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El Niño transforma a costa chilena em um cemitério de espécies marinhas

El Niño transforma a costa chilena em um cemitério de espécies marinhas


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Por Júlia Talarn Rabascall

Os pescadores da enseada Queule estão pasmos. Eles examinam as máscaras de gás, em busca de palavras que não existem. O cheiro intenso de putrefação que emana das milhares de toneladas de sardinhas jogadas na praia desta cidade do sul do Chile é insuportável.

“Nunca vimos nada assim”, repetem os moradores de Queule, uma pequena cidade localizada na foz do rio de mesmo nome. As imagens de sua humilde enseada percorreram o mundo depois de ser palco de uma nova onda massiva relacionada ao fenômeno El Niño.

Nestes últimos meses do verão meridional, as costas do país sul-americano transformaram-se em cemitério de espécies marinhas. Baleias, lulas, sardinhas e águas-vivas foram arrastadas pelos mais de 5.000 quilômetros de costa, deixando imagens apocalípticas.

El Niño, fenômeno natural cíclico que altera as condições do oceano Pacífico, é o que "pode ​​estar por trás de alguns desses episódios", explica à Efe o subsecretário de Pesca e Aquicultura do Chile, Raúl Súnico.

Segundo a autoridade, a presença na superfície de corpos d'água com pouco oxigênio seria a causa da morte das sardinhas, que segundo estimativas dos moradores da população sulista teriam matado 40 mil toneladas dessa espécie.

Os corpos d'água com baixo teor de oxigênio atuam como uma barreira que as sardinhas não conseguem contornar, por isso são empurradas para a costa, onde acabam morrendo.

Embora seja um fenômeno periódico, desta vez as alterações causadas pelo El Niño têm sido muito mais intensas do que nos episódios anteriores e, de acordo com relatórios da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA), o fenômeno deste ano pode ser o mais devastador da história na América Latina.

Ao contrário de outros países, no Chile o fenômeno El Niño se soma a poderosos eventos de deslocamento vertical de massas de águas profundas em direção à superfície, chamados de ressurgências.

Essas massas de água fria do fundo do mar são ricas em nutrientes, mas com baixo teor de oxigênio, o que, somado às mudanças causadas pelo El Niño, tornou as varazonas mais “intensas” no Chile do que em outros países, explica Túnica.

No início de janeiro deste ano, os habitantes da Ilha de Santa María, localizada na costa da província de Arauco, no sul do Chile, também acordaram com uma visão dantesca. Milhares e milhares de lulas gigantes jaziam mortas na areia escura de suas praias. Embora os especialistas ainda não tenham conseguido determinar as causas do incidente, Súnico não descarta sua relação com o El Niño.

A situação se repetiu nas regiões sul de Los Ríos e Los Lagos, onde durante o verão 40.000 toneladas de salmão de viveiro morreram devido ao florescimento de uma microalga tóxica que se reproduziu devido às altas temperaturas das águas.

Com o aumento das temperaturas, surgiram também novas espécies não tradicionais, como a água-viva conhecida como “fragata portuguesa, que este verão invadiu as praias do sul do país”, acrescenta Súnico.

Mas não foram os únicos, porque de acordo com a autoridade também polvos, pescadas, palometas, albatrozes ou petréis se deslocaram em busca de alimento para áreas onde antes sua presença não era comum.

Essa razão também pode estar por trás do encalhe de baleias e leões marinhos que foi registrado neste verão. "Os efeitos do El Niño são realmente múltiplos."

O encalhe chocante de 337 baleias que ocorreu em março de 2015 e foi anunciado em dezembro passado; No entanto, não estaria diretamente relacionado com o fenômeno climático, já que “foi entre janeiro e março de 2016 quando se registraram os aumentos de temperatura da água e não durante o ano anterior”, disse a oceanógrafa Susannah Buchan à Efe, que destacou que essa mortalidade “é ainda não resolvido ”.

Encontrar uma resposta para esses episódios misteriosos torna necessário, segundo especialistas, ter sistemas permanentes de monitoramento das condições ambientais e climáticas do Chile, pois caso contrário "é difícil saber exatamente as causas desses eventos", diz Buchan.

Segundo os especialistas, é provável que episódios deste tipo se repitam e que as costas do sul do país voltem a ser um cemitério de espécies marinhas cujas imagens voltarão a comover o mundo. “A questão é com que intensidade e frequência”, questiona Súnico.

Foto: Rio Róbalo no Parque Etnobotânico Omora, na cidade de Puerto Williams.

EFE


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