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O aquecimento e as mãos humanas transformaram um lago andino em um deserto

O aquecimento e as mãos humanas transformaram um lago andino em um deserto


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Quando ele se deparou com esse enorme corpo d'água nos Andes bolivianos, com quase 3.700 metros de altura, o geógrafo britânico Jim Allen escreveu em 1998 que havia encontrado Atlântida. A vasta planície cercada por montanhas ricas em minerais com um lago interior semelhante ao mar coincidia com a ilha mítica que Platão descreve.

Aquele lago chamado Poopó, que era o segundo maior da Bolívia depois do Titicaca, hoje está quase seco e está virando deserto devido ao fenômeno climático conhecido como El Niño, a mão do homem e o aquecimento global, dizem especialistas e autoridades.

Do corpo de água raso que já atingiu 2.337 quilômetros quadrados de comprimento, apenas pequenos pântanos e piscinas naturais permanecem. Algumas gaivotas presas lutam pela pouca comida sob um sol de chumbo.

Recuperar o lago, ao que parece, não será possível. “É uma imagem do futuro das mudanças climáticas”, lamentou o glaciologista Dirk Hoffmann.

Uma terra árida e salgada restou do espelho azul que era o lago. Os pescadores também deixaram e abandonaram seus barcos, que aos poucos o terreno foi cobrindo. Os sapatos afundam na terra flácida de onde emanam vapores que, diluídos sob o sol escaldante, revelam miragens de água azul no horizonte.

Os únicos seres vivos são os besouros que se alimentam de pássaros mortos. A quilômetros daqui, no que costumava ser a margem do rio, pastam alpacas, lhamas, ovelhas e emas selvagens. O vento varre e reza nas paredes abobadas de alguns domos abandonados que abrigavam os Urus, um dos povos mais antigos do continente que se autodenominam "homens da água". Eles também migraram.

“O lago não secou da noite para o dia”, disse Martín Colque, prefeito da pequena cidade de Toledo, 210 quilômetros ao sul de La Paz, um dos municípios mais pobres do país. “Agora as pessoas estão vendendo suas ovelhas, que era sua única capital, e foram para as cidades. Devido à seca não há pasto para alimentar o gado.

Os meteorologistas prevêem que o fenômeno El Niño será mais grave este ano. Os moradores afirmam não ter sido ouvidos pelas autoridades quando alertaram sobre a retirada do lago. “Algo poderia ser feito para prevenir o desastre. As mineradoras desviam água desde 1982 e isso vem reduzindo o fluxo, que também foi reduzido pela estiagem ”, afirma Ángel Flores, líder na área.

Há milênios, o El Niño assola esta região árida do sertão com secas, que provocam quedas drásticas no Poopó, como a que ocorreu nas décadas de 1940 e meados da década de 1990. Nos últimos 30 anos, o desvio de água para mineração e uso agrícola, poluição e evaporação acelerada devido ao aumento das temperaturas devido ao aquecimento global, de acordo com especialistas, autoridades e locais.

Os registros mais antigos sobre o comportamento do nível da água datam de 1920. Não há registros anteriores. No auge, havia 30 cooperativas de pescadores com cerca de 900 membros. Hoje não há pescadores. Os pescadores migraram ou mudaram de emprego.

O aumento das temperaturas nos Andes é um fato e também está causando o recuo das geleiras bolivianas, diz Hoffmann, no qual o biólogo do Instituto de Tecnologia da Flórida Mark B. Bush concorda que o aquecimento global e as secas ameaçam tudo no planalto andino.

Um estudo que fez com outros especialistas em 2010 para a revista Global Change Biology diz que La Paz pode sofrer um desastre catastrófico ainda neste século. Ele previu "climas áridos e inóspitos" que afetarão a disponibilidade de alimentos e água para os mais de três milhões de pessoas que vivem no planalto boliviano.

Outro estudo do consórcio alemão Gitec-Cobodes indicou que em 2013 o Poopó recebeu 161 bilhões de litros de água a menos do que o necessário para manter o equilíbrio natural.

“Podem ocorrer mudanças irreversíveis nos ecossistemas, causando emigração massiva e grandes conflitos”, alertou o estudo encomendado pelo governo boliviano.

O Poopó e o Titicaca, o lago navegável mais alto do mundo compartilhado pela Bolívia e o Peru, estão ligados pelo rio Desaguadero, que vem do Peru e tem 400 quilômetros de extensão. O Titicaca contribui com 20% da água e essa vazão não diminuiu, os outros 80% são contribuídos por outros afluentes. O nível do Titicaca está na faixa intermediária porque 2015 foi um ano seco, diz Alfredo Mamani, presidente da Autoridade do Lago Titicaca.

O desvio de água para uso por mais de uma centena de grandes e pequenas operações de mineração, para agricultura e consumo humano de cidades próximas, acelerou o desastre.

Mamani diz que o Poopó sempre teve ciclos de altos e baixos e que as pessoas só veem o presente.

Evo pede calma. O presidente Evo Morales, defensor da Pachamama (Mãe Terra) e severo crítico do histórico ambiental das potências, concorda com Mamani. Nascido em uma aldeia rural perto de Poopó, o presidente considerou as reações exageradas.

Desde 1920, o Poopó está abaixo do ideal. Seu nível caiu drasticamente entre 1940 e 1948. Em 1984 teve uma enchente que atingiu seu pico em 1988, com mais de um metro acima do seu nível normal, e a partir daí iniciou uma queda cujo recorde se detém em 1992.

“Podemos estar em mais um momento crítico de variabilidade climática que afeta períodos de 10 anos que já passamos e superamos, mas se fosse também devido às mudanças climáticas, seria mais severo”, disse o hidrólogo Mamani.

O recente boom nos preços dos minerais gerou febre nesta região de mineração, pois os controles ambientais foram relaxados. A maior mina de estanho do estado não possui barragem de rejeitos e despeja resíduos poluentes em um rio que alimenta o Poopó. Estudos ambientais indicam que apenas duas mineradoras usaram 22 milhões de litros de água por dia dos rios que alimentam o Poopó nos últimos 15 anos.

“Os rios não fornecem mais água doce e o que trazem está contaminado ... é mais areia e lama do que água”, diz estudo feito por entidades da região.

No final de 2014, um estudo da Universidade Técnica de Oruro encontrou níveis de metais pesados ​​como arsênio, cádmio, chumbo e zinco acima do normal na água e nos sedimentos do lago. A água continha sete vezes mais cloreto.

Naquele ano, ocorreu um acontecimento dramático que deixou "milhões de peixes mortos", segundo Flores.

“As águas estavam baixas e superaquecidas quando chegaram fortes ventos que agitaram as águas”, disse o dirigente. "Tanto sedimento entrou por anos que o buraco no centro do lago está entupido." Não houve processos judiciais e nem sanções conhecidas contra os operadores de mineração, dizem organizações de agricultores e pecuaristas.

A saúde do Poopó expôs as fragilidades de uma economia altamente dependente de matérias-primas. Os minerais ocupam o segundo lugar nas exportações, depois do gás natural.

À medida que o leito do lago seca ainda mais, os ventos vão rasgar e dispersar o solo contaminado por metais pesados ​​que afetam a cadeia alimentar, diz Hoffmann.

A capital


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