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O mosquito que realmente deveria nos preocupar não é aquele com Zika

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Por Jeffrey R. Powell

Há razões para suspeitar que a séria ameaça que o Zika pode representar para a saúde humana foi exagerada. O assunto pode desaparecer das manchetes em breve. Mas existem outros patógenos transmitidos por mosquitos com os quais realmente devemos nos preocupar, especialmente aqueles que vivem em altas latitudes.

Existem duas espécies de mosquitos (chamados de "vetores") que são capazes de transmitir vírus que causam doenças humanas, como febre amarela, dengue, febre chikungunya ou Zika. Um deles é o Aedes aegypti, endêmico da África subsaariana e limitado a climas quentes, por isso essas doenças sempre foram consideradas tropicais. Isso também explica o motivo pelo qual não têm recebido muita atenção: principalmente, ocorrem em países do terceiro mundo, onde não haveria muito benefício econômico no desenvolvimento de medicamentos ou vacinas.

O segundo mosquito é o Aedes albopictus. Em 1960, ele escapou de seu ambiente nativo na Ásia e começou a conquistar o mundo… literalmente. Ele ganhou seu nome comum: o mosquito tigre asiático. É capaz de transmitir os mesmos vírus que o Ae. aegypti. Como seu parente, ele reside em habitats humanos e é um mordedor humano agressivo. O mais importante é que pode sobreviver um ano inteiro em climas menos quentes, é capaz de habitar ambientes tropicais e temperados.

As populações de Ae. albopictus que vivem em latitudes mais altas põem ovos no outono que podem atrasar seu desenvolvimento ("diapausa" no jargão científico) até uma época mais quente como a primavera e então eclodem. Atualmente, populações reprodutoras permanentes são encontradas em grande parte da Europa e até New Jersey, ou talvez Connecticut, nos Estados Unidos.

Não vamos perder de vista o tigre

Por que Ae. albopictus se tornou uma praga nos Estados Unidos e na Europa? Um dos motivos é que, embora essa espécie continue a se expandir, ela também vem se adaptando nos últimos 30-50 anos, o que significa que podemos esperar populações maiores. Para que uma epidemia causada por uma doença transmitida por mosquitos persista, uma certa densidade do vetor do mosquito é necessária para que o patógeno continue a se mover de um portador para outro enquanto a imunidade se desenvolve. É provável que Ae. albopictus está atingindo sua densidade crítica em algumas áreas de sua área expandida.

Qual vírus tem maior probabilidade de se tornar um problema sério como resultado do aumento da população de Ae. albopictus? Geralmente, Ae. albopictus não tem a mesma capacidade do Ae. aegypti para transmitir vírus de doenças humanas. No entanto, a dengue é endêmica em áreas da China onde o Ae. aegypti, mas apenas Ae. albopictus, o que mostra que é capaz de causar epidemias de dengue se sua densidade for alta o suficiente.

Ainda mais preocupante é o que aconteceu na pequena ilha da Reunião, no Oceano Índico, durante os anos de 2005 e 2006. Houve cerca de 250.000 infecções (em uma população total de aproximadamente 800.000 pessoas) do vírus chikungunya, outro patógeno transmitido por mosquitos. No entanto, na ilha da Reunião, Ae. aegypti, apenas Ae. albopictus, que não deveria ser capaz de sustentar uma epidemia de chikungunya. Como esse vetor 'fraco' conseguiu causar esse surto? O mistério foi resolvido graças à pesquisa subsequente: o vírus havia sofrido mutação! A nova cepa do vírus chikungunya, responsável pela epidemia, é muito boa em se reproduzir em Ae. albopictus. A evolução do vírus transformou um mosquito vetor fraco em um vetor muito mais forte.

O chikungunya vai chegar

Pessoas afetadas pelo vírus chikungunya apresentavam sintomas semelhantes aos da dengue: febre alta, erupções cutâneas e dores nas articulações. O nome vem de uma língua africana, Makonde, e significa "que se curva", aludindo à postura adotada por pessoas infectadas. A maioria, entre 72% e 97% dos humanos infectados com chikungunya desenvolve esses sintomas, em comparação com uma minoria de 20% a 25% das pessoas infectadas com zika ou dengue.

A febre de chikungunya dura mais tempo e tem sintomas mais graves do que o zika, relativamente leve e de curta duração. Mesmo depois de eliminar o vírus chikungunya, os sintomas podem persistir. Um ano após o aparecimento de um surto na Itália em 2007 (causado por Ae. Albopictus), 66% dos pacientes ainda apresentavam sintomas.

O vírus chikungunya não havia sido registrado no Novo Mundo até 2013, ano em que foi detectado na ilha de San Martín, no Caribe. Desde então, ele se espalhou pelos trópicos do Novo Mundo, provavelmente transmitido por Ae. aegypti, o mosquito tropical. É importante mencionar que as cepas atuais de chikungunya no Novo Mundo não são as mesmas de Reunião, que se reproduzem muito bem em Ae. Albopictus, o mosquito tigre.

Não é absurdo pensar que é apenas uma questão de tempo até que as cepas de chikungunya, que podem ser transmitidas pelo mosquito tigre, apareçam no Novo Mundo, seja pela introdução de si mesmas ou pela criação de novas mutações que podem ser reproduzidas em Ae. albopictus ainda melhor do que a cepa mutante da Ilha da Reunião. Se isso acontecer, o Zika pode ser considerado apenas uma anedota curiosa na história das epidemias transmitidas por mosquitos.

Jeffrey R. Powell, professor de Ecologia e Biologia Evolutiva da Universidade de Yale, é apaixonado pelo Aedes aegypti, que estudou por 50 anos. Este artigo de opinião foi publicado em inglês no site da STATS.

Agência SINC


Vídeo: Desmistificando o Zika e outras Epidemias Conferência - Prof. Dr. Alexandre Naime Barbosa (Pode 2022).