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Eles resolvem o mistério dos terremotos profundos

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Um mineral raro e frágil, denominado "lausonita", encontrado a vários quilômetros de profundidade, é a causa de profundos terremotos, sugere estudo publicado por cientistas da Brown University, no estado de Rhode Island, Estados Unidos.

Este mineral é formado em zonas de subducção "frias" cerca de 300 quilômetros abaixo da superfície da Terra e se torna frágil quando a água penetra profundamente. Em outras palavras, a descoberta dos cientistas explica por que terremotos ocorrem dentro do manto, quando nessas profundidades não há temperaturas ou pressões para a quebra da crosta.

"As pressões são tão altas nessa profundidade que o processo normal de fricção e deslizamento associado a terremotos é inibido", explicou Greg Hirth, um dos autores do estudo. E a chave está no lausonita.

À medida que esse frágil mineral se quebra, ocorrem terremotos conhecidos como "terremotos de profundidade intermediária", que são menos danosos do que os mais próximos da superfície, mas são capazes de sacudir edifícios.

Os resultados explicam porque os terremotos são mais comuns em áreas como o Pacífico ocidental, onde a placa tectônica do Pacífico está localizada abaixo do Japão, e menos frequentes no outro lado do oceano, perto do estado de Washington e Vancouver.

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