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Por que acabamos usando gasolina, se há 100 anos já tínhamos carros elétricos e a vapor?

Por que acabamos usando gasolina, se há 100 anos já tínhamos carros elétricos e a vapor?


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Hoje, os carros elétricos estão na vanguarda da batalha do século 21 para decidir como nossos carros do futuro serão movidos.

E enquanto os rivais incluem células de combustível, energia solar, biocombustíveis e gás líquido, os elétricos têm uma boa chance de vencer. São suaves, silenciosos, limpos, modernos ... modernos?

Vamos voltar cerca de 100 anos


O colecionador de carros Bill Lloyd mostra o motor que move este carro elétrico do início do século XX.

Este é um carro elétrico de 1915, um dos quase 40.000 produzidos pela American Anderson Electric Car Company em Detroit entre 1906 e 1940.

Ele atingiu uma velocidade máxima de cerca de 40 quilômetros por hora e caminhou cerca de 50 milhas antes de precisar recarregar suas baterias de chumbo.

Nunca satisfeito

Muitos de nós tendemos a acreditar que nossos sonhos elétricos são o produto de nosso mundo altamente técnico, mas em muitas partes dos Estados Unidos no início do século 20, os carros elétricos eram populares entre as pessoas.

E não só aí.

Na verdade, o primeiro homem a ultrapassar 100 quilômetros por hora o fez em Acheres, perto de Paris, em um veículo elétrico de seu próprio projeto. O nome dela era Camille Jenatzy e o nome do seu carro era "Jamais Contente" (Nunca satisfeito).

No entanto, como hoje, não estava claro qual método de propulsão acionaria o carro do futuro.

O carro elétrico estava sob pressão nesta competição.

Todo vapor

Os carros a vapor, por sua vez, funcionavam de maneira muito semelhante a qualquer outra máquina a vapor.

A água ferveu com o calor de bicos de querosene e o vapor foi forçado para dentro de cilindros onde empurrou os pistões, que giraram um eixo, que moveu as rodas.

E isso era tudo o que queríamos de qualquer uma dessas fontes de energia: um eixo giratório.

Embora a possibilidade de explodirem fosse preocupante, a energia a vapor era um velho conhecido em que as pessoas confiavam.

Acompanhou a industrialização desde o século 18 e tornou possível o milagre do trem.

Steam era algo que as pessoas entendiam. Além disso, uma máquina a vapor funcionava com quase tudo que queimava. Mesmo se várias peças foram danificadas, eles continuaram a funcionar.

Steam, ao que parecia, não era apenas o passado, mas também o futuro.

Não obstante…

Nos EUA, as vendas de carros a vapor começaram a superar as de carros elétricos.

Mas em seus retrovisores já era visível, se aproximando em alta velocidade, o rival que estava destinado a dominar o mundo.

Este é um Motorwagen, que alguns consideram "o primeiro carro verdadeiro do mundo". Ele funcionava com gasolina.

Em 1885, quando Karl Benz ligou o motor de seu Motorwagen pela primeira vez, ele descreveu o som que fez como "a música do futuro".

Ele tinha razão: se a música do século 20 tem uma nota dominante, é a do motor de combustão interna.

E isso é estranho, porque esse tipo de motor é muito exigente.

O motor a gasolina exige eletrônica sofisticada, tem que ter bomba de óleo, lubrificação, válvulas que sobem e descem, molas, caixa de câmbio, etc., etc., etc., etc.

Então, por que acabamos dependendo tanto disso se um motor elétrico é tão simples?

A resposta não está na frente do carro, com o motor, mas atrás: no tanque de gasolina.

Pode ser abastecido com cerca de 85 litros de combustível, o que em termos de volume não é muito, mas com isso pode-se ir muito.

Os combustíveis fósseis têm muita energia e isso foi como um grande presente da natureza.

Se quisessem percorrer a mesma distância com um carro elétrico, precisariam de uma bateria três ou quatro vezes maior que o carro.

Não só isso

Postos de gasolina apareceram rapidamente em todos os lugares.

Em contraste, as redes elétricas nacionais simplesmente não existiam, deixando o carro elétrico confinado à cidade.

Mas o que aconteceu com o vapor?

Os trens haviam tomado o mundo de assalto, então por que não carros a vapor?

Eles eram mecanicamente mais simples do que o novo motor de combustão interna e produziam potência contínua graças à pressão do vapor, de modo que não precisavam da transmissão, embreagem ou engrenagens de um motor de combustão.

Com poucas peças móveis, eles corriam silenciosamente e podiam parar a força a qualquer momento para desacelerar mais rápido do que os freios ineficazes do dia.

No entanto, no início do século 20, esses carros estavam condenados por vários fatores.

Um dos segredos foi que a linha de produção móvel da Ford fez com que o preço do Modelo T, seu carro para o grande público, caísse continuamente.

Quando o Ford T foi colocado à venda, não apenas tornou o fato de possuir um carro não um luxo, ele solidificou os motores de combustão interna como a proposta preferida.

Portanto, foram a infraestrutura, os preços e os métodos de produção em massa que penderam a balança.

Na década de 1920, a batalha foi vencida. A era do petróleo havia começado e seu deus era o motor alternativo ou a pistão.

Regresso ao Futuro

Custa cerca de US $ 74.000, mas coisas novas sempre são caras. Então, alguns ricos os compram, a ideia fica animada, finalmente o preço cai e mais pessoas podem comprá-los.

O interessante sobre os carros com célula de combustível é que eles são realmente elétricos: o que move suas rodas é um motor elétrico.

Mas, em vez de funcionar com uma bateria que precisa ser recarregada, ele o faz com uma célula de combustível, que é como ter uma central elétrica em miniatura a bordo.

E muito bom, porque o Hyundai ix35 por exemplo produz 100 quilowatts, o suficiente para abastecer uma casa inteira.

Além disso, encher o tanque de hidrogênio leva 3 minutos e, se você dirigir com cuidado, vai durar cerca de 560 quilômetros.

Ah! e o que sai do tubo de escape não são gases tóxicos, mas água.

No entanto, ele compartilha um problema com os primeiros carros elétricos: ainda existem muito poucas estações de hidrogênio.

E que, apesar de, embora possa parecer algo saído da ficção científica, mais uma vez podemos voltar ao futuro que já tínhamos no passado: duas de suas tecnologias precedem o Benz Motorwagen.

Um deles é o motor elétrico.

O outro é a própria célula de combustível.

Os princípios básicos do que parece tão futurista hoje datam do século XIX.

William Robert Grove, advogado de profissão e físico por vocação, conduziu um experimento em 1839 que demonstrou a possibilidade de gerar corrente elétrica a partir de uma reação eletroquímica entre hidrogênio e oxigênio.

Nada de novo sob o sol?

BBC


Vídeo: Kirk Sorensen @ PROTOSPACE on Liquid Fluoride Thorium Reactors (Pode 2022).