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Descreva 60 novas espécies de libélulas africanas

Descreva 60 novas espécies de libélulas africanas


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Libélula: os lábios realizam uma dança rítmica e suave em quatro passos quando pronunciados. Essa palavra vem etimologicamente do latim libellula, palavra que já designava esse inseto na época e que, por sua vez, é um diminutivo de libella, que corresponde ao nível de uma escala.

Digamos que, por ser capaz de se manter equilibrado no ar, os romanos chamavam esse bichinho de algo como “balancilla”.

Em italiano se chama libellula, em francês se chama libellule e em inglês seu nome é dragonfly, algo como fly-dragon, um nome um pouco mais forte e menos poético.

Libélulas são insetos que pertencem à ordem Odonta e subordem Epiprocta. Eles também são paleópteros, insetos que não podem dobrar suas asas no abdômen. Eles têm olhos multifacetados capazes de fornecer ótima visão, dois pares de fortes asas transparentes e um abdômen alongado. Eles se alimentam de outros pequenos insetos, como moscas, abelhas, borboletas e mariposas.

As libélulas estão neste planeta há muito tempo. Alguns espécimes fósseis do Carbonífero, quando os níveis de oxigênio eram mais altos do que os atuais, tinham quase um metro de envergadura. Deve ter sido um espetáculo e tanto ver esses insetos voando entre as árvores das florestas pantanosas de uma incrível Terra verde onde ainda não havia flores, nem humanos destruindo tudo.


Devido a esses caprichos da história evolutiva, ainda existem libélulas hoje, elas se diversificaram em muitas espécies que ainda sobrevivem em locais onde a poluição e os inseticidas ainda não chegaram.

Normalmente vivem perto de rios, riachos ou lagoas, entre outras coisas porque parte do seu ciclo de vida ocorre debaixo de água. Mas também são sentinelas da qualidade da água. Se estiver contaminado, não há libélulas.

Portanto, esses insetos são um bom indicador da saúde dos ecossistemas. Se você, caro leitor, está se perguntando se mora em um lugar biologicamente saudável, tente se lembrar quando foi a última vez que viu uma libélula.

Portanto, não é surpreendente que muitas das espécies tenham desaparecido de seus habitats naturais no primeiro mundo e ainda existam muitas espécies em locais menos "avançados".

Esses bichinhos fofos têm seu próprio jornal científico: Odonatologica.

Acaba de ser publicado um exemplar desta revista na qual são descritas com exclusividade as 60 novas espécies de libélulas africanas descobertas por uma equipa de biólogos. Isso exigiu o uso de 230 páginas.

Por que falar sobre libélulas e não sobre algo mais espetacular como matéria escura, a última bateria ou o último dispositivo de grafeno? Além de nos lembrar da fragilidade dos ecossistemas dos quais dependemos e indicar que há algo além do panda a proteger, este tópico nos permite perceber o trabalho tranquilo e nem sempre apreciado, quase filatélico, dos poucos biólogos que se dedicam -se à Taxonomia sob a ameaça eterna do utilitarismo estúpido e de políticos ignorantes.

Também vale a pena apoiar o trabalho científico de longo prazo nestes tempos de demanda por resultados imediatos.

As libélulas também são lindas e nenhum outro motivo ou desculpa é necessário para falar sobre elas. Portanto, este post está fora da linha e do estilo usuais e tem uma dose de opinião maior do que os outros, como já pode ser visto.

Os catálogos já listavam cerca de 700 espécies de libélulas africanas, mas um grupo de pesquisadores suspeitou que deve haver pelo menos mais 100 a serem descobertas. Portanto, esses bionautas, como gostam de se chamar, passaram os últimos 15 anos tentando encontrar novas espécies de libélulas africanas. Eles conseguiram descobrir 60 novas espécies que nomearam e descreveram. Cada foto que aparece neste texto pertence a uma dessas 60 espécies.

Nestes tempos em que a análise genética permite distinguir rapidamente algumas espécies de outras com baixo custo, esse tipo de trabalho metódico é bem-vindo. No entanto, muitas dessas novas espécies são anatomicamente muito bem distinguíveis graças aos seus tamanhos, formas e cores únicas, como você pode ver.

Os nomes que esses pesquisadores deram a algumas dessas novas espécies são interessantes e até engraçados. Por exemplo, um recebeu o nome de Notogomphus gorilla, porque foi encontrado em Uganda e é grande e escuro. Outro caso é o Umma gumma, cujo nome vem do álbum homônimo do Pink Floyd (foto de cabeçalho). E outro se chama Porpax mezierei em homenagem ao professor do ensino médio gabonês que nas horas vagas ajudava essa equipe de bionautas (há gente boa em todos os lugares).


Esta cópia da Odonatologica foi postada gratuitamente em baixa resolução para todos que desejam fazer o download. Esses novos (para a ciência) animais e o trabalho de quem os descreve merecem uma olhada e admiração.

Basta acrescentar a inveja que uma obra desse tipo pode despertar em mentes inquietas: ainda é possível viajar para certas partes do mundo e descobrir seres vivos não descritos anteriormente pela ciência, como os antigos aventureiros, como Darwin, Bates ou Wallace fizeram no XIX.

Sob essa perspectiva poética, é muito mais fácil desmascararmos os cretinos: aqueles que dizem isso "e para que serve isso?". Como aquele que há alguns anos escreveu nos comentários de um jornal que "e de que adianta contar as patas de um besouro se as pessoas precisam?" (No original havia mais erros ortográficos), para justificar os cortes à ciência devido à crise na Espanha que a casta política havia imposto. Possivelmente alguém que também está autorizado a procriar por algum motivo legal estranho e arbitrário.

Sim, não há nada pior do que a ignorância e nada que machuque mais do que a felicidade dos outros.

Por fim, deve-se notar que, como os países africanos estão se desenvolvendo muito rapidamente nos últimos tempos, a qualidade da água ali resiste, o que afeta as libélulas. Portanto, esforços de conservação precisam ser feitos para proteger essas criaturas. Pois, nesse ritmo, para contemplar muitas das libélulas que existiram e que já estão com seus companheiros carboníferos, teremos que ler exemplares antigos da Odonatologica.

Copyleft: atributo com link para http://neofronteras.com/?p=4838

Fontes e referências:

Artigo original (pdf).

Foto: Klaas-Douwe B. Dijkstra, Jens Kipping2 e Nicolas Mézière.

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