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Cavalos interpretam a expressão facial de seres humanos

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Psicólogos estudaram como 28 cavalos reagiram a fotos de expressões faciais humanas positivas versus negativas e descobriram que esses animais podem ler nossas emoções.

De acordo com um estudo publicado na 'Biology Letters', quando os cavalos viam rostos zangados, pareciam olhar mais com o olho esquerdo, comportamento associado à percepção de estímulos negativos, além de que sua frequência cardíaca aumentava mais rapidamente e eles apresentavam mais comportamentos relacionados com o estresse. Os autores acreditam que essa resposta indica que eles tinham uma compreensão funcionalmente relevante dos rostos raivosos que viam.

O efeito das expressões faciais na frequência cardíaca não foi visto antes nas interações entre animais e humanos. "O que é realmente interessante sobre esta pesquisa é que ela mostra que os cavalos têm a capacidade de ler emoções através da barreira das espécies", diz Amy Smith, estudante de doutorado no Mammal Vocal Communication and Cognition Research Group., Da Universidade de Sussex, em o Reino Unido.

"Há muito sabemos que os cavalos são uma espécie socialmente sofisticada, mas esta é a primeira vez que vimos que eles são capazes de distinguir entre expressões faciais humanas positivas e negativas", acrescenta Smith, que co-liderou a pesquisa. expressões de raiva foram particularmente claras: houve um aumento mais rápido em seus batimentos cardíacos e os cavalos moveram a cabeça para olhar para os rostos zangados com o olho esquerdo. "

A pesquisa mostra que muitas espécies olham para eventos negativos com seu olho esquerdo por causa da especialização do hemisfério direito do cérebro para processar estímulos ameaçadores. As informações do olho esquerdo são processadas no hemisfério direito.

“É interessante notar que os cavalos tiveram uma forte reação às expressões negativas, mas em menor medida positiva, o que pode ser porque é particularmente importante para os animais reconhecerem as ameaças em seu ambiente. Neste contexto, o reconhecimento facial de raiva pode atuar como um sistema de alerta, permitindo que cavalos antecipem o comportamento humano negativo, como manuseio brusco ", continua Smith.

Uma possível adaptação de uma capacidade ancestral

Anteriormente, a tendência de exibir expressões faciais humanas negativas com o olho esquerdo havia sido documentada especificamente em cães. A professora Karen McComb, co-autora principal da pesquisa, enfatiza: "Existem várias explicações possíveis para nossas descobertas. Os cavalos podem ter adaptado uma habilidade ancestral de ler sinais emocionais em outros cavalos para responder apropriadamente às expressões faciais humanas durante sua coevolução".

“Alternativamente, cavalos individuais podem ter aprendido a interpretar expressões humanas durante suas próprias vidas. O que é interessante é que a avaliação precisa de uma emoção negativa é possível através da barreira de espécies, apesar da diferença dramática na morfologia facial entre cavalos e humanos”, destaca.

Ele continua: "A consciência emocional é provavelmente muito importante em espécies altamente sociais como os cavalos, e nossa pesquisa em andamento está examinando a relação entre uma gama de habilidades emocionais e comportamento social."

Os cavalos analisados ​​eram de cinco estábulos em Sussex e Surrey, Reino Unido, que foram recrutados para o estudo entre abril de 2014 e fevereiro de 2015. Eles viram fotos de dois rostos masculinos desconhecidos felizes e zangados.

Os testes experimentais examinaram as reações espontâneas dos cavalos às fotos, sem nenhum treinamento prévio, e os testadores não puderam ver quais fotos eles estavam mostrando para não influenciar inadvertidamente os cavalos.

Ecotices


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