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O cultivo massivo de palma e soja para a produção de biocombustíveis polui mais do que a gasolina ou o diesel

O cultivo massivo de palma e soja para a produção de biocombustíveis polui mais do que a gasolina ou o diesel


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O cultivo industrial da palma e da soja emite mais CO2 na atmosfera do que o consumo de combustíveis fósseis como o diesel ou a gasolina. E não pouco: a produção de palma para biocombustível polui quase três vezes mais. Soja com o dobro de seus equivalentes à base de petróleo.

A principal causa dessa quantidade de emissões é a transformação dos solos para o plantio dessas duas culturas.

Especialmente a drenagem de áreas úmidas na Indonésia e na Malásia. E a oxidação dessas terras depois de se transformarem em plantações, de acordo com o último estudo da Comissão Europeia sobre biocombustíveis realizado para reorientar a política da UE sobre o assunto (veja aqui).

A estratégia da União Européia contra as mudanças climáticas afirmava que cada país deveria atingir 10% da energia utilizada no transporte para ser de origem renovável até 2020. Os biocombustíveis contaram para fazer esses cálculos.

Assim, a demanda europeia concentrou-se no biodiesel obtido da cultura da palma, girassol, colza ou soja. Essa política resultou na conversão de oito milhões de hectares de terras em fazendas desse tipo. Somente a expansão das plantações de palmeiras para atender a esse mercado converteu 2,1 milhões de hectares no Sudeste Asiático, "metade deles à custa de pântanos e florestas tropicais", explica o documento da Comissão.

Os agrocombustíveis são combustíveis de base biológica, projetados para reduzir as emissões de gases de efeito estufa dos motores. Mas nem tudo é igual. A gama vai desde as que são produzidas a partir de alimentos (como colza, girassol, palma ou soja) até as mais avançadas que utilizam choupos, salgueiros, gramíneas perenes e resíduos florestais. A principal diferença é que as últimas são culturas que não são colhidas todos os anos. São fazendas muito menos agressivas com o solo que as sustenta.

Uma análise comparativa das emissões de CO2 de todos esses combustíveis realizada pela organização Transport & Enviroment com dados da CE mostra que o compromisso com o biodiesel de palma, soja, girassol e colza multiplica por 1,8 os níveis de poluição em relação ao fóssil combustíveis devido às emissões em sua fabricação.

O óleo de palma dá os piores resultados. Seu uso envolve cerca de 250% mais emissões do que os derivados de petróleo (implica na liberação de 241 gramas de CO2 por megajoule de energia gerada em comparação com 94 do diesel tradicional).

Quase três quartos desse CO2 correspondem ao uso da terra, não ao uso do motor. Ou seja, o processo de produção da lavoura polui muito mais do que os automóveis que utilizam esse produto.


15,4 milhões de toneladas por ano:

Por outro lado, as novas gerações de biocombustíveis - de culturas não anuais - economizam 15% em relação aos hidrocarbonetos. Porém, segundo a T&E, “atualmente eles estão marginalizados pela política de apoio ao biodiesel tradicional” (feito de soja ou de palma).

Os produtos do biodiesel respondem por aproximadamente 75% do consumo interno de biocombustíveis na União Europeia, que em 2014 foi de 15,4 milhões de toneladas. A ajuda pública ao biodiesel na UE, através de subsídios aos preços, importação ou isenção de impostos, tem variado entre 4.600 e 5.500 milhões de euros por ano (ver aqui).

Os autores da comparação garantem que esta linha de ação fez com que “em vez de reduzir as emissões de CO2 dos transportes, as aumentasse em 4% até 2020, como se mais 12 milhões de carros tivessem circulado”. Segundo sua análise, se o apoio aos combustíveis à base de soja ou de palma não for interrompido, as variedades mais eficazes para o meio ambiente não conseguirão abrir caminho.

O diário


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