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Por que legumes?

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Ricas em proteínas e minerais, as leguminosas contribuem não só para cuidar da saúde das pessoas, mas também do meio ambiente. Suas características, que incluem baixa pegada ecológica e melhora da fertilidade do solo, os tornaram os protagonistas de 2016, o Ano Internacional das Leguminosas, segundo a Organização das Nações Unidas (ONU). Estas são as razões pelas quais lentilhas, feijão e centenas de outras culturas receberam esta homenagem.

São alimentos nutritivos e completos

As leguminosas são ricas em nutrientes e uma grande fonte de proteínas e fibras. “Seu teor de proteína é muito superior ao do milho, trigo ou arroz. A combinação de legumes com cereais fornece uma fonte de proteína extremamente completa, comparável à proteína animal ”, explica em um vídeo da FAO Marcela Villareal, Diretora do Escritório de Associações, Promoção e Desenvolvimento de Capacidades da Organização.

Também são ricos em minerais (ferro, magnésio, potássio, fósforo, zinco) e vitaminas B (tiamina, riboflavina, niacina, B6 e ácido fólico) e possuem baixo teor de gordura e nenhum colesterol.

Além disso, um estudo conduzido pela Universidade de Manitoba (Canadá) indica que comê-los regularmente também pode ajudar a controlar e combater a obesidade. “Eles têm uma série de contribuições importantes para a saúde. Eles ajudam a controlar o nível de açúcar no sangue, por isso são um suporte em termos de colesterol e diabetes ”, explica Villareal.

Eles promovem a agricultura sustentável

Um atributo importante das leguminosas é sua capacidade de fixar o nitrogênio biologicamente. Essas plantas, em simbiose com certos tipos de bactérias (como Rhizobium, Bradyrhizobium), são capazes de converter o nitrogênio atmosférico em compostos de nitrogênio que podem ser usados ​​pelo cultivo de plantas, melhorando assim a fertilidade do solo.

A FAO calculou que as leguminosas podem fixar entre 72 e 350 kg de nitrogênio por hectare por ano. Além disso, algumas espécies são capazes de liberar fósforo no solo.

“Nitrogênio e fósforo são nutrientes importantes para o cultivo de plantas. A capacidade de gerar naturalmente esses fertilizantes significa que os agricultores não precisam usar produtos químicos ”, explica Teodardo Calles, Oficial Agrônomo da FAO, ao Sinc.

“São também uma cultura que permite a diversificação. Se forem incluídos na rotação de culturas, interrompem os ciclos dos insetos e permitem que a produção futura continue no mesmo terreno”, acrescenta o especialista.

Quase desperdiçado

Em comparação com outras culturas, as leguminosas têm uma pegada de desperdício alimentar reduzida, ou seja, uma parte muito pequena das culturas é desperdiçada, conforme pode ser visto no gráfico abaixo.


Produção agrícola versus volumes totais de resíduos alimentares e volumes de resíduos alimentares apenas da parte comestível. / FAO

De acordo com a Plataforma Técnica do G20 sobre medição e redução da perda e desperdício de alimentos, a contribuição das leguminosas para o desperdício total de alimentos é baixa em todas as regiões, tornando-as uma fonte ecológica de nutrientes.

Para tal, contribui que podem ser utilizados para autoconsumo ou como culturas comerciais e que os resíduos da cultura das leguminosas em grão podem potencialmente ser utilizados como forragem animal.

Mitigar a mudança climática

As espécies de leguminosas possuem ampla diversidade genética, o que permite que variedades melhoradas sejam selecionadas ou desenvolvidas. Isso é particularmente importante para a adaptação às mudanças climáticas, já que mais variedades resistentes ao clima podem ser derivadas dessa ampla diversidade.

“Cientistas do Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) da Colômbia estão atualmente trabalhando no desenvolvimento de leguminosas que podem crescer 4 ou 5 graus acima da temperatura normal. É uma forma de tentar se adaptar aos efeitos das mudanças climáticas, que fazem com que as temperaturas aumentem ”, diz Calles.

O engenheiro agrônomo lembra que, ao reduzir a dependência de fertilizantes sintéticos, graças à produção natural de nitrogênio e fósforo, a emissão de gases de efeito estufa, que contribuem para o aquecimento global, também é reduzida indiretamente.

“As leguminosas fixam mais carbono do que outras culturas, como milho ou trigo, o que também ajuda na mitigação”, diz o especialista da FAO.

Luta contra a pobreza rural

Além de oferecer um suprimento alimentar duradouro, as leguminosas podem trazer renda adicional aos produtores quando vendidas e comercializadas. As leguminosas são culturas de alto valor e normalmente alcançam preços 2 a 3 vezes mais elevados do que os cereais.

“As leguminosas são muito versáteis e podem crescer em climas muito adversos. Se o agricultor tem uma leguminosa, tem uma safra de alto valor nutritivo que, além de consumir, pode facilmente vender ou armazenar e esperar que o preço suba” , Explica Calles.

“Introduzi-los nas rotações de safras também pode ajudar os agricultores locais. Se eles só têm uma planta e essa falta não têm nada para vender ou o que comer, então devemos promover o seu cultivo ”, finaliza o especialista.

E são muito bons

Como a FAO explica em seu site, uma das vantagens das leguminosas é que podem ser armazenadas por meses sem perder seu alto valor nutricional. Além disso, pratos deliciosos são preparados com eles em todo o mundo, tornando-os um alimento básico em muitas dietas. As receitas culinárias com leguminosas de todo o planeta estão descritas na página da FAO.

A jornada das sementes ao redor do mundo

Segundo a FAO, a produção de leguminosas é altamente concentrada. A Índia, onde essas safras são uma importante fonte de proteína para uma população em grande parte vegetariana, é o maior produtor mundial, respondendo por um quarto da produção global em 2013.

O Canadá é o maior exportador de leguminosas com 6,2 milhões de toneladas de leguminosas (principalmente ervilhas) em 2013, seguido pela Austrália (1,7 milhões de toneladas), Mianmar (1,2 milhão de toneladas), Estados Unidos (1,1 milhão de toneladas) e China (800.000 toneladas). Apesar de ser o maior produtor de leguminosas, a Índia é também o país que mais importa: é o principal destino de um quarto das importações mundiais de leguminosas, seguida da União Europeia, China, Paquistão e Egito.

A FAO espera que o comércio internacional de leguminosas continue a crescer. No entanto, os obstáculos à produtividade nas regiões em desenvolvimento podem não ser superados. Por isso, a entidade acredita que muitos países em desenvolvimento continuarão dependendo das importações para atender às suas necessidades, situação que pretendem combater.

Agência SINC


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