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Cientistas alertam EUA sobre o risco de enterrar lixo nuclear

Cientistas alertam EUA sobre o risco de enterrar lixo nuclear


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Um artigo publicado hoje na revista científica Nature adverte o governo dos Estados Unidos sobre os possíveis riscos a longo prazo de enterrar 34 toneladas de plutônio de armas nucleares em um depósito a mais de 600 metros de profundidade em Carlsbad, Novo México.

O Departamento de Energia dos Estados Unidos, que é obrigado a cuidar desses resíduos sob um acordo assinado com a Rússia em 2000, está avaliando o confinamento desses resíduos em sua Planta Piloto de Isolamento de Resíduos (WIPP), o único Armazém Geológico. Profundo (AGP) que existe no mundo.

Centenas de milhares de tambores de aço revestidos de plástico já revestem o fundo dessa instalação, escavados na rocha até o nível de um leito de sal de 250 milhões de anos.

O depósito atingiu a metade de sua capacidade e será lacrado permanentemente em 2033, de forma que os resíduos de plutônio-239 e outros materiais radioativos, com meia-vida de mais de 24.000 anos, fiquem encapsulados por milênios.

O plano original dos Estados Unidos era converter esse lixo militar em combustível para reatores de fissão, mas o alto custo da usina projetada para esse fim na Carolina do Sul levou o Departamento de Energia a considerar um plano alternativo.

Os cientistas que assinam o artigo da Nature, liderado pelo Professor de Segurança Nuclear da Universidade de Stanford, Rodney Ewing, alertam que os riscos de longo prazo do armazenamento de plutônio no WIPP, como reações químicas inesperadas, não foram levados em consideração nos resíduos.

O comunicado destaca que os Estados Unidos têm a responsabilidade de garantir que a instalação seja segura por pelo menos 10.000 anos, um extremo que foi questionado após um incidente em fevereiro de 2014.

Um dos subprodutos do lixo nuclear reagiu inesperadamente com o material do tambor que o continha, causando um vazamento de gás radioativo pelos canais de ventilação que se expandiram cerca de 900 metros e expuseram 21 trabalhadores a níveis de baixa radioatividade.

Os cientistas consideram que este acidente, embora não seja muito grave, ilustra a dificuldade de prever possíveis falhas de uma instalação que deve operar por milênios.

“O Departamento de Energia identificou perfeitamente as causas (daquele incidente) e implementou medidas corretivas. Os produtos químicos incompatíveis não são mais misturados nos tambores ”, concordam os especialistas.

“Porém, uma vez fechado o repositório, não será possível monitorar seu conteúdo nem corrigir problemas”, alertam.

O projeto do reservatório está confiante de que o leito salino sobre o qual está localizado evitaria o vazamento de material radioativo caso os barris quebrassem, um cenário que os cientistas dizem não ter sido estudado o suficiente.

Além do perigo de ocorrer um acidente dentro da instalação uma vez lacrada, os cientistas alertam que em milhares de anos alguém poderá perfurar naquela área em busca de gás ou óleo, causando um vazamento radioativo.

“Não podemos ter certeza de que os futuros habitantes dessa área saberão que o WIPP está lá. Para colocar em perspectiva a escala de tempo de que estamos falando, a agricultura se desenvolveu há apenas 10.000 anos ”, diz a carta.

Os sedimentos salinos geralmente indicam a presença de recursos minerais e energéticos, portanto, a possibilidade de alguém tentar perfurar naquele local nos próximos milênios é "significativa".

Dados esses riscos, os cientistas acreditam que para armazenar plutônio militar no WIPP, sua capacidade de permanecer seguro por pelo menos 24.000 anos deve ser reavaliada.

EFEverde


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