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Bactéria comedora de plástico

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Só em 2013, foram produzidas no mundo cerca de 56 milhões de toneladas de tereftalato de polietileno, também conhecido como PET. Seu acúmulo em ecossistemas ao redor do mundo é um problema crescente. Até o momento, poucas espécies de microrganismos foram encontradas que decompõem este polímero.

Cientistas de vários centros japoneses publicaram um estudo na Science em que coletaram 250 amostras de resíduos de PET e as estudaram para bactérias candidatas que dependem de folhas de PET como principal fonte de carbono para seu crescimento.

“Até agora não havia nenhum relatório sobre como degradar o PET em dióxido de carbono e água. Um dos motivos é porque o PET tem estruturas cristalinas e também uma natureza química hidrofóbica ”, destaca Sinc Kohei Oda, principal autor do estudo e pesquisador do Instituto de Tecnologia de Kyoto (Japão).

Nesse novo trabalho, os especialistas identificaram uma nova enzima na bactéria, que chamaram de Ideonella sakaiensis201-F6, que pode degradar quase completamente uma folha fina de PET após seis semanas a uma temperatura de 30 ºC.

Além disso, uma investigação posterior acabou identificando outra enzima, ISF6_4831, que funciona com a água para quebrar o PET em uma substância intermediária que pode, por sua vez, ser quebrada em uma segunda enzima, ISF6_0224.

“Conseguimos isolar esses microrganismos em um local para reciclagem de garrafas PET. Nosso estudo é apenas o começo do desenvolvimento de uma tecnologia que pode degradar o material PET que é desperdiçado em escala industrial. E faremos isso usando o grupo de bactérias ou Ideonella sakaiensis ou enzimas da cepa o quanto antes ”, acrescenta o cientista.

Essas duas enzimas sozinhas são capazes de quebrar o PET em unidades estruturais mais simples. O que é surpreendente, segundo os pesquisadores, é que eles também são extremamente únicos em sua função, quando comparados às enzimas mais próximas conhecidas de outras bactérias.

Isso faz com que os cientistas questionem a evolução dessas bactérias comedoras de plástico. “Não temos nenhuma evidência até agora. Partimos do pressuposto de que sua enzima evoluiu da cutinase, porque em condições especiais ela tem certa capacidade de degradar o PET ”, conclui.

Referência bibliográfica:
Shosuke Yoshida et al. "A bactéria que degrada e assimila poli (tereftalato de etileno)" Science 351 (6278): 1196-1199, 11 de março de 2016.
Foto: peixes e sacolas plásticas dividem espaço no recife de coral que circunda o complexo turístico ‘Naama Bay’, no Mar Vermelho, Egito / EFE

Agência SINC


Vídeo: Bacterias degradadoras de plástico (Pode 2022).