhecida pelas palafitas. Chiloé também é o protagonista da cultura mitológica chilena.

A aquicultura e a pesca são o esteio da atividade económica da zona, a par do cultivo de cereais e da batata, e do artesanato de fibra, lã e madeira. Algumas estimativas indicam que, na prática, 80 por cento da população do arquipélago depende da pesca.

“Chiloé tem um significado que o torna especialmente importante não nos aspectos econômicos, políticos e sociais, mas na forma como o país se imagina. Chiloé aparece com uma mística e uma imagem muito fortes para o selo do país ”, explicou à IPS o antropólogo social Juan Carlos Skewes.

Acrescentou que o conflito expõe o abandono desta área do Chile e as fragilidades do modelo de desenvolvimento e lucro gerado pelas grandes empresas exportadoras do setor pesqueiro.

"O que os chilotes viram nesses anos é que a criação de salmão floresceu, mas não aconteceu muita coisa com suas vidas", disse ele.

Acrescentou que com este conflito, “as comunidades têm visto com maior clareza e clareza o abandono, a vulnerabilidade e o funcionamento descontrolado de grupos de poder económico”.

“Parece que uma inter-relação desses fatores, somada à perda de um de seus componentes fundamentais, como a obra do mar, provoca um surto como o que estamos vendo”, disse.

O sindicato a que pertence Villarroel reúne 35 pescadores e tem quatro áreas de gestão no mar onde, desde 2001, exploram principalmente mexilhões (Mytilus chilensis), locos (Concholepas concholepas), amêijoas (Mercenaria mercenaria) e machas (Mesodesma donacium) .

Todos esses produtos apresentam hoje altos níveis de contaminação.

Em oportunidades anteriores com maré vermelha “as algas não tinham sido contaminadas, mas hoje estão. Isso nunca foi ouvido ”, enfatizou Villarroel em uma conversa telefônica com a IPS.

Para este pescador e sindicalista, as empresas de salmão “destruíram o sistema e o fundo do mar”.

Os protestos, que incluem queima de pneus e confrontos com a polícia, preocupam o governo da socialista Michelle Bachelet, que ofereceu um bônus equivalente a US $ 1.100 para os mais de 5.500 pescadores artesanais da região, parcelado em quatro parcelas e sujeito à evolução do a maré vermelha.

A indenização, que também incluía uma cesta básica avaliada em 37 dólares, foi rejeitada pelos dirigentes como altamente insuficiente, pelo seu valor e por beneficiar apenas parte dos pescadores atingidos.

Em uma nova petição de 28 pontos, os pescadores exigiram um bônus de $ 2.650 em seis prestações, para que uma grande área de Chiloé fosse declarada “zona de catástrofe” e que suas dívidas bancárias fossem perdoadas.

Além disso, pediam a regionalização dos recursos naturais, a redução do preço dos combustíveis, um salário mínimo regional, uma garantia de saúde pública e uma universidade regional, entre outros.

A maioria dos cientistas atribui as causas da maré vermelha às mudanças climáticas, que aumentaram a temperatura do mar ao modificar a corrente El Niño, causando aumento de algas e toxinas.

Mas os pescadores e vários especialistas insistem em culpar as indústrias de salmão por despejar quase 5.000 toneladas de peixes decompostos no Pacífico.

Para a SalmónChile, associação da indústria do setor, este fato “não tem relação” com a atual maré vermelha, pois “o que está acontecendo hoje normalmente já acontecia há muito tempo na região”, embora com menor intensidade.

O governo encomendou uma investigação sobre a origem do problema, que poderia esclarecer outros fenômenos extraordinários ocorridos nos últimos meses, como o encalhe de 330 baleias no Golfo de Penas, no extremo sul do Chile, em 2015 e início de 2016, ou a chegada em janeiro de cerca de 10.000 lulas mortas às costas da região sul do Bío Bío.

Na primeira semana de maio, cerca de 20 toneladas de sardinha encalharam em comunas costeiras da também meridional região de Araucanía, repetindo um fenômeno ocorrido em meados de abril.

Enrique Calcufura, especialista em economia de recursos naturais da Universidade Diego Portales, disse à IPS que o fenômeno da maré vermelha “pode ser explicado pela ação do El Niño neste ano, mais intensa do que em 2015, que aumentou as temperaturas no Pacífico e águas interiores ”.

Nesse sentido, alertou que neste mesmo ano houve um aumento da temperatura das águas da bacia do Reloncavi, na Ilha Grande, entre dois e quatro graus Celsius, o que provocou a proliferação de algas nocivas naquela zona.

Sobre os efeitos da indústria do salmão, Calfucura afirmou que “suspeita-se que a carga no mar de fósforo e nitrogênio, entre outros, reduz a disponibilidade de oxigênio e estimula o florescimento de algas nocivas”.

No entanto, disse ele, “ainda falta estudo científico de outros fatores humanos que possam influenciar a geração e extensão das marés vermelhas.

O especialista lembrou que o mundo tem tentado implementar medidas para controlar a maré vermelha “mas elas têm sido ineficazes e acabam gerando impactos negativos nos ecossistemas”.

Em meio a esforços governamentais e científicos para controlar a poluição, os chilotes se mantêm firmes na obtenção de ajudas em função da catástrofe e, aliás, na resolução de demandas históricas que, dizem, foram adiadas.

Editado por Estrella Gutiérrez
Foto da capa: Pescadores de Chiloé mantêm cortada a Rodovia 5 Sur, a caminho do canal Chacao, que liga o continente à Ilha Grande. Milhares de habitantes do arquipélago se uniram aos protestos dos afetados pela proibição da pesca, devido ao grave surto da maré vermelha, que denunciam décadas de abandono desta área do sul do Chile. Crédito: Pilar Pezoa / IPS

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