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El Mercurio, um monstro adormecido em Antioquia

El Mercurio, um monstro adormecido em Antioquia


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Por Santiago Cárdenas Herrera *

São 520 toneladas importadas desde 2009, de países como México, Alemanha, Espanha, Estados Unidos e Holanda. Principalmente por empresas localizadas em Medellín. E que em grande parte acabam em mais de 1.500 minas e 13 rios em Antioquia, afetando a saúde de mais de um milhão de pessoas em 16 municípios de Bajo Cauca, Sudoeste, Nordeste, Oeste e Magdalena Medio Antioquia.

No coração do Bajo Cauca

Ao chegar em Bajo Cauca, as montanhas desaparecem e uma natureza tropical começa a cobrir a paisagem. O calor e a umidade grudam em sua pele e as fazendas de gado com prados de mil cores roubam a imagem. Nos pântanos é possível ver búfalos e pescadores puxando suas redes, como se fossem parte de uma pintura.

É uma região litorânea, de gente falante, que se alimenta de peixe e vive ao som de vallenato. Sua cultura e economia dependem mais de Córdoba do que de Antioquia. “O do Bajo Cauca é meio arepa. Gostamos da bandeja de paisa, mas também do apelido de queijo ”, diz Eduardo Arias, mineiro forte, de bom humor e feições camaleônicas.

Eduardo é dono da mina Las Palmas, no Cáucaso, localizada em uma fazenda de 300 hectares que com 60 trabalhadores, cinco retroescavadeiras e quatro caminhões basculantes, trabalha como empresa 365 dias por ano. A fazenda é dividida em duas, uma terceira para a extração aluvial de ouro e o restante para a pecuária.

“Meu sócio, de quem aluguei esta fazenda, é fazendeiro. Eu disse a ele que isso não é mais um negócio. Esse gado deixa 500.000 por ano per capita e minerando muito mais. O mesmo tráfico de drogas é ovo próximo a isso. O ouro é legal e dá lucro de 1.000% ”, indica Eduardo, enquanto caminhamos pelo extenso gramado de sua fazenda.

Em 1987, Eduardo era contador e mais um desempregado que não conseguia encontrar trabalho em Medellín. “Um dia, quando estava distribuindo currículos, um amigo me convidou para trabalhar como contador em uma mina em El Bagre e eu fui para lá. Percebi o que esse negócio estava saindo e montei uma mina em Puerto Claver, a guerrilha me tirou de lá e eu desabei. Acabei no Chocó onde foi muito bom para mim e ganhei um bom dinheiro, depois vim para o Cáucaso ”, diz Eduardo.

A mina Eduardo é alcançada por estradas de lama e montículos deixados por retroescavadeiras e caminhões basculantes que transportam toneladas de terra das frentes de exploração até os locais de mineração onde o ouro é selecionado. Entre um lugar e outro, há áreas devastadas e desertas, vales de um verde vivo, até terras reflorestadas que parecem uma colcha de retalhos.

A mina está localizada em frente ao Batalhão de Rifles da 11ª Brigada, no Cáucaso. À frente desse batalhão está a casa onde dormem os mineiros. Uma casa de estilo campestre, dividida numa primeira zona exterior onde se encontram a cozinha e a sala de jantar; um segundo onde os mineiros dormem em quartos com ar condicionado; e um terceiro, que é o laboratório onde se queima o amálgama, que é a mistura do ouro com o mercúrio que é coletado nas placas.

“O mercúrio é adicionado de manhã e à noite. Na mudança de cada turno às 6h da manhã e às 6h da tarde, são adicionados cerca de 20 libras de mercúrio. Depois, todo o amálgama que sobra é recolhido e levado para este laboratório, onde é soprado ”, afirma José Heriberto Sinitabe, mineiro e almoxarife de Las Palmas.

No portão, localizado a poucos quilômetros da entrada principal, há cerca de seis mineiros. Dois deles trabalham com mangueiras potentes que limpam as toneladas de terra que caem nos canais dos caminhões basculantes. Outro cuida de retirar as pedras que se acumulam nos canais e que impedem a passagem do material. E um quarto mineiro como Sinitabe, encarregado de aplicar o mercúrio.

Os mineiros aplicam o mercúrio sem nenhum tipo de proteção, sem luvas ou máscara que impeça o contato com a pele ou que seja respirado após sua evaporação. O metal é espalhado na grade de classificação usando um pano e este se acumula na superfície da grade, prendendo todo o ouro que corre pelos canais. Após três dias, a produção é interrompida e o metal é coletado, da mesma forma, sem nenhuma proteção, mas convertido em amálgama, a mistura do mercúrio com o ouro aprisionado. Grande parte do metal vai para as águas de rios e riachos. (É assim que os mineiros de Antioquia usam o mercúrio)

Eduardo sabe tudo sobre o uso do mercúrio e é um dos poucos mineradores de Antioquia que está disposto a mudar os métodos para erradicá-lo, por isso é considerado cobaia do Projeto Mercúrio Global. “É uma das seis minas de Antioquia que está reduzindo o consumo de mercúrio e uma das 15 que refloresta terras exploradas”, diz Oseas García, coordenador do Bioredd, projeto da USAID para reduzir as emissões de mercúrio.

Oseas é um pesquisador de 56 anos de raízes brasileiras, barba presa em cadeado e fala lenta. Ele mora em Antioquia há mais de quatro anos, liderando a luta contra o mercúrio. Vive no Cáucaso e sofre os problemas de Bajo Cauca e Nordeste Antioqueños como ninguém. Ele é um herói de causas impossíveis, daqueles que fazem o dever de casa e acreditam que as coisas podem mudar.

“Mercúrio está agindo como um monstro adormecido em Bajo Cauca. As pessoas nessas regiões não se importam porque é um problema de 30 anos. Eles não estão falando sobre alguém que morreu de um problema de mercúrio aqui. Mas as pessoas são muito afetadas. No Cáucaso, por exemplo, há um comprador de ouro que afirma ter disfunção erétil e, por meio de testes, sabemos que ele não consegue andar em linha reta ou fazer linha em um pedaço de papel ”, diz Oséias.

O mercúrio que viaja para La Mojana

Este problema deixa todas as autoridades nacionais e internacionais em alerta. Segundo a Controladoria, em um de seus últimos relatórios, há 80 municípios, de 17 departamentos do país, contaminados com mercúrio, produto da extração informal do ouro.

“A área mais poluída é Zaragoza, em Bajo Cauca no rio Dagua. Lá encontramos graves danos à dinâmica do rio e às suas zonas de inundação. Encontramos contaminação não só com mercúrio, mas com cianeto e líquidos combustíveis ”, indica o relatório da Controladoria.

As autoridades nacionais estão de olho no Bajo Cauca, onde toneladas do metal caem em rios como San Agustín, Tarazá, Nechí, Porce e Cauca, considerados os mais poluídos da Colômbia, segundo o Ministério do Meio Ambiente e o Ideam. É preciso lembrar que até há apenas dois anos Antioquia era considerada a região mais contaminada com mercúrio do mundo e os rios Segóvia e Remédios, o terceiro maior contaminado com esse metal.

Mas as minas do Bajo Cauca e do Nordeste contaminam não só os rios de Antioquia com mercúrio, mas também regiões vizinhas, como La Mojana, localizada em Bolívar e Sucre, uma das áreas mais ricas em cultivo de peixe e arroz do país.

“Em La Mojana Bolivarense identificamos concentrações muito altas de mercúrio em peixes, água e ervas daninhas, provenientes das minas de Antioquia, das minas de ouro do sul de Bolívar, Ayapel e próximas aos rios San Jorge e Cauca, devido ao movimento de água no leito do rio. Além disso, há gado contaminado com mercúrio que consome as ervas daninhas desses pântanos ”, diz Rafael Pedraza, pesquisador do Corpoica, sobre investigação liderada por Inés Toro.

Em Bolívar, segundo a Controladoria, há denúncias de contaminação por mercúrio em 17 locais, como Soplaviento, Simití, Pinillos, Santa Rosa del Sur e Arenal. (Alertas do Ministério Público sobre mercúrio nos rios colombianos)

Da mesma forma, peixes do Canal del Dique, dos pântanos do sul de Bolívar, La Mojana e da bacia do rio Nechí, em Antioquia, apresentam níveis de contaminação acima do valor máximo permitido estabelecido pela Organização Mundial de Saúde, afirma em estudo sobre Bajo Cauca e o Região de Bolívar, Stephanie Console, pesquisadora da Universidade de Toronto.

Em outra investigação realizada na Caribbean University Corporation, altas concentrações de mercúrio foram encontradas nas plantações de arroz em La Mojana sucreña. Lá, os produtores de arroz estão semeando em terras contaminadas e negociando sem saber do perigo. Edgar Francisco Inmbet, líder dos arrozeiros da região, afirmou que as terras estão contaminadas com mercúrio, chumbo e cianeto, provenientes das minas de Antioquia, Sucre e Bolívar.

O Inmbet argumenta que os 400 arrozeiros da região plantaram seu produto em terras alagadas pelos rios San Jorge e Cauca, onde chega o mercúrio das minas, mas reconheceu que ainda não sabem o impacto que o consumo desse arroz pode ter. , já que não há estudo agroquímico que ateste a concentração de mercúrio, cromo e arsênio nas áreas de cultivo.

Peixes contaminados chegam a Medellín

Destes rios contaminados com mercúrio, chegam aos centros de abastecimento de Medellín pelo menos nove toneladas de peixes por mês. Por exemplo, de Bajo Cauca e Magdalena Medio chegam por mês oito toneladas de bagre, bocachico, barbudo e peixe-azulejo, entre outros. E do Nordeste, outra parte importante da sabaleta e da tilápia preta, confirmada pelos atacadistas.

De lá, pelo menos meia tonelada de pescado é distribuída diariamente para grandes supermercados, minimercados, açougues, restaurantes e lojas. Por exemplo, um bagre Nechí que custa até 80.000 pesos, pode viajar quilômetros com o mercúrio em seu corpo na forma de metilmercúrio (a forma mais tóxica do metal) até chegar em casa.

Outra classe de peixes, principalmente do sul de Bolívar, Tarazá e Cáceres, acaba em outros mercados, como Bogotá, onde chega congelado. “Não podemos dizer que em Medellín e em outras cidades do país não há risco de contaminação com mercúrio. Se saem peixes contaminados dessas áreas e a pessoa consome esses alimentos com frequência, eles correm maior risco ”, indicou Carlos Mario Quiroz, coordenador de Saúde Ocupacional da Faculdade de Saúde Pública da Universidade de Antioquia, que vem desenvolvendo estudos sobre os efeitos do mercúrio na saúde desde 2009.

Por sua vez, a pesquisa Corpoica alerta que o problema do consumo local não deve ser deixado de lado. “As pessoas que moram nessas regiões, como Bajo Cauca e Nordeste, consomem muito peixe e usam peixe frito com gordura de peixe para preparar a comida, o que aumenta o problema”, diz Pedraza.

O mercúrio invisível

Não só o mercúrio que derrama nos rios preocupa as autoridades, mas também aquele que se evapora na queima do amálgama (a mistura do mercúrio com o ouro). Só no Bajo Cauca, para produzir 27.000 toneladas de ouro por ano, eles precisam de mais de 2.700 unidades ou cocos para queimar o amálgama. Eles desperdiçam mais de 49 toneladas de mercúrio anualmente no ar.

“O mercúrio evapora muito facilmente. A 24 graus Celsius a concentração aumenta 300 vezes. E nesses municípios mineradores com altas temperaturas, onde o mercúrio evapora apenas com a mão, os níveis de contaminação estão bem acima do normal ”, diz Quiroz.

Essas queimadas de amálgama, realizadas principalmente nas vendas de ouro, localizadas em centros urbanos, liberam vapores que afetam a saúde das pessoas. Por exemplo, no Cáucaso e em Segóvia existem mais de 40 vendas e 473 minas que queimam amálgama 365 dias por ano.

“Os compradores de ouro são a população mais afetada pelo mercúrio. No Cáucaso, devido aos gases de mercúrio, há pessoas que têm problemas de memória, alterações de comportamento e problemas físicos ”, diz Oséias.

Em um estudo realizado por Paul Cordy, consultor canadense da UNIDO, para medir os níveis de contaminação em Segóvia e no Cáucaso, algo curioso aconteceu. “As equipes ficaram saturadas ao medir a contaminação por mercúrio nesses dois municípios. Medimos mais de um milhão de nanogramas por metro cúbico, quando 1.000 nanogramas por metro cúbico é o máximo permitido pela Organização Mundial da Saúde ”, diz Oseas.

No estudo de Cordy, artefatos foram usados ​​para gerar imagens que refletiam os elevados níveis de mercúrio concentrados no ar em torno dos negócios de ouro. Níveis que ultrapassavam os limites permitidos pelos especialistas em saúde, o que aumentava o risco de adoecer pelo contato com esse metal.

As imagens mostravam como o dono da liquidação saiu com uma espécie de rastro que envolveu todo o seu corpo, como se o mercúrio circulasse em suas veias. “Antioquia é um caso sério. E a Colômbia é um dos piores exemplos da América do Sul. Estive na Bolívia, Peru e Equador investigando esta situação e na Colômbia é aplicado muito mais mercúrio do que o necessário. Em Segóvia, por exemplo, foram aplicados 14 gramas de mercúrio para extrair um único grama de ouro, quando deveria ser usado grama por grama ”, diz Cordy.

Saúde o mais afetado

Nessas áreas de mineração, os efeitos não tardam a chegar e já estão começando a causar estragos. O envenenamento por mercúrio, mais conhecido como Síndrome de Minamata - uma cidade no Japão onde morreram mais de 400 pessoas envenenadas - começa quando o metal se acumula no cérebro, afetando os sistemas nervoso e neurológico das pessoas. Causa insuficiência cardíaca, renal, respiratória, dermatite e até impotência sexual. Em mulheres grávidas, pode causar abortos e malformações nos fetos.

“Em Segovia, avaliamos 400 compradores de ouro e descobrimos que 90% têm níveis anormais de mercúrio. Da mesma forma, em 2011 estudamos 190 alunos entre 8 e 18 anos de idade, em um dos municípios do Nordeste de Antioquia, e constatamos que quase 87% tinham função executiva prejudicada e 60% tinham perda de memória. Em Puerto Berrío, os avaliados nem se lembravam dos exames que lhes havíamos feito. E na zona rural dos Andes, encontramos uma menina de 13 anos que vivia ao lado de uma caldeira de mina e que apresentava níveis acima de 500 nanogramas de mercúrio por metro cúbico em sua urina ", disse Quiroz sobre várias investigações realizadas pela Faculdade de Saúde Pública da Universidade de Antioquia.

Esse tipo de problema se repete em todo o departamento. No caso do Cáucaso, há garimpeiros e compradores com problemas como falta de coordenação, tremores nas mãos, pálpebras e língua; perda de memória, humor irritável, bem como perda de potência sexual. (O veneno que banha as mãos dos mineiros)

Entre os casos mais curiosos encontrados por Quiroz está o do aumento da venda do sildenafil, mais conhecido como Viagra, no município dos Andes. De acordo com o pesquisador, essa droga disparou nas vendas entre a comunidade mineira. “Antes eles não vendiam nenhum Viagra. E agora que a mineração aumentou, o consumo dessa droga e de outras semelhantes é muito alto. O mercúrio a longo prazo conseguiu reduzir a lividez desses homens, que podem apresentar até 1.050 nanogramas na urina ”, indicou Quiroz.

Erradicar o mercúrio, uma tarefa entre a violência

Em Antioquia existem cerca de 1.526 minas de ouro, das quais 186 são legais e 1.339, entre informais e ilegais, de muito difícil acesso. E embora os gastos com folha de pagamento, impostos, mercúrio e combustível possam chegar a 270 milhões de pesos por mês, os lucros podem triplicar esse valor. Os guerrilheiros e as gangues sabem disso como um negócio mais lucrativo do que a exportação de cocaína. (A mineração ilegal afeta mais de 68% dos departamentos do país)

Segundo o Ministério Público, as gangues criminosas Farc e Eln, entre outros grupos ilegais, estariam extraindo toneladas de ouro de Bajo Cauca em Antioquia, especialmente de Cáceres, Tarazá e Nechí para o Panamá, Estados Unidos e Europa. Por isso, meio ambiente, unidades de lavagem de dinheiro, entre outras, trabalham para estabelecer como o ouro colombiano está sendo comercializado no exterior e se tem origem ilegal.

Esses grupos armados que se organizam em torno da mineração, coletando vacinas e controlando a circulação não só do ouro, mas também das pessoas desses territórios, dificultam o trabalho de erradicação do mercúrio. “Esse é o trabalho que temos feito, formalizando os mineiros e dando-lhes a opção de ter novos equipamentos para suas minas, para que deixem de usar o mercúrio”, diz Darwin Gutiérrez, um dos pesquisadores da Universidade Nacional, que é parte do Projeto Global Mercury.

Mas essa formalização na maioria dos casos é de longo prazo, contraditória e difícil de resolver. No caso de Eduardo, ele espera o título mineiro há mais de quatro anos. “É contraditório, eles pedem para você parar de usar mercúrio, mas não deixam que você se preocupe com as máquinas. Comprei no Brasil dois trommels para lavar o mineral sem usar mercúrio, mas não deixaram importar. Eles me perguntam onde está o título de mineração e é onde ficou tudo isso. Tivemos que inventar um trommel e estamos terminando lá ”, diz Eduardo.

Como ele, há muitos mineiros em Segóvia, Buriticá, Remedios, El Bagre e Cáucaso que caminham na linha tênue entre o crime e os negócios. Além disso, poucos estão ganhando o suficiente para investir em tecnologia mais eficiente para se afastar do uso do mercúrio.

Os heróis por trás do Global Mercury Project

Um estudo da revista Nature, publicado em 6 de agosto deste ano, afirma que o nível de mercúrio nos oceanos triplicou como resultado da atividade humana nos últimos séculos. Essas medições indicam que oceanos como o Atlântico, Pacífico, Ártico e Antártico têm cerca de 290 milhões de moles de mercúrio dissolvidos. Isso equivale a mais de 58 mil toneladas do nocivo metal, o mesmo que pesa 580 baleias azuis, o maior mamífero do mar.

“A combustão do carvão, a extração do ouro, a produção de cimento e a incineração do lixo contribuíram para esse aumento”, disse Carl Lamborg, geoquímico do Woods Hole Oceanographic Institution, nos Estados Unidos e responsável pelo estudo. E este é um dos objetivos do Projeto Global Mercury, reduzir o consumo de mercúrio ao mínimo e evitar uma emergência ambiental global.

Em Antioquia, o Projeto Mercúrio Global busca reduzir em 50 por cento, em cinco anos, o uso e as emissões de mercúrio na mineração de Bajo Cauca, onde vivem mais de 25.000 pessoas desse trabalho. Por isso, mais de 2.000 mineiros foram treinados no uso de tecnologias limpas e na recuperação de mercúrio.

Até o momento, cerca de 103 hectares de terras afetadas pela mineração foram recuperados na aldeia Cuturú, no Cáucaso; Cerca de 750 hectares começaram a ser recuperados em Nechí e 132 em El Bagre, com lavouras de Acacia magnium e espécies nativas. No distrito de Trinidad, no município de Nechí, foi implantado um viveiro para a produção dessas plantas. Da mesma forma, com o apoio da Biorred, foram implantadas 20 colmeias, para que as famílias que vivem nas proximidades dos campos de Acácias aproveitem esta espécie produtora de mel.

Da mesma forma, na planta de processamento mineral Cimex da Faculdade de Mineração da Universidade Nacional, mineiros como Eduardo são ensinados a trabalhar sem mercúrio. “Temos essa planta adaptada aos processos de recuperação de ouro sem mercúrio. Usamos o peso do ouro para separá-lo de outros minerais. Mostramos ao mineiro que o uso do mercúrio só faz mal à saúde e perde muito dinheiro ”, indica Óscar Jaime Restrepo, professor da Faculdade de Mineração da Universidade Nacional.

Para o pesquisador, que apoia o Projeto Global Mercury, o segredo é que a pequena mineração se torne uma empresa. “A mineração é uma atividade industrial e deve ser regulamentada. O mineiro deve estabelecer sua empresa para ter mais lucro. E isso deve ser investido em equipamentos e fábricas para reduzir o uso de mercúrio ”, diz Restrepo.

E embora na Colômbia, por meio da Lei 1.658, de 15 de julho de 2013, o uso do mercúrio estivesse proibido desde 2018, o compromisso deve ser ainda maior.

Além de exigir que os mineiros cumpram leis e regulamentos, impondo impostos e controle, os mineiros devem receber apoios como acesso a crédito, treinamento, assistência técnica e receber do Estado as condições mínimas para ter uma vida digna.

* Jornalista da atualidade na área digital, comunicador social e jornalista com mestrado em Ciências Sociais.

O colombiano


Vídeo: Antioquia, uma Igreja Missionária. Atos (Pode 2022).


Comentários:

  1. Bemabe

    Não há nada legal aqui

  2. Cosmo

    Eu acho que você permitirá o erro. Entre vamos discutir isso. Escreva para mim em PM, nós lidaremos com isso.

  3. Proteus

    O que é para você uma cabeça veio?

  4. Feramar

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