TÓPICOS

Fundamentos científicos dos "superalimentos": eles são realmente "super"?

Fundamentos científicos dos


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Origem do «superalimento»

O conceito de "superalimento" é popular quando se trata de alimentação e saúde. As manchetes na mídia estão repletas de relatos de alimentos ultra-saudáveis, como mirtilos, beterrabas, cacau e salmão. Esses relatórios pretendem transmitir as descobertas científicas mais recentes ao leitor ou espectador e garantir que, se comermos esses alimentos, nossos corpos receberão o estímulo necessário para prevenir doenças e o envelhecimento. Outra questão é se esses relatórios são verdadeiros.

Provavelmente, a atual atenção dispensada aos chamados superalimentos tem sido dada por um interesse crescente do público em geral por alimentação e saúde, especialmente no mundo desenvolvido1. Embora tenha sido determinado que a primeira utilização do termo em si foi no início do século XX, sua popularização na linguagem cotidiana é um fato muito recente2. Uma simples busca pela palavra "superalimento" na Internet traz quase 10 milhões de resultados, principalmente de blogs de saúde e nutrição, jornais e revistas da Internet e fornecedores de suplementos nutricionais.

No entanto, apesar de sua difusão na mídia, não há uma definição oficial ou legal de "superalimento". Por exemplo, no The Oxford English Dictionary, o termo "superalimento" é descrito como "um alimento rico em nutrientes considerado especialmente benéfico para a saúde e o bem-estar", enquanto no dicionário Merriam-Webster qualquer referência à saúde e o termo é definido como “alimento rico em nutrientes, rico em vitaminas, minerais, fibras, antioxidantes e / ou fitonutrientes” 3,4. Em geral, o termo superalimentos se refere a alimentos, especialmente frutas e vegetais, cujo conteúdo de nutrientes lhes confere um benefício à saúde maior do que o de outros alimentos.

Que evidência existe?

Para distinguir entre a verdade e o exagero, é importante examinar cuidadosamente as evidências científicas que podem estar por trás das alegações da mídia sobre os superalimentos. Por exemplo, o mirtilo é um dos superalimentos mais populares e conhecidos e tem sido objeto de estudos frequentes de cientistas curiosos sobre suas propriedades para a saúde. Foi relatado que altas concentrações de um grupo de compostos antioxidantes vegetais presentes nos mirtilos, especialmente aqueles chamados antocianinas, inibem o crescimento de células cancerosas do cólon humano, destruindo-as5. Além disso, os mirtilos são ricos em outros antioxidantes, que foram encontrados em ratos para prevenir e reverter a perda de memória relacionada à idade6.

Os antioxidantes são moléculas que protegem as células do corpo contra os radicais livres, que são prejudiciais. Esses radicais livres vêm de fontes como álcool e fumaça de tabaco, e também são gerados naturalmente no corpo durante o metabolismo. Se houver muitos radicais livres no corpo, ele pode estar sujeito ao desgaste oxidativo que, por sua vez, causa danos celulares que podem levar a doenças relacionadas à idade, como câncer, diabetes e doenças cardíacas7.

A categoria de superalimentos também foi "concedida" a outras frutas, como açaí e romã. A polpa de fruta à base de açaí demonstrou ter propriedades antioxidantes poderosas, embora ainda não tenha sido confirmado que pode ter benefícios para a saúde em humanos8,9. Estudos realizados com o suco de romã demonstraram que ele pode diminuir a pressão arterial em curto prazo, bem como reduzir o estresse oxidativo (desgaste), em pessoas saudáveis10,11. Ambos os elementos (pressão arterial e estresse oxidativo) são importantes fatores de risco para o desenvolvimento de doenças cardíacas.

Como no caso do suco de romã, foi sugerido que a beterraba seria um superalimento saudável para o coração. Alegou-se que seus altos níveis de nitrato são convertidos em óxido nítrico pelo corpo, e o óxido nítrico é conhecido por reduzir a pressão arterial e a tendência de coagulação do sangue (entre outras funções que desempenha) em seres humanos. Da mesma forma, afirma-se que o cacau reduz drasticamente o risco de doenças cardíacas, reduzindo a pressão arterial e aumentando a elasticidade dos vasos sanguíneos. Acredita-se que esses efeitos sejam devidos ao alto teor que o cacau contém dos compostos chamados flavonóides13,14. Por fim, o salmão costuma ser incluído nas listas de superalimentos com base em evidências crescentes que apontam para a possibilidade de que os ácidos graxos ômega-3 do salmão e de outros peixes gordurosos previnam problemas cardíacos em pessoas com alto risco de doenças cardiovasculares, além de aliviar articulações dor sofrida por pacientes que sofrem de artrite reumatóide15–17.

Um exame mais completo

Esta é apenas uma amostra ilustrativa dos muitos estudos que tentaram explorar os benefícios de vários alimentos para a saúde. À primeira vista, eles parecem apoiar a existência de certos superalimentos: na verdade, os nutrientes contidos nesses alimentos demonstraram ter várias propriedades benéficas para a saúde. Porém, se adotada uma perspectiva mais objetiva, a verdade é que há dificuldades na aplicação dos resultados desses estudos a dietas reais. Isso ocorre porque as condições sob as quais os alimentos são estudados em laboratórios geralmente diferem muito da maneira como esses alimentos são normalmente consumidos pelas pessoas em sua vida diária.

Uma das principais características da investigação realizada nesta área é que tende a utilizar teores muito elevados de nutrientes, que normalmente não são atingíveis, do ponto de vista realista, numa alimentação normal. Além disso, os efeitos fisiológicos de muitos desses superalimentos são apenas de curto prazo12,13. Isso significa que as pessoas teriam que consumi-los com frequência para obter qualquer benefício para a saúde deles e, de fato, esse consumo frequente poderia ser contraproducente, especialmente no caso de certos alimentos: por exemplo, o consumo frequente de cacau na forma de chocolate seria aumentam a ingestão de flavonóides saudáveis ​​presentes no cacau, mas também de outros nutrientes que se recomenda consumir menos ou não consumir de todo.

De qualquer forma, provavelmente um aspecto que deve ser levado em consideração no exame desses tipos de estudos é que muitos deles tendem a utilizar modelos animais, como ratos, ou a realizar experimentos in vitro utilizando lotes isolados de células humanas. Portanto, esses tipos de estudos são úteis para os cientistas terem uma ideia de quais podem ser as propriedades para a saúde e os mecanismos fisiológicos dos compostos presentes em certos alimentos, mas não oferecem nenhuma garantia de que esses compostos terão os mesmos efeitos sobre pessoas quando são consumidos na dieta. Investigar os efeitos em humanos é uma tarefa complexa: dietas, genes e estilos de vida variam de uma pessoa para outra, tornando difícil estudar o efeito dos nutrientes na saúde. Em outras palavras, para explorar os efeitos em humanos, é necessária uma abordagem diferente daquela usada em estudos de cultura de animais e células; Idealmente, tal abordagem deve incluir estudos de intervenção (nos quais os pesquisadores manipulam a dieta para determinar o efeito de um alimento ou nutriente) e estudos observacionais (nos quais os pesquisadores observam os efeitos das diferenças naturais na dieta das pessoas).

Um último ponto a ter em mente ao examinar os estudos sobre as "propriedades saudáveis" dos alimentos é o fato de que muitos pesquisadores estudam os alimentos isoladamente. Uma vez que as pessoas normalmente consomem combinações de alimentos, selecionar e isolar um alimento para estudo não reflete o consumo real de alimentos pelos humanos. Além disso, há evidências de que, em alguns casos, o consumo simultâneo de diferentes alimentos pode aumentar a capacidade do corpo de absorver nutrientes. Por exemplo, o beta-caroteno contido na cenoura e no espinafre é absorvido com mais facilidade e rapidez quando ingerido junto com uma fonte de gordura, como um molho para salada18. Esse tipo de evidência aponta para as vantagens de uma dieta baseada em uma ampla variedade de alimentos nutritivos, versus os alegados benefícios de uma dieta baseada apenas em um superalimento ou em um pequeno conjunto de superalimentos.

Resumo

A ideia de que existem alimentos que apresentam benefícios extraordinários para a saúde é muito atraente e, sem dúvida, aumentou o interesse do público em geral nos chamados superalimentos. E, de fato, do ponto de vista científico neste campo, foi demonstrado que certos compostos ou componentes presentes em alimentos e bebidas podem ser especialmente adequados para as pessoas. Isto também se reflete na existência de alegações de saúde aprovadas, para as quais a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) considerou que existe um corpo de evidência científica suficientemente convincente19. No entanto, não é realista esperar que um pequeno conjunto de "superalimentos" aumente significativamente nosso bem-estar. Quando se trata de examinar as evidências alegadas de superalimentos, é necessário ser realista quanto a se você pode realmente obter benefícios para a saúde com nossas dietas reais.

Além disso, o próprio ato de chamar certos alimentos de "superalimentos" na mídia pode dar a impressão de que outros alimentos em nossa dieta não são tão saudáveis, quando a verdade é que outros alimentos tendem a nos fornecer nutrientes tão valiosos quanto os encontrados em "superalimentos". Por exemplo, cenouras, maçãs e cebolas são ricas em nutrientes saudáveis, como beta-caroteno, fibra alimentar e o flavonóide quercetina20. Variedades de grãos inteiros de alimentos à base de cereais ricos em amido, como pão, arroz e massas, também são muito ricas em fibras dietéticas. Em adultos, a ingestão de fibra alimentar deve ser de pelo menos 25 gramas por dia21. Os alimentos que acabamos de mencionar muitas vezes têm a vantagem adicional de serem baratos e amplamente disponíveis, o que significa que podemos consumi-los facilmente em quantidades grandes o suficiente e regularmente para aproveitar ao máximo os nutrientes que contêm. Além disso, a maioria dos europeus não come frutas e vegetais em quantidade suficiente para atender às recomendações dietéticas, portanto, aumentar nossa ingestão diária de uma grande variedade de frutas e vegetais nos ajudará muito a aumentar nosso bem-estar de modo geral22.

Conclusão

Para garantir uma ingestão equilibrada de nutrientes para uma boa saúde, devemos aumentar a variedade de alimentos nutritivos que incluímos em nossas dietas, em vez de nos concentrarmos exclusivamente em um pequeno conjunto de alimentos que foram considerados "super». E algo muito importante: nossas dietas devem incluir uma maior quantidade e variedade de frutas e vegetais. Muitos países europeus oferecem diretrizes dietéticas baseadas em alimentos destinadas a ajudar as pessoas a atingir esse objetivo23.

Referências
1. Comissão Europeia (2010). Alimentos funcionais. DG Research. Bruxelas, Bélgica.
2. The Gleaner (1915). Kingston, Jamaica, 24 de junho de 18/2.
3. Oxford English Dictionary, edição online, a entrada "superfood", www.oxforddictionaries.com /. Recuperado em 24 de abril de 2012.
4. Merriam-Webster Dictionary, edição online, a entrada "superfood", www.merriam-webster.com/. Recuperado em 24 de abril de 2012.
5. Yi W et al. (2005). Os compostos fenólicos dos mirtilos podem inibir a proliferação das células cancerígenas do cólon e induzir a apoptose. Agric Food Chem 53 (18): 7320–9.
6. Malin DH et al. (2011). A dieta enriquecida com mirtilo a curto prazo previne e reverte a perda de memória de reconhecimento de objeto em ratos idosos. Nutrition 27 (3): 338–42.
7. Dröge W. (2002). Os radicais livres no controle fisiológico da função celular. Physiol Rev 82 (1): 47–95.
8. Lichtenthäler R et al. Capacidade total de eliminação de oxidantes de Euterpe oleracea Mart. (Açaí) frutas. Int J Food Sci Nutr 56 (1): 53–64.
9. Hassimotto NMA et al. Atividade antioxidante de frutas, vegetais e polpas de frutas congeladas comerciais. J Agric Food Chem 53: 2928–35.
10. Lynn A et al. (2012). Efeitos da suplementação com suco de romã na velocidade da onda de pulso e na pressão arterial em homens e mulheres jovens e de meia-idade saudáveis. Plant Foods Hum Nutr 67 (3): 309–14.
11. Aviram M et al. (2000). O consumo de suco de romã reduz o estresse oxidativo, as modificações aterogênicas do LDL e a agregação plaquetária: estudos em humanos e em camundongos deficientes em apolipoproteína E aterosclerótica. Am J Clin Nutr 71 (5): 1062–1076.
12. Webb AJ et al. (2008). Propriedades agudas de redução da pressão arterial, vasoprotetoras e antiplaquetárias do nitrato dietético via bioconversão em nitrito. Hypertension 51: 784–90.
13. Kris-Etherton PM & Keen CL. Provas de que os flavonóides antioxidantes do chá e do cacau são benéficos para a saúde cardiovascular. Curr Opin Lipidol 13: 41-9.
14. Hooper L et al. Flavonóides, alimentos ricos em flavonóides e risco cardiovascular: uma meta-análise de ensaios clínicos randomizados. Am J Clin Nutr 88 (1): 38–50.
15. Kris-Etherton PM et al. (2003). Consumo de peixes, óleo de peixe, ácidos graxos ômega-3 e doenças cardiovasculares. Arterioscler Thromb Vasc Biol 23: e20 - e30.
16. Delgado-Lista J et al. Ácidos graxos ômega-3 de cadeia longa e doenças cardiovasculares: uma revisão sistemática. Br J Nutr 107 (Suplemento 2): S201–13.
17. Goldberg RJ e Katz J. (2007). Uma meta-análise dos efeitos analgésicos da suplementação de ácidos graxos poliinsaturados ômega-3 para dores inflamatórias nas articulações. Pain 129 (1–2): 210–23.
18. Brown MJ et al. (2004). A biodisponibilidade dos carotenóides é maior em saladas ingeridas com gordura total do que em molhos para salada com teor reduzido de gordura, conforme medido por detecção eletroquímica. Am J Clin Nutr 80: 396–403.
19. Registo da UE sobre alegações nutricionais e de saúde: http: //ec.europa.eu/nuhclaims/
20. Crozier A et al. (1997). Análise quantitativa do conteúdo de flavonóides em tomates, cebolas, alface e aipo comerciais. J Agric Food Chem 45 (3): 590–5.
21. Painel da EFSA sobre produtos dietéticos, nutrição e alergias (2010). Parecer científico sobre valores de referência dietéticos para carboidratos e fibra alimentar. EFSA Journal 8 (3): 1462. Disponível em: http: //www.efsa.europa.eu/en/efsajournal/pub/1462.htm
22. Relatórios EUFIC (2012). Consumo de frutas e verduras na Europa - os europeus se alimentam de comida? Http: //www.eufic.org/article/es/expid/Consumo-frutas-verdura-Europa/
23. Relatórios EUFIC (2009). Diretrizes dietéticas baseadas em alimentos (FBDG) na Europa http://www.eufic.org/article/es/expid/dirementales-dieteticas-basadas-alimentos-Europa/

EUFIC


Vídeo: O combustível que corroi suas memórias e faz o cerébro passar fome (Pode 2022).