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Algas favorecidas pela pesca excessiva interrompem a reciclagem dos recifes de coral

Algas favorecidas pela pesca excessiva interrompem a reciclagem dos recifes de coral


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Uma investigação da San Diego State University, publicada na "Nature Microbiology", explora como um processo destrói a delicada cadeia alimentar dos recifes de coral.

Os recifes de coral - os ecossistemas marinhos mais produtivos e diversificados do mundo - contam com um programa de reciclagem de mestre para se manter saudáveis. Os corais e algas que formam a base da cadeia alimentar do recife liberam uma variedade de nutrientes que sustentam uma cadeia alimentar complexa e eficiente, mas quando esse sistema fica fora de controle, o ciclo é quebrado e prejudica a saúde dos recifes.

Milhões de pessoas em todo o mundo dependem dos recifes de coral para a pesca produtiva, mas a pesca excessiva em águas próximas aos recifes remove os comedores de algas do meio ambiente, permitindo que as populações de algas carnudas explodam. Em áreas com grandes populações humanas, a poluição freqüentemente agrava o problema, estimulando as algas.

As algas carnudas dos recifes liberam grandes quantidades de nutrientes conhecidos como carbono orgânico dissolvido (COD), que se alimentam de micróbios. Os pesquisadores teorizam que, quando há muitos alimentos microbianos que produzem algas, níveis mais elevados de micróbios potencialmente nocivos também são registrados em todo o ecossistema do recife.

Nessa nova população abundante de micróbios, a evolução seletiva pressiona por micróbios que ameaçam os corais, seja por esgotamento do oxigênio do meio ambiente ou por doenças. Conforme os corais morrem, as algas têm ainda mais espaço para assumir o controle, produzindo mais DOC e criando um ciclo de feedback descontrolado que leva a mais morte de corais e micróbios assumindo o ecossistema.

Como os recifes são dominados por algas carnudas, "a maior parte da energia do ecossistema vai para os micróbios", disse o principal autor do estudo, Andreas F. Haas, biólogo da SDSU. “A variedade de organismos que compõem os recifes não é mais compatível com um sistema saudável”, acrescenta o autor do estudo.

Haas e o co-autor Mohamed FM Fairoz, da Sri Lanka Oceanic University, juntamente com seus colegas, decidiram testar essa teoria coletando mais de 400 amostras de água de 60 locais de recifes de coral no Oceano Índico, Pacífico e Atlântico. No laboratório, eles analisaram essas amostras com evidências de um processo chamado "microbialização" de recifes dominados por algas em todo o mundo - ou seja, com mais micróbios com potencial para prejudicar organismos de recife.

MAIS ALGAS, MAIS MICROBES

Primeiro, a equipe analisou a abundância de micróbios presentes em suas amostras, os resultados dos quais apoiaram suas hipóteses: Eles descobriram que os locais de recife com a maior cobertura de algas também tinham mais micróbios. Usando técnicas de sequenciamento metagenômico, eles descobriram que em recifes dominados por algas, a comunidade microbiana tem maior probabilidade de abrigar patógenos nocivos.

Esse padrão também tem implicações para o ciclo do carbono oceânico. Uma das previsões contra-intuitivas feitas por este modelo é que, como os micróbios impulsionados pelo crescimento das algas são vorazes, eles removem o DOC do recife e limitam a transferência de material orgânico para organismos maiores, como invertebrados e peixes.

Na verdade, Haas e sua equipe descobriram que em recifes com alta cobertura de algas, como a ilha de Kiritimati no Oceano Pacífico central, as concentrações de DOC eram muito baixas, enquanto em recifes com baixa cobertura de algas, como o recife Kingman no norte do Pacífico Oceano, a quantidade de DOC foi maior.

Em 60 locais de amostragem e em três bacias oceânicas, esses pesquisadores encontraram esta relação: quanto maior a cobertura de algas, menor o DOC. "As algas sempre liberam mais carbono orgânico dissolvido do que os corais", diz Haas, "mas em recifes com mais algas vemos menos DOC."

Em resumo, os resultados do estudo apóiam a ideia de que a "microbialização" associada ao aumento da cobertura de algas nos recifes de coral pode dizimar os ecossistemas do recife por meio do controle microbiano do ecossistema.

"A metagenômica nos mostra que micróbios em recifes cobertos de algas são recicladores de carbono menos eficientes, interrompendo a transferência de matéria orgânica para organismos superiores como peixes", diz o co-autor Craig Nelson, do Center for Microbial Oceanography. Da Universidade do Havaí, Manoa, Estados Unidos.

A medida que la sobrepesca y la eutrofización son dos de las principales causas de aumento de la cobertura de algas, los seres humanos deben preocuparse acerca de cómo sus acciones impactan directa e indirectamente en uno de los ecosistemas más importantes del mundo, concluyen los autores de este trabalho.

"Este estudo bem documentado mostra que as atividades humanas estão afetando os recifes de coral de maneiras muito sutis", disse o Dr. David Garrison, diretor do programa da Divisão de Ciências Oceânicas da National Science Foundation, que financiou a pesquisa.

Ecotices


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