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Sementes nativas derrotam adversidades climáticas em El Salvador

Sementes nativas derrotam adversidades climáticas em El Salvador


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Por Edgardo Ayala

Reyes realiza o que em El Salvador se chama "tapisca", palavra derivada do nahuat "pixca", que significa cortar a espiga quando a planta está seca e os grãos estão duros.

Este processo culminará, semanas depois, com a seleção de sementes de qualidade que garantirão a soberania e a segurança alimentar de grande parte dos camponeses pobres deste país centro-americano de 6,3 milhões de habitantes.

Cerca de 614 mil salvadorenhos são agricultores e 244 mil deles cultivam milho ou feijão em terras de 2,5 hectares em média, segundo o Ministério da Agricultura e Pecuária.

Nas áreas rurais, 43 por cento das famílias vivem na pobreza, em comparação com 29,9 por cento das urbanas, de acordo com a última pesquisa anual do Ministério da Economia.

“Vejo que a colheita está boa, embora a chuva esteja incomodando”, disse à IPS Reyes, 25 anos, que ganha cerca de US $ 10 por dia com “tapis”.


Domitila Reyes, 25, arranca uma espiga de milho crioulo em um terreno da Asociación Mangle, uma das duas organizações camponesas que produzem essas sementes para o Plano de Agricultura Familiar do governo de El Salvador. Além do alto rendimento, as sementes crioulas resistem melhor do que as outras ao ataque das mudanças climáticas que este país da América Central está sofrendo. Crédito: Edgardo Ayala / IPS

Com efeito, as mudanças climáticas têm interrompido os ciclos produtivos do país, que sofre longos períodos de seca no inverno, a estação das chuvas de maio a outubro, e as chuvas no verão, a estação seca, que tem arruinado muitas safras de milho e feijão.

Mas Reyes, de chapéu, calça jeans e blusa de manga comprida para se proteger do sol, fica aliviada que sementes de qualidade, ou melhoradas, como também são chamadas aqui, conseguiram resistir ao ataque da mudança da natureza.

“Este milho resistiu melhor, a chuva afetou, mas pouco ... outras sementes não teriam resistido ao golpe”, disse à IPS no meio do milharal, antes de continuar sua tarefa de apunhalar as folhas das espigas, que os os camponeses salvadorenhos as chamam de “tuzas”.

Reyes faz parte dos vinte trabalhadores que, sob o sol escaldante do verão, trabalham temporariamente em um milharal de sete hectares, um dos vários pertencentes à Associação Mangle, no assentamento Ciudad Romero, município de Jiquilisco, departamento leste de Usulután.

A região é conhecida como Bajo Lempa, devido ao rio que atravessa El Salvador desde o norte até desaguar no Oceano Pacífico. São 86 comunidades com uma população total de 23.000 habitantes.

Muitos deles são ex-combatentes da ex-guerrilheira da Frente Farabundo Martí de Libertação Nacional (FMLN), que de 1980 a 1992 travou uma guerra contra governos de direita na qual morreram cerca de 70 mil pessoas.

A Mangle Association é um dos dois produtores de sementes crioulas (típicas de cada região) em El Salvador ou de polinização livre, que não são produto do cruzamento de variedades, como os híbridos. A outra é a cooperativa Nancuchiname, também em Bajo Lempa.

A produção de 500 mil quilos dessas sementes é vendida ao governo para distribuição a 400 mil camponeses, como parte do Plano de Agricultura Familiar (PAF). Cada agricultor recebe 10 quilos de sementes de milho e feijão, além de fertilizantes.

“Uma conquista da nossa organização é que o governo aceitou a produção e o fornecimento ao PAF de sementes crioulas”, explicou Juan Luna, Coordenador do Programa Agrícola da Associação Mangle.

Luna garantiu à IPS que com essas sementes os agricultores salvadorenhos estarão mais preparados para enfrentar as mudanças climáticas e garantir a segurança alimentar e a soberania da população.

Uma população da qual 12,4 por cento está desnutrida, cerca de 700.000 pessoas, segundo dados da Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura (FAO).

A Associação Mangle e três outras cooperativas da região produzem 40% das sementes melhoradas do PAF, tanto crioulas quanto a variedade híbrida chamada H59, desenvolvida pelo Centro Nacional de Tecnologia Agrícola e Florestal (Centa) Enrique Álvarez Córdova do governo.

O restante é gerado por outras cooperativas localizadas em outras regiões do país.

“As sementes trabalhadas pela Centa são um material genético de alta qualidade que se adapta desde o nível do mar até 700 metros”, disse à IPS Alan González, representante e coordenador residente da FAO em El Salvador.

Acrescentou que este esforço para promover este tipo de sementes como ferramenta para enfrentar as mudanças climáticas e fortalecer a segurança e soberania alimentar está enquadrado no programa Mesoamérica sem Fome, promovido pela FAO desde 2014 na América Central, Colômbia e República Dominicana.

“As sementes de alta qualidade são estratégicas para o país, pois permitem que as famílias produtoras reproduzam suas safras em um momento de crise, nacional e globalmente, dada a variabilidade das mudanças climáticas”, disse González.

Até 2009, a produção de sementes para o PAF era contabilizada por cerca de cinco empresas. Mas naquele ano a FMLN subiu ao poder, virou partido político com os Acordos de Paz de 1992 e modificou as regras do jogo para que pequenos produtores organizados em cooperativas pudessem participar do negócio.

Outra vantagem dessas sementes melhoradas, além da resistência à seca ou à umidade, é o alto rendimento. A FAO estima que a produtividade aumenta em 40 por cento no caso do feijão e 30 por cento no caso do milho, o que afeta a segurança alimentar e nutricional das famílias mais vulneráveis.

“Abunda mais e nos resta um pouco mais de renda”, disse Ivania Siliézar, 55, produtora de uma variedade de feijão melhorado da comunidade de El Amate, município de San Miguel, no departamento de mesmo nome 135 quilômetros a leste de San Salvador.

Siliézar disse à IPS que se deu ao trabalho de contar quantas vagens da leguminosa uma única planta deste feijão possui. "Tinha mais de 35 cápsulas, por isso é abundante", explicou com orgulho.

A variedade de feijão que ela e 40 outros membros da cooperativa Fuentes y Palmeras produzem chama-se chaparrastique, também desenvolvida por técnicos da Centa e que leva o nome do vulcão em cujas encostas esta e outras seis cooperativas produzem a leguminosa, que vendem nos mercados locais e o PAF.

Siliézar cultiva sua fazenda de pouco mais de três hectares, e na chamada segunda safra, a última do ano, obteve 1.250 quilos, um excelente rendimento.

Os 255 agricultores dessas sete cooperativas obtiveram resultados tão bons que fundaram uma empresa: Productores y Comercializantes Agrícolas de Oriente SA (Procomao), e conseguiram mecanizar seus processos com a instalação de uma fábrica que possui máquinas como secadoras, entre outros.

A usina, com um investimento de $ 203.000, financiado pela cooperação espanhola, foi montada com o apoio da FAO, do Fundo Internacional para o Desenvolvimento Agrário, da Prefeitura de San Miguel e do Ministério da Agricultura e Pecuária. Tem capacidade para processar três toneladas de feijão por hora.

Três outras pequenas empresas produtoras seguiram este caminho, envolvendo outras 700 famílias do departamento de San Miguel, Usulután e outra vizinha.

“Tivemos pragas, mas graças a Deus e à qualidade dessas sementes, temos a colheita lá”, disse Siliézar com alegria.

Foto da capa: As mãos diligentes de Ivania Siliézar, 55, recolhem sementes de feijão melhoradas, novas em folha, que ela colheu de seu terreno de três hectares nas encostas do vulcão Chaparrastique, no departamento de San Miguel, no leste de El Salvador. Graças a essas sementes crioulas, conseguiu dobrar sua produção. Crédito: Edgardo Ayala / IPS

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