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Microalgas poderosas

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Por Pablo Roset

Como o resto do mundo, nosso país tem um interesse crescente no desenvolvimento de tecnologias ambientalmente corretas. Nesse sentido, desde 2008, pesquisadores da Faculdade de Agronomia da UBA (FAUBA) têm trabalhado no sentido de explorar o potencial das microalgas (plantas unicelulares), seja pelo puro interesse científico, seja pela transferência deste. tecnologia. Seus usos são múltiplos; entre outros, limpar a água poluída, gerar energia e obter subprodutos de alto valor comercial (como certos antioxidantes e corantes que valem centenas de dólares por grama).

“A Diretoria de Agroenergia, que depende do Ministério da Agroindústria, nos convocou junto com outros pesquisadores de diferentes instituições público-privadas do país que também trabalham com a questão das microalgas. Foi assim que surgiu a Rede de Microalgas da Argentina, com integrantes de todo o país ”, disse Juan Gori, professor do departamento de Bioquímica da FAUBA, ao site de divulgação científica Sobre La Tierra.

No âmbito da rede, Gori e um grupo de colegas receberam treinamento do Ministério da Ciência e Tecnologia, e assim nasceu a Microalgae Technology Watch Antenna. Esta 'antena' coleta informações em três ramos principais de interesse: bioprocessos (ou seja, diferentes formas de cultivar e / ou colher microalgas), biorremediação e bioprodutos (tudo que podemos obter deles: biodiesel, bioetanol, energias alternativas, carboidratos, proteínas , vitaminas e compostos antioxidantes e corantes de alto valor agregado). “Certas moléculas produzidas por microalgas, como a astaxantina, um antioxidante muito importante, hoje têm um valor comercial de mais de US $ S7000 o quilo. Ajustando a tecnologia, sua produção é possível ”, disse o pesquisador.

Parece cruel: para que as microalgas produzam compostos de alto valor comercial, como os já citados, é preciso ressaltar. “A produção tem dois pilares. Por um lado, nós os estimulamos em um ambiente controlado para que se multipliquem e produzam muito material vivo (chamamos de biomassa). Por outro lado, geramos algum tipo de estresse para eles, mudando seu ambiente. Conseguimos isso transferindo-os da água contaminada para outro recipiente onde algum "problema" é gerado. Por exemplo, deixamo-los sem nutrientes ou damos-lhes muita luz. Ao se defenderem, as microalgas produzem óleos, vitaminas, antioxidantes, corantes e vários outros compostos. Por exemplo, os beta-carotenos são moléculas de alto interesse para a indústria cosmética e farmacêutica ”, destacou Gori.

Efluentes nutritivos

O grupo de pesquisa de Gori trabalha em dois projetos de biorremediação: um sobre efluentes de uma fazenda de laticínios e outro sobre a parte líquida de resíduos sólidos urbanos (ou seja, o suco que escorre dos sacos de lixo), ambos na cidade de Lincoln, na província de Buenos Aires. Ao trabalhar com efluentes, os pesquisadores deixaram de gastar com sais para o cultivo de microalgas e passaram a utilizar águas poluídas, ricas em nitrogênio e fósforo, como meio de cultivo.

“Ao comparar as análises químicas das águas já biorremediadas com os padrões do Código Alimentar Argentino, verificamos que, nos parâmetros medidos, são potável. No entanto, eles não são adequados para o consumo humano porque vêm da decomposição de matéria fecal ou lixo, e sempre há a possibilidade de que algum microrganismo patogênico “escape”. Em qualquer caso, a água pode ser usada perfeitamente para limpar os laticínios ou para irrigação, em vez de usar água de poço, que é potável para pessoas e animais ”, disse Juan ao SLT.

Cada microalga obtém seu fotobiorreator

Juan Gori e sua equipe estudam microalgas em várias escalas e explicaram a Sobre La Tierra: “Em escala de laboratório, usamos tubos de ensaio, recipientes de 1 a 2 litros e bandejas de 5 a 120 litros. O fotobiorreator que construímos na FAUBA contém 70 litros. É um tubo de 3 metros de altura por 30 cm de largura, localizado no terraço da cadeira. Embora o usemos para pesquisa, ele também nos ajuda a produzir inóculo de microalgas para biorremediação, e poderíamos facilmente produzir até 200 gramas de biomassa seca por colheita. Por outro lado, em nossos projetos em Lincoln já estamos operando em escala piloto, com piscinas de 1.500 a 2.000 litros ”.

As tecnologias a serem utilizadas variam de acordo com o volume, o espaço disponível e o local físico onde serão aplicadas. Algumas empresas ou indústrias, como as localizadas nas proximidades do Riachuelo, por exemplo, não poderiam construir piscinas porque requerem muita superfície. Nesses casos, os fotobiorreatores são ideais porque podem ser ajustados ao espaço disponível, desde pátios até telhados de edifícios.

“No momento estamos construindo um novo sistema, ainda um pouco caro e em fase experimental. Baseia-se no uso do que chamamos de "encapsulados", que são como pequenos fotobiorreatores em forma de "bolas". No interior, por métodos químicos, associamos microalgas a bactérias que promovem o crescimento das plantas. Colocamos esses minifotobiorreatores em filtros, sempre expostos à luz solar para que a fotossíntese ocorra. A água contaminada entra no sistema onde estão os filtros, flui continuamente e sai descontaminada na outra ponta. Dessa forma, economizamos o custo de separar a água das microalgas, que é bastante caro. Estamos desenhando para que possamos obter, além dos produtos já citados, novos como bioinoculantes ou biofertilizantes ”, avança o pesquisador.

Foto: Visão de uma espécie de microalga sob a lupa. A Faculdade de Agronomia da UBA investiga essas plantas unicelulares desde 2008. Seu cultivo pode criar um ciclo de sustentabilidade para a produção de energia e produtos de alto valor, vinculado à remediação de passivos ambientais.

Sobre a terra


Vídeo: cultivar phytoplankton microalga (Pode 2022).