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Brócolis: alimento ou remédio?

Brócolis: alimento ou remédio?


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A comida chegou. Parece que agora mais do que nunca gostamos de comer ... e gostamos de fazê-lo bem. Vamos aos gastrobars, consultamos blogs de alimentação saudável, até começamos a ler os rótulos dos produtos de supermercado e prestamos atenção aos relatórios da OMS que nos dizem o que devemos comer ... exceto quando nos tocam o presunto, claro.

Percebemos que a relação entre saúde e alimentação é estreita, algo que os egípcios já sentiam, que há 3.000 anos usavam o mel, que chamavam de "néctar dos deuses", como um anti-séptico eficaz. 500 anos antes de Cristo, Hipócrates, pai da Medicina, recomendava "que seu remédio seja seu alimento, e que seu alimento seja seu remédio". Séculos depois, Cervantes escreveu em Dom Quixote: "a saúde de todo o corpo se forja no escritório do estômago".

A ciência médica moderna reconhece o poder dos alimentos para manter a saúde, prevenir e aliviar doenças. De certa forma, a cirurgia e os medicamentos deixaram de dominar o tratamento médico por si só, e no século 21 uma das máximas que o Juramento de Hipócrates já estabeleceu há 2.500 anos é a de “Vou aplicar medidas dietéticas em benefício dos enfermos de acordo com minha habilidade e julgamento ”.

Mas ... por que os alimentos curam?

Vejamos um grupo muito especial: as brassicáceas ou também chamadas de crucíferas, às quais pertencem vegetais como repolho, couve-flor, repolho roxo, couve de Bruxelas, agrião, mostarda, wasabi e brócolis, sobre os quais falaremos mais detalhadamente. Até recentemente não era comum ver muito brócolis em supermercados na Espanha, mas, atualmente, seu consumo explodiu. Talvez tenham algo a ver com as declarações do presidente Obama em 2012, quando ele confessou que era sua comida favorita. Embora isso lhe custasse que suas piadas a respeito fossem um trending topic mundial, a verdade é que, certamente sem saber disso. , o líder fez uma escolha muito boa.

Em 2009, o jornalista Dan Buettner publicou seu livro Zonas Azuis: Lições para uma Vida Mais Longa das Pessoas que Viveram Mais, no qual, com base em estudos realizados pelos cientistas Pes e Poulain, ele nos contou que o segredo de uma longa e confortável a vida está escondida em cinco regiões espalhadas pelo mundo: Okinawa, no Japão; Loma Linda, na Califórnia; Sardenha, na Itália; Ikaria, na Grécia e Nicoya, na Costa Rica. Durante anos, Buettner percorreu os lugares do planeta onde as pessoas vivem mais, que ele chamou de "zonas azuis".

O ponto comum? Uma vida sem estresse, atividade moderada constante e uma dieta rica em vegetais. Mas que vegetais estão presentes na dieta de tantas culturas diferentes? Brócolis ou couve de Bruxelas na Califórnia, repolho na Costa Rica, agrião, couve-flor ou repolho roxo na Itália e Grécia e wasabi no Japão. Na verdade, são todas brássicas.

Brassicaceae tem um alto teor de isotiocianatos, um dos compostos químicos responsáveis ​​pelo sabor e aroma típicos de Brassicaceae e que são usados ​​pelas plantas como dissuasores de herbívoros (todos nós sabemos o cheiro de couve-flor ou couve de Bruxelas e também já experimentamos a coceira de mostarda ou wasabi).

Esses isotiocianatos não são produzidos diretamente pela planta, mas são o resultado da ação de uma enzima chamada mirosinase sobre alguns derivados de açúcares chamados glucosinolatos. Os vegetais armazenam glucosinolatos e mirosinase em vesículas separadas e, quando sofrem algum dano, como a picada de um predador, essas vesículas se quebram colocando a enzima e o substrato em contato para sintetizar o isotiocianato.

Promissor na luta contra o câncer

Um dos isotiocianatos mais importantes é o sulforafano (SFN), que é encontrado em grandes quantidades no brócolis. Considerado pelo Instituto Nacional do Câncer dos Estados Unidos como um dos quarenta agentes anticâncer mais promissores, o SFN é atualmente o maior indutor natural de enzimas que protegem nosso corpo dos radicais livres, inibindo outras que após metabolizarem determinados compostos que ingerimos ou respirar dão origem a agentes cancerígenos e é também um dos agentes epigenéticos com maior projeção no tratamento de múltiplas doenças.

Ao SFN e seus análogos são atribuídas inúmeras propriedades preventivas e curativas: além de prevenir a doença de Parkinson, proteger contra a radiação ultravioleta, asma, rinite alérgica e doença pulmonar obstrutiva crônica, eles têm propriedades antimicrobianas e antianêmicas. Por outro lado, esta molécula e algumas de seus análogos são capazes de prevenir e curar diferentes tipos de câncer, como mama, pele, próstata, cólon, câncer gástrico e câncer de fígado, entre outros. Recentemente, o SFN abriu as portas de um futuro promissor para o tratamento de doenças raras, como o autismo e a síndrome de progéria de Hutchinson Gilford.

Apesar dos grandes benefícios que o SFN traz à saúde, um dos maiores inconvenientes que encontramos em sua aplicação é que este isotiocianato é suscetível de ser degradado pela ação do oxigênio, calor e condições alcalinas, o que é realmente difícil para a indústria farmacêutica produzir e distribuir SFN.

Por isso, no momento não existe nenhum medicamento formulado com este princípio ativo, embora se deva destacar que recentemente, pesquisadores da Universidade de Sevilha em colaboração com o CSIC conseguiram criar um sistema de estabilização para o SFN, bem como sintetizar novos análogos mais ativos cuja patente foi vendida para a empresa britânica Evgen Pharma, que atualmente trabalha no desenvolvimento de um medicamento à base de sulforafano para o tratamento de diferentes tipos de câncer, como mama ou próstata.

Rocío Recio Jiménez é pesquisador do Departamento de Química Orgânica e Farmacêutica da Faculdade de Farmácia da Universidade de Sevilha. Artigo escrito em colaboração com a UCC + i da Universidade de Sevilha.


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