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O despovoamento dos nativos americanos impactou o clima global, segundo estudo

O despovoamento dos nativos americanos impactou o clima global, segundo estudo


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O despovoamento de nativos na América durante a conquista europeia não só teve um grande impacto cultural e social, mas também deixou sua marca no clima e na atmosfera em escala global, de acordo com um estudo da Universidade de Harvard publicado hoje na revista Proceedings of the National Academia de Ciências.

Ninguém contesta que a chegada de colonos europeus ao Novo Mundo dizimou as populações nativas por meio de conflitos e transmissão de doenças, mas a ciência ainda debate hoje sobre as datas, a magnitude e os efeitos do despovoamento.

Alguns pesquisadores argumentam que as doenças afetaram a população nativa logo após seu primeiro contato com os europeus e se espalharam com tanta violência que seu impacto deixou vestígios significativos no clima global.

Outros argumentam, entretanto, que o processo foi mais gradual e durou muitos anos.

O novo estudo da Universidade de Harvard, liderado por Matt Liebmann, contesta ambas as teorias ao mostrar que, no que hoje é o norte do Novo México, as doenças não se espalharam até quase um século após o primeiro contato entre europeus e nativos americanos, coincidindo com o estabelecimento de religiões missões.

Efeitos devastadores sobre os indígenas

Quando as doenças começaram a se espalhar, os efeitos foram devastadores. Em apenas 60 anos, as populações indígenas diminuíram de cerca de 6.500 para menos de 900 nas 18 aldeias investigadas no estudo.

"No sudoeste, o primeiro contato entre os nativos e os europeus ocorreu em 1539. Descobrimos que as doenças só começaram a se espalhar depois de 1620", explicou Liebmann em um comunicado.

“Mas então observamos um despovoamento muito rápido de 1620 a 1680. A taxa de mortalidade era assustadoramente alta. Cerca de 87 por cento da população nativa morreu nesse curto período de tempo ", acrescentou.

Imagine o que significaria ter uma sala cheia de pessoas e nove em cada dez morrerem. Pense no que isso significaria para sua estrutura social, se você perdesse as pessoas que conheciam a medicina tradicional. Seus líderes sociais e religiosos, pensem no enorme impacto que isso teria na sua cultura e história ”, destacou.


Clima e atmosfera em escala global

No entanto, a conclusão do estudo é que o impacto do despovoamento não foi apenas social ou cultural, mas deixou uma grande pegada no clima e na atmosfera em escala global.

“Os incêndios florestais explodiram neste período. Quando as pessoas viviam nessas aldeias, precisavam de madeira para os telhados, para cozinhar e para aquecimento. Além disso, prepararam o terreno para o gado, para que as árvores não crescessem nos sítios arqueológicos que habitavam ”, disse Liebmann.

“Mas conforme as pessoas começaram a desaparecer, as florestas voltaram a crescer e começamos a ver mais incêndios florestais”, acrescentou.

Essa descoberta, segundo os pesquisadores, vincula o estudo aos debates atuais sobre se o mundo entrou em uma nova era geológica, chamada de Antropoceno e marcada pelo impacto humano no clima em escala global.

Ainda há um amplo debate sobre se essa nova era começou, mas alguns cientistas apontaram para o ano de 1610, quando os níveis globais de dióxido de carbono caíram dramaticamente.

“Uma das teorias sugere que, como os nativos americanos foram eliminados de seu meio ambiente em grande escala, especialmente na Amazônia, eles não queimam mais a floresta para a agricultura, então a floresta absorve carbono à medida que volta a crescer.” Liebmann explicou.

“Esse argumento se encaixa na noção de que o despovoamento das Américas foi tão extremo que deixou sua marca na atmosfera e no clima em escala global”, acrescentou.

Despovoamento maciço

Outra conclusão do estudo é que entender como e quando ocorreu o despovoamento e suas consequências ecológicas é muito mais complexo do que se pensava.

“Nossas descobertas apóiam a noção de que houve um despovoamento massivo, mas não é tão simples como muitas pessoas pensam. E esse estudo também é útil para o debate sobre como deve ser administrado o risco de incêndios ”, pontuou a pesquisadora.

“O que o estudo mostra é que os incêndios florestais foram manejados por populações nativas que viviam em densas concentrações, o que não está longe da situação em muitas partes do sudoeste (dos EUA). Há lições que podem ser aprendidas para o manejo contemporâneo do fogo ”, concluiu.

Também entre os principais pesquisadores do estudo estão Joshua Farella e Thomas Swetnam da Universidade do Arizona e Christopher Roos da Southern Methodist University (Texas).

EFEverde


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