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A mudança climática desacelera a Terra, segundo estudo

A mudança climática desacelera a Terra, segundo estudo


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Por Michael Pearson

A água que deriva do degelo das geleiras e que se afasta dos pólos representa uma espécie de lastro que retarda a rotação da Terra.

Não é uma ideia nova. Na verdade, há anos os cientistas procuram a relação entre o derretimento das geleiras, a elevação do nível do mar e a desaceleração da Terra.

No entanto, está tomando um novo rumo desde a publicação de um documento que relaciona a elevação média do nível do mar durante o século 20 com a desaceleração da rotação da Terra.

Acontece que a água derivada do derretimento das geleiras e do afastamento dos pólos age como os braços estendidos de um patinador no gelo, tornando cada rotação muito mais lenta, disse Jerry Mitrovica, professor de geofísica da Universidade de Harvard e principal autor do livro o artigo.

Quão lento?

No caso da Terra, é um milissegundo por dia. Isso é um milésimo de segundo.

Pode não parecer muito, mas esse declínio coincide muito bem com o efeito dos aumentos médios globais no nível do mar de 1 a 1,5 milímetros durante o século 20, disse Mitrovica. Essa é a quantidade total que os glaciologistas estimaram depois de olhar o que aconteceu com todas as geleiras do mundo, disse ele.

Portanto, trata-se mais de confirmar os efeitos das mudanças climáticas do que qualquer outra coisa, disse ele.

Sua pesquisa é uma resposta a um artigo de 2002 do oceanógrafo Walter Munk, que encontrou discrepâncias entre a taxa de desaceleração da rotação da Terra e as teorias sobre o aumento médio do nível do mar ao longo do século.

Munk usou um modelo incorreto de como a última era do gelo, 5.000 anos atrás, continua afetando a rotação da Terra, disse Mitrovica.

Usando um modelo mais recente e informações de rotação com referência cruzada a observações astronômicas mais antigas, Mitrovica foi capaz de mostrar que as mudanças estimadas na rotação e no nível do mar se ajustam com precisão.

La rotación por el derretimiento de los glaciares está por encima de una desaceleración causada por las fuerzas de mareas, vientos y otros impactos, lo cual añade alrededor de 1,4 milisegundos a un día en el transcurso de un siglo, según el Observatorio Naval de Estados Unidos.

Outras coisas podem afetar a rotação da Terra também. Um terremoto de 2011 no Japão encurtou o dia em 1,8 milionésimo de segundo, de acordo com a NASA.

Embora a pesquisa pareça esotérica e as implicações de um planeta com rotação mais lenta não sejam muito significativas, em termos práticos, diz Mitrovica, ela fornece outra ferramenta para ajudar a avaliar o nível de derretimento.

"Ele fornece uma medição simples e não contaminada do que está acontecendo com as camadas de gelo e geleiras da Terra", disse ele.

CNN


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