TÓPICOS

Leste da Antártica, a última 'fortaleza' para resistir aos efeitos do CO2

Leste da Antártica, a última 'fortaleza' para resistir aos efeitos do CO2


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Antigos depósitos de lagos no leste da Antártica permaneceram congelados nos últimos 14 milhões de anos, e a camada de gelo ao redor está intacta desde então.

É a conclusão de um novo estudo de pesquisadores da Universidade da Pensilvânia, que apóia a ideia de que a camada de gelo da Antártica Oriental não experimentou derretimento significativo mesmo durante o Plioceno, um período de 3 a 5 milhões de anos atrás, quando as concentrações de dióxido de carbono rivalizou com os de hoje.

"O Plioceno é às vezes considerado análogo ao que a Terra será se o aquecimento global continuar", disse Jane K. Willenbring, professora assistente no Departamento de Ciências da Terra e Ambientais. "Isso nos dá alguma esperança de que o manto de gelo da Antártica Oriental possa ser estável sob as condições climáticas atuais e futuras."

As projeções atuais de mudança climática indicam que a parte marinha da camada de gelo da Antártica Ocidental está derretendo, disse Willenbring. Estudos nos últimos anos sugerem que o nível do mar provavelmente aumentará alguns metros se o gelo derreter. No entanto, o manto de gelo da Antártica Oriental é 20 vezes mais massivo. Se derretesse, a conseqüente elevação do nível do mar seria ainda mais catastrófica do que a dissolução da parte ocidental.

Para esclarecer o que pode acontecer no futuro na Antártica Oriental, os geólogos costumam olhar para o passado. Mas não há consenso científico sobre como ele se comportou em diferentes climas ao longo da história. Alguns cientistas acreditam que o manto de gelo sofreu derretimento significativo nas condições relativamente quentes do Plioceno, enquanto outros pensam que permaneceu quase completamente congelado nos últimos 14 milhões de anos.

Willenbring e seus colegas viajaram para as Colinas Friis, nos vales secos centrais da parte oriental do continente. Muito próximos à superfície estão os depósitos de sedimentos de um antigo lago, conhecidos por fósseis de animais de água doce. A datação estabeleceu que os depósitos de cinzas vulcânicas no fundo do antigo lago têm 20 milhões de anos.

Para ver se existia fusão na antiguidade, foram analisados ​​os isótopos radioativos de berílio conhecidos como berílio-10, que se formam na atmosfera quando os raios cósmicos colidem com átomos de oxigênio e nitrogênio.

O berílio-10 tem meia-vida conhecida de 1,4 milhão de anos. Depois de estimar um nível de concentração inicial de berílio-10 em suas amostras do lago, os pesquisadores foram capazes de estimar a idade dos sedimentos entre 14 e 17,5 milhões de anos atrás.

Willenbring disse que a equipe está confiante de que a área permaneceu congelada desde então, porque se houvesse derretimento, a água teria penetrado no sedimento e reiniciado as medições de berílio-10.

"Isso significa que o sedimento é definitivamente mais velho do que quando muitas pessoas pensam que a Antártica poderia ter sofrido muito degelo", disse ele.

Ao oferecer suporte para a ideia de que o EAIS tem estado razoavelmente estável nos últimos 14 milhões de anos, a pesquisa oferece alguma esperança de que um colapso maciço da camada de gelo e aumento do nível do mar associado de dezenas de metros podem não ser iminentes.

Willenbring, no entanto, adverte que embora os níveis de dióxido de carbono do Plioceno possam ser análogos aos níveis atuais, as duas situações não são equivalentes. "Embora as condições do Plioceno possam ser análogas às concentrações de CO2 hoje, provavelmente nunca experimentamos uma transição tão rápida para o temperaturas que estamos vendo agora ", disse ele.

Ecotices


Vídeo: A Antártica Já Foi Tropical E Verde Um Dia (Pode 2022).