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As florestas sincronizam seu crescimento em resposta às mudanças climáticas

As florestas sincronizam seu crescimento em resposta às mudanças climáticas


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As florestas desempenham um papel fundamental no balanço de carbono nos ecossistemas terrestres. Uma das principais incertezas nas previsões das mudanças climáticas concentra-se em como a dinâmica espaço-temporal da produtividade florestal será afetada pelo aumento das temperaturas. No entanto, as sequências de anéis de crescimento de árvores fornecem um tipo de arquivo de alta resolução sobre as respostas biológicas ao impacto das mudanças climáticas.

Uma equipa de investigação multidisciplinar constituída por investigadores russos e espanhóis, da qual participou um investigador da Escola de Florestas, Florestas e Ambiente Natural da UPM, analisou os padrões dos anéis de crescimento em espessura de diferentes espécies de coníferas em Espanha e na Sibéria.

O estudo, publicado no PNAS, verificou que há um aumento da sincronia espacial nesses padrões nas duas regiões, o que representa um sinal de alerta dos impactos do aquecimento climático sobre os ecossistemas florestais em escala subcontinental. O conceito de sincronia espacial no crescimento de árvores refere-se às coincidências de mudanças entre populações de árvores geograficamente disjuntas.

“O estudo realizado queria verificar se esse fenômeno era local ou se estendia por grandes regiões em escala subcontinental. Para isso, foram selecionados dois ecossistemas terrestres altamente contrastantes: a taiga extremamente fria da Sibéria continental e as florestas montanas mediterrâneas comparativamente quentes e secas ”, explica Mar Génova, pesquisadora da UPM. Foram utilizadas 93 linhas do tempo dos anéis de crescimento de seis espécies diferentes de coníferas: 45 linhas do tempo da Sibéria central e 48 de vários sistemas montanhosos ibéricos.

Nova metodologia para o estudo de anéis

Para lidar com o tratamento do grande volume de dados, uma nova estrutura metodológica foi desenvolvida, capaz de lidar com grandes conjuntos de sequências de largura de anel que datam de vários séculos no tempo. Estes novos métodos permitiram demonstrar que a sincronia entre os padrões de crescimento nas florestas de coníferas cujo principal fator limitante é, no caso da taiga, o frio, e no caso das florestas mediterrâneas, a seca, tem vindo a aumentar em os últimos 120 anos a um pico no início do século 21.

Essa coerência sem precedentes no passado recente, em grande escala geográfica, indica que a sincronia de crescimento entre florestas distantes até quase mil quilômetros é muito semelhante à das árvores que habitam a mesma massa florestal.

Esse crescimento mais sincronizado das florestas causado pelo aquecimento do clima é um fenômeno global, mas os mecanismos específicos que atuam em cada caso são regionalmente dependentes. Em particular, eles estão relacionados ao aumento do estresse hídrico no final da primavera na Espanha e a um maior impacto das flutuações anuais nas temperaturas de verão na Sibéria. Além disso, tudo isso está relacionado a um início precoce da formação de madeira, que foi demonstrado ser induzido por um clima mais quente.

O aumento da sincronia no crescimento em espessura pode ser útil para estabelecer limiares climáticos para a sobrevivência das árvores e poder antecipar fenômenos de decadência florestal local e regional.

Foto: Amostra de um pinheiro silvestre centenário com a broca de Pressler, Navarredonda de Gredos, Espanha. / Sea Genoa
Referência bibliográfica:
Shestakova, TA, Gutiérrez, E., Kirdyanov, AV, Camarero, JJ, Génova, M., Knorre, AA, Linares JC, Resco de Dios, V., Sánchez-Salguero, R. & Voltas, J. (2016) . "As florestas sincronizam seu crescimento em regiões contrastantes da Eurásia em resposta ao aquecimento do clima". Proceedings of the National Academy of Sciences, 113 (3), 662-667.

Agência SINC


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